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Educación Ambiental

La comida que acaba en la basura genera un gran impacto ambiental

Internacional


eldiario.es / Teguayco Pinto


redaccion@ambientum.com


Cada año en el mundo se tira a la basura entre el 40 y el 50% de las frutas y verduras, el 35% del pescado, el 30% de los cereales y el 20% de la carne y los productos lácteos

Entre 2007 y 2014, los consumidores estadounidenses desperdiciaron casi medio kilogramo (422 gramos) de alimentos por persona al día, lo que supone tirar a la basura una cuarta parte de la comida y un 30% del consumo diario de calorías. Así lo ha determinado un reciente estudio financiado por el Departamento de Agricultura de EEUU y publicado en la revista PLOS One, en el que también se ha analizado el impacto ambiental de toda esa comida desperdiciada. Estudios anteriores ya habían analizado la relación entre la dieta y el impacto ambiental. Sin embargo, el desperdicio de comida aún no se había considerado como un factor importante a tener en cuenta.

En este caso, los investigadores señalan que para el cultivo de todos estos alimentos que terminan en la basura se utilizaron 15 billones de litros de agua ( equivalente al consumo de todo el sector agrícola español), 350.000 toneladas de pesticidas y 12 millones de hectáreas de terreno, lo que supone un 7% de todas las tierras de cultivo cosechadas en el país norteamericano y de las que más de la mitad, un 56%, están dedicadas fundamentalmente a la alimentación animal.

Los investigadores también realizaron una comparación sobre cómo influyen distintos tipos de dietas en el desperdicio de comida y observaron que las de mayor calidad nutricional obtenían peores resultados, ya que están asociadas con una mayor cantidad de desperdicio de alimentos, al tener un mayor consumo de frutas y verduras, que son los productos que más se tiran a la basura.

Frutas y verduras, lo que más se tira a la basura

Según los resultados de la investigación, las frutas y verduras representaron el 39% de la comida desperdiciada, mientras que los productos lácteos (17%) y los cárnicos (13%) ocuparon el segundo y tercer lugar. Además, el impacto de la fruta y verdura que se tira a la basura también es mayor, ya que a pesar de no necesitar tantas hectáreas de tierra, llevan asociado un mayor consumo de agua y pesticidas.

De los 15 billones de litros de agua de riesgo utilizados, 5 billones se aplicaron a las tierras de cultivo utilizadas para producir frutas, 4 billones para vegetales y 3 billones para heno. Con respecto a los pesticidas, de las más de 350.000 toneladas aplicadas a las tierras de cultivos desperdiciados, 152.000 toneladas fueron a parar a la producción de frutas, 71.000 a cultivos forrajeros y 60.000 a vegetales.

Lejos de desincentivar el consumo de frutas y verduras, los investigadores aseguran que es necesario coordinar esfuerzos para mejorar la calidad de la dieta y reducir al mismo tiempo la cantidad de alimentos que se tiran a la basura. "Aumentar los conocimientos de los consumidores sobre cómo preparar y almacenar frutas y verduras será una de las soluciones prácticas para reducir el desperdicio".

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Etiquetas

comida, impacto ambiental, medio natural, noticias medio ambiente,

Los comentarios de los lectores

12/05/2018 5:33:19
Total, Es muy cierto el comentario de "Aumentar los conocimientos de los consumidores sobre cómo preparar y almacenar frutas y verduras será una de las soluciones prácticas para reducir el desperdicio". Las familias por lo general no tienen ese conocimiento de el buen aprovechamiento de lo que se utiliza. La realidad es muy triste como es posible tanta alimentación desperdiciada, se cultiva grandes hectáreas y de todas esas solo la mitad y eso es la que se transporta para la oferta y demanda y los mas triste es conocer que es real en otros países la gente se muere por la falta de alimentación. Necesitamos un cambio y que sea lo mas pronto posible todo podemos y debemos ayudar
Paola
15/05/2018 21:41:13
El caso de la comida como fuente de impacto ambiental, radica que estamos produciendo mucho más comida de la que realmente se necesita, pero una gran parte del exceso se desperdicia, en lugar de usarse. Este se convierte en un gran problema para la seguridad alimentaria del mundo, así como para el medio ambiente, debido a las enormes cantidades de gases de efecto invernadero que intervienen en la producción de alimentos o en su tratamiento (uso de grandes cantidades de aguas e implementación de pesticidas). Aparte de existir respecto a este tema una problemática ambiental frente al desperdicio de alimentos, también hay un problema moral. Se desperdicia gran cantidad de comida cuando millones de personas en todo el mundo no tienen acceso a los alimentos. Para hacer frente al desperdicio de los alimentos, deben existir cambios en las etapas de los procesos, desde la agricultura y los procesadores de alimentos hasta los clientes individuales y supermercados. Uno de esos primeros pasos, debe ser el equilibrio de la producción con la demanda. Esto lleva a un menor uso de los recursos para producir alimentos que no son necesarios. En segundo lugar, a nivel industrial debería mejorarse los procesos de recolección, almacenamiento, procesamiento y distribución de alimentos. Teniendo en cuenta que los alimentos perecederos son los que generan un gran impacto ambiental, se debería generar conocimiento en el consumidor de una adecuada preparación y almacenamiento, para así conservar por mayor tiempo los alimentos en los hogares.
Luis Ortiz

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