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Cambio climático

El Gobierno apoya el fracking y las prospecciones

España


REDACCIÓN


redaccion@ambientum.com


Las organizaciones ecologistas reclaman al Ejecutivo que abandone la apuesta por los combustibles fósiles para dar un giro necesario hacia un modelo energético basado en las renovables.

La propuesta del Gobierno de compensar económicamente a las áreas afectadas por proyectos de hidrocarburos para facilitar su amplio desarrollo a lo largo de la geografía española, demuestra una sordera absoluta ante la realidad climática y una falta de respeto ante la voluntad democrática de la ciudadanía. 

El pasado viernes el Gobierno aprobó un proyecto de Reforma de la Ley del Sector de Hidrocarburos que plantea un nuevo marco fiscal para las explotaciones de combustibles fósiles. 

La propuesta prevé que parte de las tasas recaudadas a través de esta actividad redunden directamente en los Ayuntamientos y Comunidades Autónomas (CCAA) afectadas. Asimismo, el Ejecutivo de Rajoy plantea una retribución directa, proporcional a los beneficios de las explotaciones, para los propietarios de los terrenos en los que se desarrollen los proyectos.

Para Amigos de la Tierra, Ecologistas en Acción, Greenpeace, SEO/BirdLife y WWF es lamentable que el Gobierno pretenda así comprar a una oposición ciudadana que se ha demostrado mayoritaria y contundente en contra de las prospecciones marinas y el fracking. 

De hecho, en algunos territorios, las mayores movilizaciones ciudadanas se han producido precisamente en contra de estos proyectos. La resistencia a proyectos de gas no convencional o frente a las prospecciones petrolíferas marinas por parte de la ciudadanía han provocado en muchas ocasiones en el rechazo de estos proyectos por parte de municipios y CCAA, en forma de prohibiciones regionales, planes de moratoria o mediante la organización de consultas ciudadanas que permitan visibilizar la voz popular. 

La medida planteada ahora por el ejecutivo se suma a otras medidas ya tomadas durante estos meses atrás que atentan contra la democracia, como impedir la realización de las consultas o convertir las decisiones sobre el fracking en competencia estatal para sortear a las CCAA. 

La situación de emergencia climática que nos muestra el Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), choca con las medidas planteadas por el gobierno que va en sentido contrario a un modelo energético libre de emisiones de CO2. 

Precisamente cuando la Conferencia de la Partes (COP) de Lima ha puesto de manifiesto lo lejos que estamos de encauzar el problema para producir un cambio de rumbo en la cita del próximo otoño en París, el Gobierno español, aparentemente sordo ante este escenario, plantea esta medida para despejar el camino a la industria petrolera y gasística, la principal responsable del desastre climático.

La Agencia Internacional de la Energía (AIE) ya concluyó en 2012 que la mayoría de las reservas de hidrocarburos deben dejarse bajo tierra si no queremos sobrepasar un aumento de 2 ºC en la temperatura terrestre a final de siglo. Seguir buscando combustibles fósiles mediante técnicas de fracking y prospecciones en zonas marinas, que además son los de más difícil extracción y peor rentabilidad energética, es empeñarse en un modelo agotado y retrasar la muy urgente y necesaria transición hacia una sociedad que consuma menos energía y que se base en las fuentes renovables.

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Fracking, Ley hidrocarburos, prospecciones, combustibles fósiles,

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Growth Within de la fundación Ellen MacArthur podemos ver analizados 3 ámbitos relevantes para la ciudad y sus habitantes. Nos referimos a la movilidad, la alimentación y la construcción, y cómo podrían integrarse estos sectores clave dentro de los postulados de la economía circular y aprovechar así el importante potencial que se genera en una transición lineal – circular.

¿Y qué oportunidades nos brinda la economía circular a nosotros como ciudadanos?

Vamos a destacar 3 mejoras sustanciales:

  • Mayor renta disponible: En los sectores antes citados se llegó a la conclusión de que una senda de desarrollo económico circular podría incrementar la renta disponible de la familia media europea por el menor coste de los productos y servicios y la conversión de tiempo improductivo en productivo, por ejemplo, con la reducción de los costes provocados por la congestión del tráfico.
  • Mayor utilidad: La utilidad o el beneficio que experimentan los clientes podrían mejorarse con la elección o calidad adicional que ofrecen los modelos circulares. La elección del cliente aumenta, ya que los productores proporcionan sistemas que permiten personalizar los productos o servicios para satisfacer mejor las necesidades de los clientes.
  • Obsolescencia programada: Los productos hechos para durar o para ser reutilizados mejorarán los la oferta y la calidad de vida. Para el cliente, superar la obsolescencia programada supone reducir considerablemente los costes totales de propiedad y gozar de una mayor comodidad, ya que evitarán en gran medida las molestias que ocasionan las reparaciones y las devoluciones.

Ya hemos visto las oportunidades que ofrece una economía tanto para las cuestiones económicas, el medio ambiente, las empresas y los ciudadanos. Todos estos beneficios y ventajas nos alientan a alcanzar esta visión de una economía regenerativa y restaurativa en el futuro.

Y, ¿qué aportan los principios circulares a nuestro entorno urbano?

Son muchas las ventajas y vamos a comentar algunas que consideramos interesantes:

  • La ciudad podría disfrutar de un sistema de movilidad multimodal dominado por un tránsito público y compartido.
  • La movilidad individual se ofrecería como servicio y sería una solución de último recurso. Juntos, estos cambios supondrían menos coches, pero mejor utilizados, con menos suelo dedicado a aparcamientos y carreteras, y una menor contaminación del aire y congestión del tráfico.
  • Los ciudadanos dispondrían de acceso fácil y cómodo a la movilidad que necesiten, recobrando el acceso a los espacios que les rodean. Los planificadores urbanísticos podrían emplear este valioso suelo rescatado en la propia ciudad para integrar más sistemas y servicios en el entorno urbano.
  • El entorno construido evolucionaría para ofrecer algo más que alojamiento, ya que los edificios serían capaces de generar energía y alimentos, en vez de solo consumirlos. También se podría avanzar en construcciones que purifiquen el aire que les rodea.

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<h2>La economía circular supone una gran oportunidad para los ciudadanos</h2><p>En el informe titulado <a href=Growth Within de la fundación Ellen MacArthur podemos ver analizados 3 ámbitos relevantes para la ciudad y sus habitantes. Nos referimos a la movilidad, la alimentación y la construcción, y cómo podrían integrarse estos sectores clave dentro de los postulados de la economía circular y aprovechar así el importante potencial que se genera en una transición lineal – circular.

¿Y qué oportunidades nos brinda la economía circular a nosotros como ciudadanos?

Vamos a destacar 3 mejoras sustanciales:

  • Mayor renta disponible: En los sectores antes citados se llegó a la conclusión de que una senda de desarrollo económico circular podría incrementar la renta disponible de la familia media europea por el menor coste de los productos y servicios y la conversión de tiempo improductivo en productivo, por ejemplo, con la reducción de los costes provocados por la congestión del tráfico.
  • Mayor utilidad: La utilidad o el beneficio que experimentan los clientes podrían mejorarse con la elección o calidad adicional que ofrecen los modelos circulares. La elección del cliente aumenta, ya que los productores proporcionan sistemas que permiten personalizar los productos o servicios para satisfacer mejor las necesidades de los clientes.
  • Obsolescencia programada: Los productos hechos para durar o para ser reutilizados mejorarán los la oferta y la calidad de vida. Para el cliente, superar la obsolescencia programada supone reducir considerablemente los costes totales de propiedad y gozar de una mayor comodidad, ya que evitarán en gran medida las molestias que ocasionan las reparaciones y las devoluciones.

Ya hemos visto las oportunidades que ofrece una economía tanto para las cuestiones económicas, el medio ambiente, las empresas y los ciudadanos. Todos estos beneficios y ventajas nos alientan a alcanzar esta visión de una economía regenerativa y restaurativa en el futuro.

Y, ¿qué aportan los principios circulares a nuestro entorno urbano?

Son muchas las ventajas y vamos a comentar algunas que consideramos interesantes:

  • La ciudad podría disfrutar de un sistema de movilidad multimodal dominado por un tránsito público y compartido.
  • La movilidad individual se ofrecería como servicio y sería una solución de último recurso. Juntos, estos cambios supondrían menos coches, pero mejor utilizados, con menos suelo dedicado a aparcamientos y carreteras, y una menor contaminación del aire y congestión del tráfico.
  • Los ciudadanos dispondrían de acceso fácil y cómodo a la movilidad que necesiten, recobrando el acceso a los espacios que les rodean. Los planificadores urbanísticos podrían emplear este valioso suelo rescatado en la propia ciudad para integrar más sistemas y servicios en el entorno urbano.
  • El entorno construido evolucionaría para ofrecer algo más que alojamiento, ya que los edificios serían capaces de generar energía y alimentos, en vez de solo consumirlos. También se podría avanzar en construcciones que purifiquen el aire que les rodea.

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<h2>¿Qué símbolo se utiliza más en las banderas mundiales?</h2><p><strong>La estrella es el icono más abundante en las enseñas nacionales:</strong> está presente en las banderas de 61 de los 198 países reconocidos por la ONU. Entre otras, figura en las banderas de Estados Unidos, Cuba, China, Turquía, Chile, Venezuela, Israel, Marruecos, Camerún e incluso en la de la Unión Europea. </p><p>También está en la de Australia, que aparece en la imagen. Esta figura simboliza diferentes cosas en cada caso. Por ejemplo, <strong>las cincuenta estrellas de la bandera norteamericana representan a cada uno de los estados que lo componen;</strong> la de Cuba es un símbolo masón; y las cinco estrellas de China -una grande y cuatro pequeñas- aluden a la unión del pueblo.</p><p>El segundo puesto lo ocupan <strong>los escudos reales, que forman parte de veintisiete banderas,</strong> entre ellas la de España. Después vienen <strong>las cruces, presentes en dieciocho naciones,</strong> como el Reino Unido, Suiza, Suecia, Noruega, Finlandia, Islandia, Grecia o Malta. También aparece en la de Dinamarca, que es la bandera nacional más antigua utilizada. </p><p>El cuarto puesto es para el sol, que figura en dieciséis enseñas, caso de las de Japón y Argentina. Por su parte, la luna adorna los emblemas de catorce países, generalmente musulmanes: Turquía, Argelia, Libia, Pakistán y Túnez, entre otros. Los símbolos comparten protagonismo con <strong>los colores, entre los que el más abundante es el rojo,</strong> que representa el poder o la sangre de los caídos. </p><p><strong>Le siguen el azul, imagen del cielo y el mar; el blanco, signo de paz y pureza; el verde, imagen de la Tierra y también del islam; y el amarillo, proyección del sol y el oro.</strong> Por cierto, <strong>la ciencia que se ocupa del estudio de las banderas se llama vexilología.</strong> </p>

<h2>Termina la primavera más calurosa de los últimos 50 años</h2><p><strong>El trimestre marzo-mayo de este año ha sido el más cálido -para estas mismas fechas- desde 1965, superando en 0.06 °C el valor más alto anterior, que correspondía a la primavera de 2011.</strong> Por lo tanto, este año también ha sido la primavera más cálida en España desde el comienzo del siglo XXI, indica la OMM en su página en internet.</p><p>El marcado contraste observado entre las anomalías de temperatura máxima, que fueron en <strong>promedio 2,5 º C por encima del valor normal del término,</strong> y las de las temperaturas mínimas, que sólo 0,9 º C superior a los normales.</p><p><strong>Mayo fue extremadamente caliente en España, con una temperatura que sobrepasó el valor normal en 2,4 °C, indica la OMM.</strong> A partir de junio, la temperatura media en el conjunto del país también es muy superior a los valores normales para esta época del año. Los datos de los primeros días de este mes indican decenas de localidades en los que se han superado los registros de temperatura para junio, tanto para las temperaturas diurnas máximas como para las mínimas durante la noche.</p><p><strong>Entre las cifras más destacadas se incluyen</strong> <strong>las del aeropuerto de</strong> <strong>Granada (41.5 °C), Madrid Retiro (40.3 °C) y aeropuerto de Madrid (40.1 °C), el 17 de junio.</strong> Las desviaciones más amplias en las temperaturas mínimas (temperatura nocturna) respecto a las medias locales se registraron el 19 de junio. En casos significativos, la OMM menciona datos de la Agencia Estatal de Meteorología (de España) para recordar que Salamanca y Zamora tuvieron esa noche temperaturas récord de 22,1 °C y 23,7 °C, respectivamente.</p><p>La OMM recuerda que el Servicio Meteorológico de Alemania <em>(Deutscher Wetterdienst),</em> que actúa como Centro Climático Regional para Europa, ha emitido un Aviso de Vigilancia Climática válido hasta por lo menos el 25 de junio. Esta agencia afirma confirma que <strong>se prevé un período con temperaturas y olas de calor significativamente superiores a lo normal</strong> en la mayor parte del Mediterráneo occidental (desde Portugal hasta los Balcanes Occidentales).</p><p><strong>La ola de calor se originó como resultado del aire muy caliente que se movía desde el Sahara hasta la Península Ibérica y partes del Mediterráneo, recuerda la OMM.</strong></p>

<h2>Burlington es la única ciudad de EEUU donde el 100% de la energía es renovable</h2><h3>La ciudad de Burlington, primera ciudad en ser 100% eficiente energéticamente</h3><p>La ciudad de Burlington, la más poblada del estado de Vermont, es la <strong>primera y única en Estados Unidos que ha conseguido abastecer de energía a sus más de 42.000 habitantes solo a través de fuentes renovables.</strong> La apuesta de Burlington por las energías renovables comenzó hace unos años con la compra de una instalación hidroeléctrica de 7,4 MW en el río Winooski, a la que se fueron sumando otras después.</p><p>Según los datos de <strong>Burlington Electric Department (BED),</strong> la ciudad produce el 100% de su energía a través de fuentes de energía limpia, el 44% gracias a la biomasa que obtiene a través de la que quema de madera de bosques sostenibles; el 35% de las instalaciones hidroeléctricas, el 19% del viento y el 2% restante de la energía solar.</p><h3>A pesar del crecimiento de la ciudad, el consumo ha descendido</h3><p>El compromiso adquirido por la ciudad de Burlington de transformar sus hábitos y el sistema productivo para ser ambientalmente más amigable en el corto y mediano plazo y evitar al máximo la emisión de gases de efecto invernadero ha dado resultado. <strong>El consumo eléctrico en Burlington es un 4% más bajo que en 1989, a pesar del importante crecimiento económico de la ciudad.</strong></p><p>Seguir ahorrando millones de dólares al año, mantener los precios de la energía estable y generar más puestos de trabajo relacionados con las energías limpias, son algunas de las metas que ha conseguido la ciudad de Burlington, que ya tiene un nuevo objetivo en el horizonte, convertirse en una localidad de energía neta cero. Para ello <strong>cuentan con la responsabilidad de sus habitantes que ya han incluido en sus hogares controladores inteligentes de electricidad para conocer el promedio de energía que gastan en realizar sus actividades cotidianas, reutilizan gran parte de los envases y adquieren coches eléctricos.</strong></p><h3>Otras 9 ciudades de EEUU se han comprometido a imitar el modelo</h3><p>En esta apuesta por asegurar el futuro del planeta, además de Burlington, <strong>otras nueve ciudades de Estados Unidos se han comprometido al uso de energías limpias,</strong> unidas a través de la campaña #Readyfor100, que urge a alcaldes de todo el país a consumir un 100% de energía limpia, como ya se han comprometido otros alcaldes en París, Sídney y San Diego.</p>

<h2>Estrategias para utilizar el agua de una manera más adecuada</h2><p><strong>El uso del agua como recurso escaso es un problema de máxima actualidad</strong> que se puede enfocar desde varios puntos de vista, incluida la psicología. Investigadores de las universidades de Salamanca y de Córdoba han publicado un artículo en la revista científica <em>Frontiers in Psychology</em> en el que evalúan el c<strong>omportamiento de los individuos en una simulación en la que tratan de obtener los máximos beneficios como agricultores a la hora de regar.</strong> El juego, que puede ser una potente herramienta educativa, acaba por demostrar que <strong>la cooperación ofrece mejores resultados a largo plazo.</strong></p><p><em>“En psicología social se pueden hacer estudios de campo, con hechos reales, o estudios de laboratorio, como en este caso”,</em> explica Carmen Tabernero, investigadora de la Universidad de Salamanca.<em><strong> “La ventaja de estas simulaciones es que permiten controlar todas las condiciones y aislar variables externas”,</strong></em> afirma. De esta forma, los autores del estudio pueden analizar mejor el comportamiento de cada participante.</p><p>Los investigadores recurrieron al juego Irrigania, desarrollado por la Universidad de Zúrich (Suiza) y modificado para este estudio. <em><strong>“Eres un granjero y tienes el reto de cultivar 10 campos en 10 años consecutivos pudiendo utilizar varios tipos de riego que ofrecen diferentes ganancias y teniendo en cuenta que otros agricultores también necesitan agua”,</strong></em> comenta.</p><p>Por ejemplo, si un jugador utiliza un pozo subterráneo puede obtener una gran rentabilidad a corto plazo, pero si abusa, el nivel del agua bajará y a largo plazo se verá perjudicado. <strong>Cada participante toma sus propias decisiones, pero ve las estrategias que están usando los rivales y todos se ven influidos por las condiciones ambientales, como puede ser una sequía.</strong></p><h3>Egoísmo ante la escasez de recursos</h3><p><em>“Sabemos que cuando las personas perciben que ese recurso es escaso tienden a ser más egoístas”,</em> señala Tabernero. Sin embargo, esta actitud puede ofrecer beneficios en el corto plazo pero ser nefasta más adelante, puesto que entre todos acaban con un bien limitado. <em><strong>“Estás viendo que pierdes pero en lugar de analizar la estrategia que estás utilizando, mantienes la tendencia egoísta que lleva a perder aún más”,</strong></em> apunta. Este tipo de dilemas sociales relacionados con la ecología ya fue planteado hace décadas por Garrett Hardin.</p><p>En esta ocasión, en el experimento participaron 107 estudiantes de Córdoba, a los que se le asignó aleatoriamente una condición experimental de competencia o de cooperación. <strong>Los individuos más prosociales eligieron estrategias menos egoístas y, finalmente, obtuvieron más beneficios.</strong></p><p>En la situación de competición se les decía que el objetivo era obtener el máximo beneficio posible, mientras que en la de cooperación se buscaba lo mismo, pero no solo en el aspecto individual, sino en el colectivo. Esta situación favorece la comunicación y fuerza a compartir estrategias. <strong>Ser más prosocial</strong> -estar más dispuesto a cooperar y compartir- <strong>y tener confianza en los demás son variables fundamentales en la toma de decisiones.</strong></p>

<h2>Bolsas biodegradables de cáscaras de gambas para reemplazar al plástico</h2><p>En la constante batalla de concienciación para que las bolsas de plástico convencionales no tengan hueco en Egipto, la investigadora británica Nicola Everitt lidera un proyecto de la Universidad de Nottingham y la privada El Nilo con <strong>las gambas como protagonistas, pues</strong> <strong>sus restos son transformados para obtener bolsas ecológicas.</strong></p><p><em><strong>"Hay muy poco plástico degradable en Egipto y es un gran problema",</strong></em> asegura Everitt durante su última estancia en El Cairo, antes de apostillar que esas bolsas terminan siempre "en vertederos o en las calles", sin que se reciclen.</p><p>Como explica Isaac J. Martín periodista de la Agencia EFE, la idea nació cuando la doctora egipcia Irene Samy realizaba un postdoctorado en Nottingham y concluyó que podían adquirir quitosano -un compuesto natural derivado de las cáscaras de crustáceos- de las gambas egipcias para transformarlas en bolsas biodegradables como alternativa al plástico convencional.</p><p><strong>El proceso para producir los primeros films de quitosano,</strong> explica la investigadora, <strong>pasa por lavar y secar al sol o en un horno las cáscaras.</strong> Después, se hierven para eliminar el carbonato cálcico y se disuelven en una solución química para ser neutralizadas y que, tras evaporarse, deja el quitosano que producirá esas películas.</p><p><strong>El proyecto ha cumplido casi doce meses,</strong> gracias a una beca de la fundación Newton-Mosharafa que garantiza a los expertos el estudio durante dos años, <strong>con el fin de saber si puede funcionar en un país que tiene un grave problema de contaminación.</strong></p><p><em><strong>"Los envases de plástico no degradables provocan problemas medioambientales y de salud en Egipto, lo que incluye la contaminación del suministro de agua, que afecta particularmente a las personas que viven con pocos recursos económicos",</strong></em> añade la británica. Y no sólo <strong>pueden ayudar</strong> con este proyecto a mitigar la polución, sino también <strong>a reducir los restos de gambas, que se acumulan en vertederos.</strong></p>

<h2>Necesidad de un Plan de Movilidad Sostenible</h2><p><strong>Hace nueve años, Madrid</strong> (gobernada entonces por el popular Alberto Ruíz-Gallardón) <strong>anunció su plan para fomentar el uso de la bicicleta: Plan Director de Movilidad Ciclista 2008.</strong> Entre otras cosas proponía el fomento del uso de la bici facilitando el acceso a los vecinos, que todos los distritos tuvieran vías ciclistas, la redistribución del espacio público a favor de las dos ruedas, o y la realización de campañas para ello. </p><p><strong>La bicicleta pública llegó a la capital en 2014,</strong> con Ana Botella (PP) al frente del Consistorio, cuatro años después del compromiso de Gallardón. Arrancó con ganas, pero tuvo graves problemas. <strong>El servicio tuvo que ser remunicipalizado hace más de medio año y ahora funciona muchísimo mejor.</strong></p><p><strong>El número de espacio dedicado a la bici ha aumentado (bien con la construcción de carriles segregados o de ciclocarriles</strong> integrados en calzada), <strong>pero aún sigue siendo escaso. Hay tanta carencia que es una reiterada demanda de muchos ciudadanos, potenciales ciclistas, que siente pavor de circular entre el tráfico.</strong> </p><p>En la implantación de espacio para los velocípedos, el Ayuntamiento ha intentado no sacrificar espacio peatonal sino de calzada -los coches tienen mucho más-. Eso ha generado críticas (minoritarias, pero ruidosas): la última propuesta de redistribución de espacio en la calle Galileo, una pequeña calle secundaria en la que se han peatonalizado 60 metros (unos 100 pasos), parecía que iba a colapsar las avenidas de la capital.</p><p><strong>Ha llegado a 2016 y el Ayuntamiento</strong> (gobernado por Ahora Madrid) <strong>ha presentado un plan para la bicicleta siguiendo las bases del anterior -lo ha elaborado la misma consultora-. Lo han llamado Plan Director de Movilidad Ciclista 2008+.</strong> Muy acertado el nombre porque no solo sigue la senda del anterior sino que se propone cumplir con una serie de compromisos esbozados ya hace 9 años. </p><p>Entonces se desconocía el porcentaje que representaba la movilidad ciclista en la capital. Ahora se sabe: en torno al 1%. A pesar de que el gobierno de Manuela Carmena está haciendo un esfuerzo notable con respecto a las dos ruedas, <strong>se necesitan realizar muchas medidas para intentar recuperar el tiempo perdido.</strong></p>
Programa sobre el Hombre y la Biosfera (MAB), creado por la UNESCO a principios de 1970, es un programa científico intergubernamental cuyo objetivo es mejorar las relaciones entre los habitantes del planeta y su medio ambiente natural. Como parte de sus actividades se encuentran la investigación, formación, supervisión y educación sobre la biodiversidad, así como la ejecución de proyectos que persiguen la búsqueda de un equilibrio entre la conservación de la naturaleza y la biodiversidad, y la necesidad humana de utilizar los recursos naturales para mejorar el bienestar social y económico de las poblaciones.

De este modo, dicho programa se sostiene sobre una Red Mundial de Reservas de la Biosfera y asociaciones entre las que se favorece el intercambio de conocimientos y la investigación, así como la educación y la formación enfocada a una toma de decisiones participativa respecto a la relación del hombre con ciertos espacios naturales de una importancia especial.

Así, las reservas de biosfera son zonas compuestas por ecosistemas terrestres, marinos y costeros en los que se concilia el aprendizaje y la conservación de la biodiversidad con el uso sostenible de los recursos naturales. Constituyen por tanto, zonas especialmente designadas con el objetivo de evaluar, comprender y gestionar los cambios e interacciones de los sistemas sociales y ecológicos, incluidas la prevención de conflictos y la gestión de la biodiversidad.

Cada año, el Consejo Internacional de Coordinación del programa, compuesto por representantes de los 24 Estados Miembros de la UNESCO, se reúne para ampliar dicha red a partir de las candidaturas recibidas. Este año 24 nuevas Reservas de la Biosfera, las cuales os mostramos en la galería de fotos, pasaron a formar parte de la cada vez más extensa red mundial de reservas naturales. Otras 12 de las ya existentes fueron objeto de una extensión o un cambio de nombre.

El contrapunto negativo, es que 20 de ellas - 3 en Bulgaria y 17 en Estados Unidos- abandonaron voluntariamente su estatus de protección por decisión de los respectivos estados en que se encuentran.

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<h2>Se incrementa la Red de Reservas de la Biosfera</h2><p>El <a href=Programa sobre el Hombre y la Biosfera (MAB), creado por la UNESCO a principios de 1970, es un programa científico intergubernamental cuyo objetivo es mejorar las relaciones entre los habitantes del planeta y su medio ambiente natural. Como parte de sus actividades se encuentran la investigación, formación, supervisión y educación sobre la biodiversidad, así como la ejecución de proyectos que persiguen la búsqueda de un equilibrio entre la conservación de la naturaleza y la biodiversidad, y la necesidad humana de utilizar los recursos naturales para mejorar el bienestar social y económico de las poblaciones.

De este modo, dicho programa se sostiene sobre una Red Mundial de Reservas de la Biosfera y asociaciones entre las que se favorece el intercambio de conocimientos y la investigación, así como la educación y la formación enfocada a una toma de decisiones participativa respecto a la relación del hombre con ciertos espacios naturales de una importancia especial.

Así, las reservas de biosfera son zonas compuestas por ecosistemas terrestres, marinos y costeros en los que se concilia el aprendizaje y la conservación de la biodiversidad con el uso sostenible de los recursos naturales. Constituyen por tanto, zonas especialmente designadas con el objetivo de evaluar, comprender y gestionar los cambios e interacciones de los sistemas sociales y ecológicos, incluidas la prevención de conflictos y la gestión de la biodiversidad.

Cada año, el Consejo Internacional de Coordinación del programa, compuesto por representantes de los 24 Estados Miembros de la UNESCO, se reúne para ampliar dicha red a partir de las candidaturas recibidas. Este año 24 nuevas Reservas de la Biosfera, las cuales os mostramos en la galería de fotos, pasaron a formar parte de la cada vez más extensa red mundial de reservas naturales. Otras 12 de las ya existentes fueron objeto de una extensión o un cambio de nombre.

El contrapunto negativo, es que 20 de ellas - 3 en Bulgaria y 17 en Estados Unidos- abandonaron voluntariamente su estatus de protección por decisión de los respectivos estados en que se encuentran.

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<h2>La dieta de las plantas para resistir a la sequía</h2><p><strong>El bosque mediterráneo se reducirá prácticamente a matorral en 100 años por los efectos del cambio climático.</strong> Así concluye una investigación de la Universidad de Córdoba (UCO).</p><p>Previsiblemente, el fenómeno del <strong>calentamiento global</strong> conducirá a que, aproximadamente, en unos cien años las temperaturas aumenten de dos a tres grados centígrados y disminuyan las precipitaciones, explica en una nota la institución académica.</p><p>Un grupo de científicos de la UCO, liderado por el profesor de Ecología, Rafael Villar, ha centrado su estudio en uno de los puntos calientes de la biodiversidad en España, el bosque mediterráneo. Según su investigación, publicada recientemente en la revista Plant Biology, las especies vegetales de este <em>hotspot</em> persisten al <strong>incremento de temperatura y falta de agua regulando el tiempo que dedican a realizar la fotosíntesis.</strong> Es decir, si el proceso vital para la planta de absorber dióxido de carbono (CO2) y expulsar agua es algo habitual que desarrollan durante la mayor parte del día, éste se reduce en verano y más en épocas de sequía, principalmente para ahorrar agua.</p><p>La planta absorbe el C02 a través de la apertura de los estomas de las hojas -las dos células oclusivas que forman parte de la epidermis de dicha planta- y al tiempo expulsa el agua al aire a través de estos mismos. En primavera, dicha <em>"apertura de la planta al exterior"</em> es elevada y la tasa de fotosíntesis es muy alta, <strong>en verano los valores bajan y en otoño, con las lluvias, la planta se recupera y crece.</strong> De este modo, en épocas de sequía, las plantas reducen drásticamente esa apertura al exterior a dos horas aproximadamente al día y lo hacen a primera hora de la mañana. Si hiciéramos un paralelismo con los humanos, el mecanismo de defensa de la planta ante la sequía es comer sólo una vez al día.</p><p>Ahora bien, esta reducción del tiempo en que las plantas realizan la fotosíntesis no afecta igual en todas las especies. La investigación coordinada por el profesor Villar determina que mientras que el matorral, especialmente <strong>las jaras, sufren mucho la sequía, perdiendo incluso muchas hojas, con la lluvia son las primeras que se recuperan. El matorral tiene más plasticidad fenotípica, lo que le permite modificar con facilidad sus características y adaptarse a las condiciones ambientales del momento.</strong> A esto se suma para favorecer la permanencia de su especie, la estrategia de las jaras de colonizar rápidamente el terreno, siendo las primeras especies en colonizar tras un incendio o una sequía.</p><p>Sin embargo, según el mismo estudio, <strong>la reacción de los árboles del bosque mediterráneo, no es la misma. Así, los alcornoques no tienen tanta plasticidad fenotípica y aunque no sufren tanto la sequía y se mantienen más constante ante los cambios estacionales, la recuperación es más lenta.</strong> Esto, unido a que para producir semillas necesitan entre 20 y 30 años de edad y que éstas sólo persisten unos meses y además es alimento de muchas especies animales y desaparecen con rapidez, les hace ser una especie vulnerable para su conservación de cara al próximo siglo.</p>

<h2>La conducta de los rebaños interpretada a través de un modelo matemático</h2><p>La imagen de las vacas pastando en un campo ha evocado desde hace mucho tiempo una nostalgia romántica del presunto ritmo relajado de la vida rural. Sin embargo, si se analiza con cuidado, lo que parece ser <strong>un rebaño aleatoriamente disperso</strong> que come pacíficamente hierba es, de hecho, un complejo <strong>sistema de individuos</strong> en un grupo sometido a varios tipos de tensiones. Para describirlo un equipo de matemáticos y un biólogo ha construido un <strong>modelo matemático</strong> que incorpora una función de costes a la <strong>conducta dentro del rebaño</strong> para entender la dinámica de estos sistemas.</p><p>Esta investigación se encuadra dentro de lo que se llama <strong>ciencia de sistemas complejos,</strong> que busca entender no sólo los componentes individuales de un sistema dado, sino cómo estos componentes interactúan para producir <strong>un comportamiento de grupo "emergente".</strong> Las vacas que pastan en rebaño son un ejemplo interesante de sistema complejo.</p><p>Así, <strong>una vaca individual realiza tres actividades principales</strong> a lo largo de un día normal: come, se queda quieta mientras lleva a cabo algunos procesos digestivos, y luego se echa para descansar.
Si bien este proceso parece bastante simple, convive con la búsqueda del equilibrio con la dinámica de grupo del rebaño.</p><p>Las vacas se mueven y comen en rebaño para, en principio, protegerse de los depredadores. Pero como comen a diferentes velocidades, <strong>la manada puede empezar a moverse antes de que las vacas más lentas hayan terminado de comer,</strong> lo que deja a estas vacas, habitualmente más pequeñas, frente a una difícil elección: seguir comiendo en un grupo más pequeño y menos seguro o empezar a moverse con el grupo más grande todavía con hambre. Si el <strong>conflicto entre alimentarse y mantener el ritmo del grupo</strong> se vuelve demasiado grande, puede ser ventajoso que algunos animales <strong>se dividan en subgrupos</strong> con necesidades nutricionales similares .</p><p>Los investigadores incorporaron una función de coste en su modelo para describir estas tensiones. Lo que añade complejidad matemática, pero es imprescindible para que el modelo reproduzca el comportamiento real. Con todo, algunos resultados de la simulación son sorprendentes. De la descripción anterior uno podría creer que habría dos grupos estáticos de vacas <strong>-las comedores rápidas y las lentas-</strong> y que las vacas dentro de cada grupo llevarían a cabo sus actividades de <strong>una manera sincronizada.</strong> En lugar de eso nos encontramos que <strong>también aparecen vacas que se mueven adelante y atrás entre los dos subrebaños.</strong></p><p>La causa principal es que este complejo sistema tiene dos ritmos en competencia. <strong>El grupo de animales grandes va más rápido y el grupo de animales pequeños va a ritmo más lento.</strong> Pero, ¿qué ocurre si eres una vaca, digamos, intermedia? La vaca podría encontrarse en el primer grupo, y después de algún tiempo, el grupo resulta ser demasiado rápido. Se va entonces al grupo más lento, pero que es demasiado lento, y termina yendo otra vez con el rápido. Pero como <strong>mientras se mueve entre los dos grupos la vaca se expone más al peligro de los depredadores,</strong> ello causa una tensión entre la necesidad de la vaca de comer y su necesidad de seguridad.</p><p>Este modelo podría aplicarse al <strong>estudio del comportamiento de rebaños en grandes extensiones,</strong> lo que sería de utilidad a ganaderos, veterinarios y gestores de parques naturales. Y, si incluimos a los rebaños de humanos, también a fuerzas del orden y agentes de protección civil.</p>

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16/12/2014

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