¿Sabes qué es el estrés hídrico? ¿Alguna vez has imaginado qué pasaría si te quedaras sin agua? En Ciudad del Cabo, Sudáfrica, a principios de 2018 estuvieron a punto de declarar el día cero, por primera vez una ciudad del mundo parecía estar obligada a detener el abastecimiento debido a la escasez de agua.

Gracias a importantes medidas de restricciones en el suministro y a las lluvias, el almacenamiento de agua fue el suficiente como para dejar de temer, al menos por ahora, por una situación tan dramática. Las autoridades redujeron el consumo a 50 litros por habitante/día, recomendaban duchas de 2 minutos y se prohibió regar jardines, lavar coches o llenar piscinas.

La situación fue tan límite que se preveía el corte para el 75% de los grifos de la ciudad y el abastecimiento de sus casi cuatro millones de habitantes estaba programado para darse en tan sólo 22 puntos de agua.

El estrés hídrico es un concepto que se utiliza cuando la demanda de agua es mayor que la cantidad de la que se dispone o cuando su uso se ve restringido para su baja calidad. Si en un país o región los suministros anuales de agua caen por debajo de los 1.700 metros cúbicos por individuo, es decir, entre 8 y 9 vasos de agua, se considera que existe una situación de estrés hídrico.

Según Naciones Unidas, hoy una de cada seis personas en el mundo se encuentran en esta situación, un problema global que cada vez es más grave. Y es que en muchos países utilizan el agua mucho más rápido de lo que se está reponiendo. El desperdicio de agua en las ciudades es un desafío que debemos afrontar de inmediato.

Estrés hídrico

Las causas del estrés hídrico son múltiples y complejas, pero la crisis climática y el calentamiento global están presentes en casi todas ellas. Crecimiento demográfico, perturbaciones y disminución de las temporadas de lluvia, contaminación de los cauces de los ríos por las actividades industriales, mala gestión humana de los recursos hídricos, conflictos bélicos…

Los países más pobres suelen ser los más perjudicados. Según datos de Acción contra el hambre, en Siria más de la mitad de la red de agua ha sido dañada en los combates, y en Yemen, la población sin acceso a agua segura ha pasado del 40% al 70% desde el inicio de los conflictos.

Cerca de la quinta parte de los países del mundo sufrirán problemas relacionados con el acceso al agua en 2040. Según un análisis de World Resources Insitute (WRI), organización sin ánimo de lucro que investiga los recursos del planeta, estos son los países con mayor estrés hídrico con los datos actualizados en 2019:

  • Qatar
  • Israel
  • Líbano
  • Irán
  • Jordania
  • Libia Kuwait
  • Arabia Saudí
  • Eritrea
  • Emiratos Árabes Unidos
  • San Marino
  • Bahréin
  • India
  • Turkmenistán
  • Omán
  • Botswana

(Ver listado completo aquí)

Los países más vulnerables están en Oriente Medio

14 de los 33 países con más probabilidad de sufrir estrés hídrico y recortes en el suministro de agua en el año 2040 se encuentran en Oriente Medio, un área caracterizada por la ausencia de precipitaciones y altas temperaturas, por lo que apenas existen ríos con un cauce permanente.

Además, se trata de una zona azotada por una enorme agitación política y territorial. Nueve de ellos se enfrentarían a una escasez de agua extremamente alta: Bahréin, Kuwait, Palestina, los Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudí, Omán y el Líbano.

El estrés hídrico podría azotar a las grandes economías del mundo

Si bien no se enfrentarán al alarmante estrés hídrico que afecta a Oriente Medio, superpotencias mundiales como Estados Unidos, China e India tendrán que afrontar grandes problemas a causa de la reducción del agua, sobre todo en algunas áreas concretas, como el suroeste de EE. UU. o la provincia china de Ningxia, donde podría aumentar de un 40 al 70%.

En Sudamérica, Chile es uno de los países en situación más delicada y que ha pasado de un estrés hídrico medio en 2010 a estar considerado como uno de los lugares con estrés extremadamente alto en 2040, a causa sobre todo de la subida de la temperatura y el comportamiento cambiante de las precipitaciones en esa región.

España y Grecia son las naciones que lideran el ranking de países europeas más afectados por el estrés hídrico, así como sus países vecinos del norte de África.

Hay muchas cosas que podemos hacer para reducir los riesgos que tienen que ver con el agua mientras las condiciones aún nos permitan actuar.

Para ello, como casi siempre, es necesario el compromiso de los gobiernos, las instituciones locales, el sector privado y la voluntad individual de cada uno de nosotros: limitar el uso del agua en determinadas actividades, plantar cultivos más eficientes, promover infraestructuras de depuración y desalación, restaurar bosques, reducir el desperdicio de alimentos y promover dietas de alimentación más sostenible…

Fuente: Sostenibilidad,

Artículo de referencia: https://www.sostenibilidad.com/agua/ranking-paises-mayor-estres-hidrico/,



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