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Actualidad Ambiental

Avances energéticos y grandes retos medioambientales, en la cumbre española de la Singularity University

Internacional


REDACCIÓN


redaccion@ambientum.com


Respaldada por entidades como Google y la NASA, y con sede en Sillicon Valley, la Singularity University es la institución mundial de mayor prestigio y especialización en la formación sobre nuevas tecnologías y su aplicación en los sectores más estratégicos

Los asistentes podrán conocer las últimas innovaciones y los cambios que se avecinan en los negocios, el medio ambiente y las formas de vida de la población gracias a los avances energéticos, la robótica, la genética, la inteligencia artificial, las células madre, los dispositivos digitales…

Lo harán de la mano de figuras de renombre internacional como Daniel Kraft, Salim Ismail, Rob Nail, Brad Templeton, Neil Jacobstein David Roberts y Ramez Naan, científicos y/o emprendedores que han protagonizado algunas de las innovaciones más disruptivas en los sectores más estratégicos

La Fundación  Goñi y Rey, dependiente del Colegio de San Francisco de Paula, promueve y organiza este encuentro, para el que concederá becas a 700 alumnos de Bachillerato de todo el mundo, que serán los que pilotarán los cambios dentro de una década y que podrán asistir de forma gratuita a este encuentro, acompañados por profesores.

La Singularity University celebrará 2015 (entre el 12 y el 14 de marzo) su primera cumbre en España, que será la tercera en Europa, en la que se abordarán los grandes avances tecnológicos que cambiarán el medio ambiente, los negocios y la vida de los ciudadanos en las próximas décadas. 

Los avances energéticos tendrán un amplio protagonismo en la cumbre y sobre ellos dará una ponencia Ramez Naan, una de las mayores autoridades mundiales en la materia, los desafíos ambientales y de recursos naturales del cambio climático, la energía, el agua y los alimentos, investigador y emprendedor, y autor de The Infinite Resource, un ensayo sobre el poder de las ideas en un planeta finito, que examina los desafíos ambientales y de recursos naturales del cambio climático, la energía, el agua y los alimentos. Ramez Naan pasó 13 años en Microsoft, donde dirigió equipos en desarrollo las primeras versiones de Microsoft Outlook, Internet Explorer, y el motor de búsqueda Bing, fundó y dirigió Apex NanoTechnologies, la primera empresa del mundo dedicada exclusivamente a las herramientas de software para acelerar el diseño molecular, y es propietario de 19 patentes relacionadas con los motores de búsqueda, recuperación de información, navegación web, inteligencia artificial y aprendizaje automático. 

Asimismo, Brad Templeton, ingeniero de software y empresario que formó parte del equipo que diseñó el primer coche sin conductor de Google, pronunciará una esperada charla sobre los coches autónomos. Este Ingeniero de software, empresario y defensor de los derechos civiles, es mundialmente conocido por sus ensayos sobre temas políticos y sociales relacionados con la informática y las redes, y referente en tendencias tecnológicas.

Junto a Naan y Templeton participarán en el programa de la Cumbre, expertos en otras áreas de avance tecnológico, escogidos por la propia Singularity University, por haber protagonizado algunas de las innovaciones disrupitvas más recientes en los sectores más estratégicos. Ponentes, como Daniel Kraft, uno de los mayores especialistas del mundo en inmunología y células madres, propietario de varias patentes sobre dispositivos médicos; Salim Ismail, ex vicepresidente de Yahoo y fundador de varias empresas de éxito, entre ellas Angstro, adquirida por Google en 2010; Rob Nail, CEO y fundador asociado de la Singularity University, destacado business angel, y creador de la empresa Velocity11, especializada en equipos de automatización y robótica para la investigación del cáncer y el descubrimiento de fármacos; Neil Jacobstein, experto en robótica e inteligencia artificial, y consultor técnico durante años de la NASA, el Ejército y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos; o David Roberts, uno de los mayores expertos en ámbito mundial sobre tecnología disruptiva, inteligencia artificial e ingeniería biomecánica.

Se espera la asistencia al encuentro de más de 700 empresarios, directivos, profesionales e investigadores de todos los puntos de Europa, y de los sectores económicos más estratégicos y más influidos por  la innovación y los avances tecnológicos: sanidad, educación, seguridad, medio ambiente, agroindustria, TICs, aerospace… Estos asistentes tendrán la oportunidad de conocer las últimas innovaciones y los cambios que se avecinan en los negocios y en nuestras formas de vida gracias a la robótica, la genética, la inteligencia artificial, las células madre, los dispositivos digitales…

Concurso educativo

Junto a los directivos, investigadores y empresarios asistentes, y durante los dos primeros días de la Cumbre, participarán más de 700 estudiantes y 250 profesores, que serán becados por la Fundación Goñi y Rey para que los beneficios de este encuentro irradien también a la juventud. De ellos, más de 250 estudiantes y 45 profesores serán de centros educativos de la provincia de Sevilla. También habrá una nutrida representación de centros educativos de otras provincias andaluzas, así como de otros centros españoles e incluso de centros adscritos al programa del Bachillerato Internacional en Europa, África, Oriente Medio y América Latina. También está prevista la presencia de alumnos de centros israelíes y palestinos. La selección de todos estos alumnos se realizará mediante concurso. 

La celebración de este concurso es de hecho una de las grandes aportaciones de la Fundación Goñi y Rey a la Cumbre de Singularity University, que por primera vez acogerá un público distinto al de directivos, empresarios e investigadores. “Como fundación ligada a un centro educativo, nosotros aspirábamos a que los beneficios de la celebración de esta cumbre en España llegaran a los jóvenes que ahora realizan el Bachillerato, que son los que tendrán que liderar y pilotar los cambios dentro de una década”, ha explicado la presidenta de la Fundación, María Isabel Goñi.

Tercera Cumbre europea y primera en el sur de Europa

La Cumbre de Sevilla será la tercera de la Singularity University en Europa, después de la primera celebrada en Budapest en noviembre de 2013, y la que se celebrará en noviembre de 2014 en Amsterdam. Será por tanto la primera que la Singularity University realizará en el sur de Europa, y sus ponencias se articularán en torno a tres grandes ejes: salud y medicina, biotecnología del siglo XXI, y el uso de las TICs para la aceleración del cambio. Junto a las ponencias, habrá sesiones informativas y de networking entre inversores y empresas líderes internacionales y start ups locales. El Teatro de la Maestranza será la sede principal de este encuentro, que no obstante también celebrará actividades en otros espacios emblemáticos de la ciudad de Sevilla como el Alcázar, el Pabellón de la Navegación o el hotel Alfonso XIII.

Respaldada por entidades como Google y la NASA, además de otras empresas como Nokia, Cisco, Autodesk y Genentech, la Singularity University, con sede en Sillicon Valley (San Francisco, California),  la Singularity University es la institución mundial de mayor prestigio y especialización en la investigación y formación sobre nuevas tecnologías y su aplicación en los sectores más estratégicos. La aceptación de la candidatura presentada por la Fundación Goñi y Rey para celebrar en Sevilla una de sus cumbres se produjo poco antes del verano. 

Más información sobre contenidos y ponentes de la Cumbre, en http://singularitysummitspain.org/es/

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cumbre Europea, tecnología ambiental, Singularity University,

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<h2>El papel fundamental de los ODS</h2><p>Hasta hace poco, las organizaciones internacionales y los gobiernos tenían papeles relativamente bien definidos en el desarrollo mundial y la sostenibilidad. Mientras tanto, la participación del sector privado en todo este proceso se veía, a menudo, limitada a sus contribuciones al crecimiento económico, la creación de empleos y los ingresos fiscales. Pero ahora eso debe cambiar, y <strong>el sector privado debe asumir un papel más amplio e integrado en la agenda de desarrollo.</strong></p><p><strong>El sector privado puede convertirse también en financiador, desplazando miles de millones de dólares de capital hacia las economías en desarrollo.</strong> Y, puede desempeñar un papel importante como implementador, convirtiendo las ganancias en crecimiento económico sostenido, inclusión social y protección ambiental. Los principios subyacentes a estas medidas están anclados en el Objetivo ODS 12.6, que alienta a <em>“las empresas, especialmente a las grandes y transnacionales, a adoptar prácticas sostenibles y a integrar la información de sostenibilidad en su ciclo de presentación de informes”.</em></p><p><strong>Las instituciones financieras y de gestión de activos pueden proporcionar incentivos positivos a dichas empresas</strong> -es decir a aquellas que incorporen criterios de sostenibilidad, pensamiento a largo plazo y de desempeño ambiental, social y de gobernanza (ASG) en sus modelos empresariales centrales- asignando activos en consecuencia. Medidas así contribuirían en gran medida a promover el progreso a largo plazo en los ODS.</p><p>Afortunadamente, muchas empresas ya encajan en esa descripción y la encuesta de directores ejecutivos del año 2016 realizada por el Pacto Mundial de las Naciones Unidas y Accenture mostró que muchos líderes empresariales consideran que la <strong><em>“solución de los desafíos sociales es un elemento central en la búsqueda de las ventajas competitivas”.</em></strong> Casi la mitad de los directores ejecutivos encuestados creen que <em><strong>“el empresariado por sí solo será el actor más importante en el logro de los ODS”.</strong></em></p><p>Según un informe reciente publicado por la agencia de calificación Moody´s, <strong>el interés de los inversores institucionales en las inversiones relacionadas con el cambio climático y el desarrollo sostenible ha crecido rápidamente en los últimos años.</strong> Ahora, a los inversores institucionales con largos historiales de inversiones ASG, como el Sistema de Jubilación de Empleados Públicos de California (CalPERS), se les une creciente cantidad de inversores similares. Algunos incluso están optando por retirar sus inversiones de cualquier empresa relacionada con industrias o prácticas empresariales que muestran problemas de sostenibilidad.</p><p>Sin duda, <strong>esta tendencia hacia la inversión sostenible se acelerará. No obstante, incluso sin el acuerdo, el atractivo de tales inversiones se sostiene:</strong> la evidencia indica que la integración de las consideraciones ASG -cuando se implementan inteligentemente y se miden y se comunican de forma transparente- puede ayudar a que las inversiones superen las expectativas. Tanto en el caso de las empresas como en el caso de los inversionistas. Agregue a eso los incentivos del mercado financiero, y se podrían atraer enormes cantidades de capital a inversiones ASG.</p>

<h2>Un pino más longevo que las pirámides egipcias</h2><p>En su estudio utilizó una especie de perforador para sacar muestras de los troncos, pero en uno de ellos - etiquetado como WPN-114, apodado como Prometeo -se le quedó atascado. Currey avisó al Servicio Forestal, que taló el árbol titánico para recuperar el aparato. Cuando el científico empezó a contar los anillos se dio cuenta del error que había cometido. En un artículo para la revista <em>Ecology</em> escribió: <em><strong>"Se puede concluir tentativamente que WPN-114 comenzó a crecer hace unos 4.900 años".</strong></em> Currey, sin saberlo, había matado un árbol de 4.844 años. El árbol más viejo datado hasta ese momento.</p><p>La muerte de Prometeo enojó a prensa y público, pero por otro lado alentó la creación del Parque Nacional de la Gran Cuenca que protege los pinos longevos; no se puede talar ni recolectar su madera. <strong>Los <em>Pinus longaeva</em> también crecen en Utah y California donde habita el ejemplar con más años.</strong> En las Montañas Blancas sigue vivo - quintuplicando su tocayo bíblico - Matusalén, de 4.850 años de edad. Pero aún hay otro más viejo que Matusalén. El top del ranking es presidido por un árbol sin nombre de 5.067 años. </p><p>Estos árboles ya existían antes que los egipcios construyeran las primeras pirámides, por eso su ubicación es un secreto. El Servicio Forestal de Estados Unidos se niega a revelar sus coordenadas exactas para evitar vandalismos (de hecho, no hay ni imágenes). Ciertamente, sería una aberración encontrar los nombres de una pareja pasajera tatuados en la corteza de estos árboles milenarios.</p><p><strong>Los pinos longevos residen en altas altitudes por encima de los 3.000 metros, en tierras áridas y rocosas azotadas por gélidos vientos.</strong> A lo largo de los años, estas condiciones adversas los han convertido en una especie curtida, fuerte y, sobre todo, duradera. Paradójicamente, la naturaleza -como si fuera un escultor macabro- les ha otorgado un aspecto moribundo. El tronco retorcido está cubierto por una capa gruesa de resina que lo protege de la putrefacción, de parásitos y hongos. Por el contrario, el chispazo de un relámpago puede prender la corteza resinosa.</p><p>Afortunadamente, <strong>el fuego no suele acabar con estos pinos</strong> y aún menos con el bosque: su capacidad de recuperación es notable y el fuego no suele propagarse debido a que hay una distancia considerable entre ellos. En cierto modo, los pinos longevos alcanzan edades superiores gracias a que evitan o resisten los peligros externos. Asimismo <strong>donde viven no tienen que competir contra otras especies vegetales</strong> y, a pesar de la pobreza del suelo, los nutrientes son suficientes para ir creciendo lentamente. Viven piano piano sin peligros ni competiciones milenio tras milenio.</p><p><strong><em>Pinus longaeva</em> es el árbol individual más viejo, pero hay otros especies que pueden clonarse y llegar a edades inverosímiles.</strong> En el Parque Nacional Fishlake en Utah vive un álamo que asimismo es un bosque. Se trata de Pando; un colonia clonal que ha surgido de un único árbol de la especie <em>Populus tremuloides.</em> </p><p><strong><em>Pando</em> en latín significa “me expando”,</strong> ya que puede replicarse a través del sistema radicular dando lugar a nuevos tallos (algunos científicos especulan que no se ha reproducido sexualmente en más de 10000 años). <strong>Su extensión abarca un territorio tan grande como la Ciudad del Vaticano y en este crecen unos 50.000 troncos genéticamente iguales.</strong> Ninguno de estos clones vive más de 200 años, pero en total se le estima una edad aproximada de 80.000 años. Desgraciadamente, <em>Pando</em> está muriendo. </p><p><strong>Muchos de los árboles viejos empiezan a fallecer y los ciervos y el ganado se están comiendo los nuevos brotes.</strong> En algunas áreas se han instalado vallas perimetrales para proteger a los álamos jóvenes, pero los peligros no sólo son locales. Otra causa de su muerte podría ser la combinación del cambio climático, la sequía y los insectos. <strong>En última instancia, salvar al árbol más viejo del planeta depende de todos nosotros.</strong></p>

<h2>Aumento de muertes prematuras por culpa del cambio climático</h2><p>Los datos, publicados en <em>Nature Climate Change,</em> contribuyen a la creciente evidencia científica sobre los efectos negativos del cambio climático para la salud global. Los expertos han señalado además que <strong>el aumento de la contaminación también puede impactar significativamente en la salud de la población,</strong> recordando que millones de personas mueren cada año por la contaminación del aire.</p><p>Los expertos usaron un conjunto de <strong>varios modelos climáticos globales</strong> para determinar el número de muertes prematuras que se producirían debido al ozono y a las partículas contaminantes en los años 2030 y 2100. </p><p>Para cada modelo, el equipo evaluó los cambios proyectados en la contaminación del aire que podrían contribuir en el futuro cambio climático. Posteriormente, trasladaron estos cambios a la población mundial, explicando el crecimiento de la población y los cambios esperados en la susceptibilidad a la contaminación atmosférica.</p><p>Tras el análisis de los datos, los investigadores concluyeron que <strong>el cambio climático podría aumentar las muertes relacionadas con la contaminación</strong> en todo el mundo, excepto en África. <em>“Nuestro hallazgo es la señal más clara de que el cambio climático será perjudicial para la calidad del aire y la salud”,</em> han zanjado los científicos.</p>

<h2>Perros azules por la contaminación</h2><p>Las imágenes de los perros azules, que han dado la vuelta al mundo a través de las redes sociales, fueron compartidas por una asociación defensora de animales del municipio de Navi Mombay. <em><strong>"Hemos detectado alrededor de cinco perros aquí. Fue espantoso ver cómo la piel blanca del perro se había vuelto completamente azul",</strong></em> declaró al diario Hindustan Times la directora de la protectora de animales, Arati Chauhan.</p><p>La organización presentó una queja ante la Junta de Control de la Contaminación local en la que acusó que en la zona industrial de Taloja se vierten desechos químicos directamente en el río Kasadi. </p><p>Después de investigar el caso, la dependencia confirmó que <strong>cinco o seis perros se pintaron de azul después de entrar a buscar comida en una fábrica que estaba usando un tinte de este color para hacer detergentes.</strong> Los funcionarios le dieron siete días para limpiar la zona y eliminar el tinte que estaba descargando.</p><p>Chauhan, de la protectora de animales, ha confirmado este martes en su Facebook que los perros están regresando a su color blanco gracias a la lluvia, pero aún tienen infecciones en los ojos. Aunque la fábrica ha puesto rejas para impedir el paso de animales, los perros siguen bebiendo del agua con residuos químicos que corre por el río. </p><p><em><strong>"Esta es la realidad en cada zona industrial. Es necesario tomar conciencia",</strong></em> ha escrito la activista alertando de los riesgos que tiene esta contaminación también para los trabajadores, que han sufrido problemas oculares y dolores de cabeza.</p><p><strong>En la zona industrial de Taloja, a las afueras de Bombay, trabajan 76.000 personas en 977 fábricas de productos químicos, farmacéuticos, de ingeniería y procesamiento de alimentos,</strong> de acuerdo con datos de la fundación de transparencia Watchdog, citados por el Hindustan Times. Según este diario, el río Kasadi tiene niveles de contaminación 13 veces superiores a lo aceptable. India es uno de los países más contaminados del mundo, según datos de la Organización Mundial de la Salud.</p>

<h2>Los contenedores verdes merecen tener una segunda vida</h2><p>El objetivo que persiguen consiste en brindar una segunda oportunidad a estos iglús: <strong>hay casi 212.000 repartidos por toda la geografía española</strong> y cada día, de media, albergan dos millones de kilos de vidrio; un material 100% reciclable de cuya gestión en España se ocupa Ecovidrio, entidad sin ánimo de lucro que también participa de la iniciativa que desarrolla la institución académica madrileña.</p><p>El equipo formado por la profesora Aurora Herrera y los alumnos Andrea García, Anais Porras, Carmen Huestamendia, Iván Ordoñez y Gerardo Martínez ha estudiado la viabilidad de esta y otras dos ideas -de entre un brainstorming de 50 propuestas- para el <strong>reciclado de contenedores de vidrio.</strong></p><p>El refugio móvil para aves consta de dos partes diferenciadas e independientes entre sí: el <strong>corral de picoteo</strong> (un armazón de malla por los lados y el techo) y la <strong>caseta</strong> (para dormir y cuando arrecia el fríos, el viento o la lluvia).</p><p><em>"Cada gallina necesita una media de un metro cuadrado de espacio interior de cobijo y tres metros cuadrados de espacio exterior adyacente",</em> explican los autores, que han tenido en cuenta tal información a la hora de concretar los gallineros y los corrales. Asimismo, para asegurar el bienestar de las aves, han construido un nido por cada cuatro gallinas. <em><strong>"Los nidales cumplen los requisitos de comodidad, oscuridad, frescura e higiene",</strong></em> aseguran. Los dormideros, por su parte, consisten en listones separados unos de otros, pero situados al mismo nivel para evitar que las gallinas se peleen o ensucien.</p><h3>No se estimula la puesta de huevos</h3><p><strong>Si cualquiera entrara en el gallinero notaría una penumbra que, por supuesto, favorece que las aves, que son capaces de percibir intensidades de luz muy bajas, descansen cuando el sol se pone.</strong> Los huecos del refugio móvil permiten solo la entrada de luz natural, por lo que no se estimula de forma artificial la reproducción y la producción de huevos. Tanto la ventilación, para eliminar los gases tóxicos que se producen en el gallinero, como la temperatura (entre 20 y 22ºC) también se controlan.</p><p><strong>El techo y el suelo del refugio móvil para gallinas presentan una inclinación para propiciar que el agua de lluvia se escurra y no se estanque,</strong> comenta el equipo de arquitectos.</p><p><strong>Los materiales necesarios para hacer realidad su idea serían el PVC y la madera.</strong> Los bebederos estarían fabricados a partir de plástico, resultando más fáciles de lavar y permitiendo que el agua se deslice sin originar charcos. Los comederos, en cambio, se pueden construir con madera, pero pensados de forma que las aves no puedan introducirse en ellos para que no desperdicien el alimento.</p>

<h2>Rechazan un proyecto minero por el gran impacto que causaría en los pingüinos de Humboldt</h2><p>El comité, integrado por los ministros de Energía, Minería, Agricultura, Economía, Medio Ambiente y Salud de Chile, se pronunció en la misma forma en que ya lo había hecho en marzo la Comisión de Evaluación Ambiental (CEA), que desaprobó el proyecto Dominga de la firma Andes Iron.</p><p>Al término de la reunión, el ministro de Medio Ambiente, <strong>Marcelo Mena,</strong> dijo que <em><strong>"creo firmemente en el desarrollo, pero esto no puede ser a costa del patrimonio ambiental ni causar riesgos a la salud de las personas. Más aún en zonas de valores ecológicos únicos en el mundo".</strong></em></p><p>Desde hace años los habitantes de Coquimbo y los científicos buscan frenar este proyecto argumentando que afectaría a una zona de rica biodiversidad.</p><p>En las aguas costeras de la localidad de La Higuera, en la región de Coquimbo, se emplazan las reservas marinas Isla Choros-Damas, Isla Chañaral y <strong>la Reserva Nacional Pingüino de Humboldt, que ocupa más de 888 hectáreas y alberga una gran cantidad de especies endémicas marinas y terrestres.</strong> Alberga alrededor del 80 % de la población mundial del pingüino de Humboldt, el chungungo (nutria marina), la ballena azul y la ballena fin, entre otras especies en peligro de extinción.</p><h3>Beneficio económico, daño ambiental</h3><p><strong>La propuesta de Andes Iron supondría la construcción de una mina de hierro y cobre, además de un puerto en el norte de la región de Coquimbo,</strong> en el municipio de La Higuera. Tendría una producción anual de doce millones de toneladas de concentrado de hierro y 150.000 toneladas de concentrado de cobre, y supondría una inversión de 2.500 millones de dólares.</p><p>Después de ser rechazada por la CEA, los ejecutivos de la compañía habían recurrido al comité ministerial para que revirtiera ese fallo, argumentando que Dominga cumple la normativa y "se hace cargo de sus impactos" medioambientales. La sentencia del pasado lunes se basó en aspectos técnicos, basados en los pronunciamientos de 14 servicios, "sin consideraciones políticas", aseguró Mena.</p><p>El ministro chileno dijo que <strong>los reclamantes pueden recurrir al Tribunal Ambiental o a la Corte Suprema "si quedaron insatisfechos" con el fallo.</strong> Por su parte, la Sociedad Nacional de Minería (Sonami) criticó la decisión del comité de ministros, que calificó de "política" y "sin justificación".</p>

<h2>¿Es posible que Occidente deje de comerciar con los productores de petróleo?</h2><p><strong>Guinea Ecuatorial</strong> encarna lo que algunos teóricos llaman la maldición de los recursos naturales. Es <strong>uno de los países más ricos de África gracias a sus reservas de petróleo.</strong> Desde que comenzó a explotarlas, hace un cuarto de siglo, el tamaño de su economía se ha multiplicado casi por 20. </p><p>Nada de ello parece haber repercutido en el nivel de vida de sus ciudadanos (dos tercios de la población vive en extrema pobreza, con menos de dólares al día). Pero sí en la de una élite que ha hecho del país su feudo y lo gobierna con mano de hierro para mantener las reglas de juego.</p><p>Algo similar sucede en Irak, Siria, Arabia Saudí, Qatar, Nigeria, Venezuela… Salvo contadas excepciones, como EE UU y Noruega, <strong>los países ricos en petróleo son menos democráticos, menos estables económicamente y sufren más violencia</strong> (delincuencia, guerras) que los que no tienen crudo. El filósofo Leif Wenar, profesor en el King’s Collegue de Londres, reflexiona en torno a esta maldición en Petróleo de sangre (Armaenia). </p><p>Responsabiliza en última instancia a los países consumidores por perpetuarla al acceder a comprar un petróleo obtenido de forma ilegítima y cuya venta sirve para financiar regímenes autoritarios como el saudí o la ofensiva del Estado Islámico. <em><strong>“En la mayoría de estos países, el petróleo comienza a ser explotado con una dictadura ya establecida y ese dinero fortalece al dictador”,</strong></em> explica el autor en una entrevista.</p><p><strong>El “petromundo” que describe Wenar en su ensayo mueve más de dos billones de dólares al año.</strong> Aunque cada vez se habla más de la necesidad de reducir la dependencia de los combustibles fósiles, sus derivados aún están presentes en multitud de productos, como gafas, cremas, insecticidas, champú, detergentes, productos de limpieza, zapatos, envases de alimentos, cables, bolsas de plástico, juguetes… Pero tan solo el 16% de las reservas del petróleo se encuentran en países considerados “libres” por la organización Freedom House.</p><p>Propone Wenar dejar de comprar petróleo a esos países por considerarlo un robo a la población. <em><strong>“Existe una ley no escrita en el comercio internacional que convierte en legal en un país algo obtenido ilegalmente en otro.</strong> Pasa con el petróleo y con minerales como el coltán, con el que se fabrican los móviles, a veces obtenido con violencia extrema en República Democrática de Congo”,</em> explica. También sucedió con los diamantes de sangre que financiaron las carnicerías de Charles Taylor en Sierra Leona y Liberia en los noventa.</p>

<h2>Nanotubos para conservar los alimentos</h2><p>Un grupo de científicos ha logrado crear un envoltorio con una película protectora de nanotubos de arcilla y aceite esencial antibacteriano. Con este nuevo film, que aún <strong>necesita de más pruebas,</strong> sobre todo de toxicidad, los investigadores consiguieron que tomates, plátanos y pollo se conservaran mejor, logrando "dos objetivos en uno": la prevención del exceso de maduración y del crecimiento bacteriano. </p><p>Los responsables de este plástico para alimentos frescos son científicos de la Universidad Sabanci de Turquía y su descripción y peculiaridades se presentaron hoy en el congreso de la Sociedad Americana de Química -el número 254-, que estos días se celebra en Washington con la exposición de <strong>más de 9.000 investigaciones.</strong> </p><p>Desde la antigüedad se han buscado métodos para <strong>preservar frutas, verduras o carnes,</strong> desde los tradicionales con salazón o fermentación hasta los más modernos como los enlatados, congelación o envoltura en películas plásticas, y ahora los envases capaces de "interactuar" con los alimentos pueden contribuir a su seguridad y prevenir los daños económicos causados por la pérdida de comida.</p><p>Aunque las empresas ya pueden fabricar envases que impiden que frutas y hortalizas se sequen, la incorporación de propiedades adicionales en estas películas de plástico "es un desafío", señaló en una nota de la Sociedad Americana de Química Hayriye Ünal. </p><p>Y es que entre los retos está <strong>reducir la contaminación bacteriana,</strong> la permeabilidad del oxígeno y el vapor de agua y la acumulación de etileno alrededor de los alimentos envasados. El etileno es un componente liberado naturalmente por frutas y verduras que ayuda al proceso de maduración, pero su exceso, atrapado bajo el plástico de envasado puede provocar que la comida madure antes y se pudra. </p><p>Para construir su film, los investigadores empezaron con una película de polietileno, a la que incorporaron <strong>nanotubos de arcilla</strong> con pequeños cilindros huecos para recoger el etileno, absorbiéndolo, y proporcionando así una barrera contra este gas: <strong>evitan que el oxígeno entre</strong> y que el vapor de agua y otros gases escapen. </p><p>Los nanotubos los cargaron además con un aceite esencial antibacteriano que se encuentra en el tomillo y el con el que recubrieron esas pequeñas estructuras tubulares en la parte interna del film para matar a los microbios. Así, los científicos envolvieron tomates, plátanos y pollo en la nueva película protectora y los compararon con otros alimentos envueltos en polietileno simple. </p><p>Diez días después los tomates con el nuevo film <strong>estaban mejor conservados;</strong> los plátanos, tras seis días, permanecieron "más firmes y mantuvieron su brillante color amarillo", y el pollo refrigerado durante 24 horas mostró un crecimiento bacteriano significativamente menor que otros.</p>
Nature este miércoles ha arrojado nueva luz a esta cuestión. Después de analizar escrupulosamente una gran colección de sedimentos fosilizados hallados en Australia, han concluido que el final de una edad de hielo hizo llegar una gran cantidad de nutrientes a los océanos. Todo apunta a que esto favoreció el crecimiento de las algas sobre las bacterias, y esto a su vez permitió después la aparición de los primeros animales.

"Aplastamos las rocas hasta convertirlas en polvo para extraer las moléculas de los antiguos organismos", ha explicado en un comunicado Jochen Brocks, investigador de la Universidad Nacional de Australia (ANU) y coautor del estudio. "Estas moléculas nos dicen que algo realmente muy interesante ocurrió hace 650 millones de años. Fue la revolución de los ecosistemas: el surgimiento de las algas".

En la reseca región central de Australia, los investigadores han encontrado una gran cantidad de rocas sedimentarias fosilizadas que les han permitido entender cómo eran las condiciones de la Tierra hace eones. En los resquicios de los minerales, han hallado restos de lípidos (grasas) que han indicado cómo era la composición de la vida en los océanos. A partir de cierto momento, parece que algo ocurrió, porque la población de algas se disparó y acabó dominando a las bacterias. Y, gracias a esto, los animales y los humanos aparecieron en el planeta, según Brocks. Pero, ¿por qué pasó todo esto?

Los nutrientes llegados de las montañas

"Unos 50 millones de años antes de que todo esto ocurriera (el surgimiento de las algas), hubo un evento dramático llamado Tierra bola de nieve", ha dicho Brocks. "La Tierra permaneció congelada durante 50 millones de años. Glaciares enormes molieron las montañas hasta polvo, lo que liberó nutrientes (minerales). Y, cuando la nieve se fundió a causa de un evento de calentamiento global extremo, los ríos arrastraron estos nutrientes y los vertieron a los océanos".

En estas condiciones, con océanos más cálidos y repletos de nutrientes, la vida se transformó. Pasó de estar dominada por bacterias, a formas de vida más complejas.

"Esos grandes y nutritivos organismos en la base de la cadena trófica (algas) proporcionaron la inyección de energía requerida para la evolución de los ecosistemas complejos, donde animales cada vez más grandes y complejos, incluyendo a los humanos, pudieron medrar", ha detallado Jochen Brocks.

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<h2>La época de los animales comenzó con un gran cambio climático</h2><p>Los cambios climáticos son una realidad que ha acompañado siempre a la Tierra, aunque el actual es el único causado por el hombre y el que pondrá a prueba a la actual civilización humana. Pero hace cientos de millones de años, durante el llamado Eón Proterozoico (un período de tiempo que va de los 2.500 a los 541 millones de años de antigüedad), el clima del planeta cambió en varias ocasiones y sacudió a la vida que se abría camino. Los continentes se movieron, las edades del hielo convirtieron al planeta en una bola de nieve y, a pesar de todo, <strong>al final aparecieron los primeros animales visibles a simple vista. Estos se caracterizaban por un rasgo que revolucionaría la vida para siempre: la simetría bilateral.</strong> Gracias a ella apareció casi toda la diversidad de animales que conocemos hoy en día.</p><p>Geólogos y biólogos tratan de cruzar sus conocimientos para tratar de entender cómo fue este proceso. ¿Por qué los animales aparecieron entonces y no antes? ¿Fue algo progresivo o más bien explosivo? Un artículo publicado en <a href=Nature este miércoles ha arrojado nueva luz a esta cuestión. Después de analizar escrupulosamente una gran colección de sedimentos fosilizados hallados en Australia, han concluido que el final de una edad de hielo hizo llegar una gran cantidad de nutrientes a los océanos. Todo apunta a que esto favoreció el crecimiento de las algas sobre las bacterias, y esto a su vez permitió después la aparición de los primeros animales.

"Aplastamos las rocas hasta convertirlas en polvo para extraer las moléculas de los antiguos organismos", ha explicado en un comunicado Jochen Brocks, investigador de la Universidad Nacional de Australia (ANU) y coautor del estudio. "Estas moléculas nos dicen que algo realmente muy interesante ocurrió hace 650 millones de años. Fue la revolución de los ecosistemas: el surgimiento de las algas".

En la reseca región central de Australia, los investigadores han encontrado una gran cantidad de rocas sedimentarias fosilizadas que les han permitido entender cómo eran las condiciones de la Tierra hace eones. En los resquicios de los minerales, han hallado restos de lípidos (grasas) que han indicado cómo era la composición de la vida en los océanos. A partir de cierto momento, parece que algo ocurrió, porque la población de algas se disparó y acabó dominando a las bacterias. Y, gracias a esto, los animales y los humanos aparecieron en el planeta, según Brocks. Pero, ¿por qué pasó todo esto?

Los nutrientes llegados de las montañas

"Unos 50 millones de años antes de que todo esto ocurriera (el surgimiento de las algas), hubo un evento dramático llamado Tierra bola de nieve", ha dicho Brocks. "La Tierra permaneció congelada durante 50 millones de años. Glaciares enormes molieron las montañas hasta polvo, lo que liberó nutrientes (minerales). Y, cuando la nieve se fundió a causa de un evento de calentamiento global extremo, los ríos arrastraron estos nutrientes y los vertieron a los océanos".

En estas condiciones, con océanos más cálidos y repletos de nutrientes, la vida se transformó. Pasó de estar dominada por bacterias, a formas de vida más complejas.

"Esos grandes y nutritivos organismos en la base de la cadena trófica (algas) proporcionaron la inyección de energía requerida para la evolución de los ecosistemas complejos, donde animales cada vez más grandes y complejos, incluyendo a los humanos, pudieron medrar", ha detallado Jochen Brocks.

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Global Change Biology, señala que, con el actual escenario de cambio climático es difícil anticipar la capacidad que tendrá Europa, -a pesar de tener la red de espacios protegidos más extensa del mundo-, para proteger su biodiversidad local.

El cambio climático podría tanto forzar la salida de muchas especies nativas fuera de los espacios protegidos, como facilitar la entrada a ellos de especies exóticas invasoras. Las EEI son aquellas especies cuya introducción y propagación fuera de su ámbito ecológico natural suponen una amenaza tanto para la biodiversidad como para la economía.

En España se consideran EEI plantas como el ailanto y la hierba de la pampa, animales como el visón americano, el mapache y la cotorra de Kramer; insectos como el mosquito tigre y la hormiga argentina, además de acuáticos como el cangrejo rojo o la almeja asiática.

Belinda Gallardo, investigadora del IPE-CSIC señala que tan solo un 25% de los espacios protegidos en los últimos 100 años en Europa está invadido por alguna de las 100 peores EEI.

Según el estudio, en el que ha intervenido también la Universidad de Cambridge y el Zoological Society of London, las EEI avanzarán en unos años a una velocidad sin precedentes hacia el norte y este de Europa, y pondrán en peligro el papel protector de estos espacios.

El estudio ha evaluado 15.000 espacios protegidos terrestres y marinos de Europa, con información procedente de 1,5 millones de localizaciones de las 100 peores especies invasoras existentes en territorio europeo para anticipar su impacto sobre 150 especies protegidas por las directivas comunitarias Hábitat y de Aves.

Los resultados apuntan a que el número de especies invasoras es menor en los Parques Nacionales y Reservas Naturales más antiguos y que en los localizados en zonas remotas de difícil acceso, como la alta montaña "apenas encontramos ninguna de las especies investigadas", asegura Belinda Gallardo.

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<h2>Los espacios protegidos frenan el avance de las especies invasoras</h2><p>El estudio, publicado en la revista especializada <a href=Global Change Biology, señala que, con el actual escenario de cambio climático es difícil anticipar la capacidad que tendrá Europa, -a pesar de tener la red de espacios protegidos más extensa del mundo-, para proteger su biodiversidad local.

El cambio climático podría tanto forzar la salida de muchas especies nativas fuera de los espacios protegidos, como facilitar la entrada a ellos de especies exóticas invasoras. Las EEI son aquellas especies cuya introducción y propagación fuera de su ámbito ecológico natural suponen una amenaza tanto para la biodiversidad como para la economía.

En España se consideran EEI plantas como el ailanto y la hierba de la pampa, animales como el visón americano, el mapache y la cotorra de Kramer; insectos como el mosquito tigre y la hormiga argentina, además de acuáticos como el cangrejo rojo o la almeja asiática.

Belinda Gallardo, investigadora del IPE-CSIC señala que tan solo un 25% de los espacios protegidos en los últimos 100 años en Europa está invadido por alguna de las 100 peores EEI.

Según el estudio, en el que ha intervenido también la Universidad de Cambridge y el Zoological Society of London, las EEI avanzarán en unos años a una velocidad sin precedentes hacia el norte y este de Europa, y pondrán en peligro el papel protector de estos espacios.

El estudio ha evaluado 15.000 espacios protegidos terrestres y marinos de Europa, con información procedente de 1,5 millones de localizaciones de las 100 peores especies invasoras existentes en territorio europeo para anticipar su impacto sobre 150 especies protegidas por las directivas comunitarias Hábitat y de Aves.

Los resultados apuntan a que el número de especies invasoras es menor en los Parques Nacionales y Reservas Naturales más antiguos y que en los localizados en zonas remotas de difícil acceso, como la alta montaña "apenas encontramos ninguna de las especies investigadas", asegura Belinda Gallardo.

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12/11/2014

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