La planta del loto, en un nuevo ejemplo de tecnología biomimética, ha inspirado un material superhidrófobo con aplicaciones en la biomedicina.

En el reino vegetal existe una propiedad, que comparten diversas plantas y se bautiza como el “efecto loto”. De forma resumida, se trata de las propiedades autolimpiables de sus hojas gracias a una tupida red nanoscópica que repele las gotas de agua con gran eficiencia.

Es decir, tiene una superficie superhidrofóbica. El botánico alemán Wilhelm Barthlott descubrió esta cualidad, y acuñó el término, en los años setenta del siglo pasado. Y ya en los años ochenta y noventa comenzaron a desarrollarse los primeros materiales biomiméticos que la aprovechaban.

Ahora investigadores del departamento de ingeniería biomédica de la Universidad de Texas A&M han dado un paso más para crear un innovador material con aplicaciones antisépticas, autolimpiables y repelentes de la sangre.

Nanomateriales bidimensionales

Hasta ahora las exigencias químicas y estructurales de los materiales superhidrofóbicos habían limitado su implantación en la biomedicina, pero los investigadores estadounidenses han desarrollado una alternativa basada en nanomateriales bidimensionales (2D).

El material que han empleado es el disulfuro de molibdeno (MoS2), modulado a escala atómica, de tal forma que se pueden definir los niveles de eficacia hidrofóbica o, incluso, otorgarle cualidades hidrófilas en caso de necesidad. El nuevo material es lo suficientemente versátil para aplicarse en cristal, papel, látex o sílice.

Los científicos creen que su tecnología permitirá el manejo de células madre ya que, en las investigaciones tecnológicas realizadas, han comprobado que la sangre y los cultivos de células con proteínas no se adhieren a la superficie.

También creen que, en un futuro, podría contribuir a determinar el llamado “destino” de las células madre, es decir, el tipo de célula especializada en que se manifiestan al desarrollarse.

Aplicaciones del efecto loto

Quizá no es casualidad que el loto figurara de forma destacada en la mitología griega -los lotófagos que aparecen en la Odisea- o que en el budismo tenga un gran peso simbólico, ya que, además de sus cualidades estéticas y poéticas, ha servido como fuente de inspiración para el desarrollo de sofisticados materiales textiles inteligentes y sistemas de autolimpieza para paneles solares, que pierden gran parte de su eficiencia debido a la acumulación de polvo y suciedad.

También podría tener aplicaciones en la construcción, al permitir la fabricación de cristales para ventanas y fachadas que se mantengan limpios durante más tiempo gracias a una capa de nanomaterial aplicada a la superficie.

Fuente: Texas A&M Today, I´MNOVATION #hub,

Artículo de referencia: https://www.imnovation-hub.com/es/ciencia-y-tecnologia/hojas-loto-secreto-nuevo-material-biomedico/,



Dejar una respuesta

avatar
  Suscribir  
Notificar de