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Medio Ambiente y Carreras por Montaña

| manuel@medioambiente.com

Manuel

Manuel Oñorbe

Las carreras por montaña están de moda en España. A finales del mes de marzo el portal especializado corredordemontana.com constataba un nuevo record de carreras por montaña celebradas en un mismo fin de semana.

Este crecimiento está generando un progresivo conflicto entre conservación y uso del medio natural que empieza a percibirse en los medios, donde l goteo de polémicos titulares empieza a ser cada vez más habitual: “Carreras de montaña: al filo de lo insostenible (La Vanguardia)”; “La plaga de las carreras de montaña (El País)”o más recientemente “Los ecologistas exigen prohibir las carreras de montaña”, (Diario Asturias 24).

Actualmente no existe en España normativa alguna que regule desde el punto de vista ambiental este tipo de pruebas.

Actualmente no existe en España normativa alguna que regule desde el punto de vista ambiental este tipo de pruebas, más allá de la legislación particular de ciertas áreas protegidas. Cabría por tanto preguntarse si existe algún tipo de regulación en países con más tradición ambiental y de organización de carreras como Estados Unidos y Francia,

 Carrera de montaña

Carrera de montaña

En Estados Unidos el Code of Federal Regulations es la normativa que recoge todas las leyes del Gobierno Federal, en la que encontramos el National Environmental Policy Act (NEPA) que se encarga de legislar todo lo relativo a la evaluación de impacto ambiental.

La NEPA, engloba las carreras por montaña dentro de la categoría “Approval, modification, or continuation of minor, short-term (1 year or less) special uses of National Forest System lands”, estableciendo la necesidad de llevar a cabo una Evaluación Ambiental sólo en el caso de que concurran “circunstancias extraordinarias”. Es decir, que los valores ambientales de los lugares donde se celebran las pruebas pudieran llegar a verse afectados. Ello significa que la Administración junto con la organización deberá elaborar informes ambientales en los que se demuestre que no existe afección.

En norteamérica se valoran de forma más o menos precisa las posibles afecciones a los valores naturales del entorno.

Por ejemplo, the Hungerford Games Trail Race es una carrera por montaña de 80 kilómetros que se desarrolla sobre terreno del Huron-Manistee National Forests (Estado de Michigan). Los promotores se encargan de solicitar permiso a la Administración, la cual determina si es o no pertinente llevar a cabo una Evaluación Ambiental de la prueba. Para ello se presentan un informe preliminar donde se evalúa el evento en relación a los principales valores ambientales (y patrimoniales) del lugar. Como muestra éste informe, tras analizar variables como la erosionabilidad de los suelos, la afección a especies protegidas como la mariposa “Karner Blue” (Lycaeides melissa samuelis), el murciélago de Indiana (Myotis sodalis), o las áreas protegidas, se concluye que no existen evidencias directas ni indirectas de afección a los valores del lugar y por tanto se decide no someter al evento al procedimiento de Evaluación Ambiental.

Mont Blanc 2010

Mont Blanc 2010

Hasta el momento, la mayoría de las carreras por montaña que tienen lugar sobre los espacios protegidos norteamericanos se quedan en ésta fase preliminar. Donde, como hemos visto, a pesar de todo se valoran de forma más o menos precisa las posibles afecciones a los valores naturales del entorno. Este es el caso, por ejemplo, de la mítica Western States Enduance Run, que cada año tiene que solicitar su “Special Use Permit”.

Por otro lado, cuando los promotores de la carrera deciden modificar su trazado o bien, aumentar su cupo de participantes, la prueba debe someterse al procedimiento de Evaluación Ambiental. Por ejemplo, la organización de otra de las carreras norteamericanas más famosas la Hardrock Endurance Run se encuentra en este momento elaborando un Estudio de Impacto Ambiental con el objetivo de tratar de ampliar su cupo de participantes (actualmente se sitúa en 140).

La normativa francesa tiene en cuenta a la hora de evaluar afecciones sobre espacios de la red Natura 2000, no sólo programas y proyectos sino también eventos.

En Francia, la Evaluación Ambiental de carreras por montaña se encuentra legislada como mínimo a través del Décret n° 2010-365 du 9 avril 2010 relatif à l’évaluation des incidences Natura 2000.

Particularmente, el punto 22 del listado de actividades que deben someterse al proceso de Evaluación Ambiental establece que: « Les manifestations sportives soumises à autorisation ou déclaration au titre des articles L. 331-2 et R. 331-6 à R. 331-17 du code du sport, pour les épreuves et compétitions sur la voie publique, dès lors qu’elles donnent lieu à délivrance d’un titre international ou national ou que leur budget d’organisation dépasse 100.000 € »

Estudio piloto de la Evaluación de impacto ambiental de carreras por montaña

Estudio piloto de la Evaluación de
impacto ambiental de carreras por montaña

Por tanto, la normativa francesa tiene en cuenta a la hora de evaluar afecciones sobre espacios de la red Natura 2000, no sólo programas y proyectos (como en España) sino también eventos.

La evaluación de carreras por montaña quedaría englobada dentro del punto 22: al menos en los casos de competiciones que dieran lugar a la expedición de un título internacional o nacional (campeonatos mundiales, europeos o nacionales) o con un presupuesto superior a 100.000 €.

Es por ello, que carreras de gran envergadura como el Ultra Trail del Mont Blanc (probablemente la prueba de este tipo más importante del mundo) elaboran informes de afecciones a los espacios de la red Natura 2000 por donde transcurre.

Así pues, parece que otros países con mayor tradición en la organización de carreras por montaña ya han comenzado a regular desde el punto de vista ambiental las carreras por montaña. En sociedades desarrolladas como la nuestra deberíamos tender a reducir al mínimo los impactos que las actividades humanas generan sobre el medio natural. En este sentido, la Evaluación Ambiental resulta indispensable para la protección del medio ambiente, facilitando la incorporación de los criterios de sostenibilidad en la toma de decisiones y garantizando una adecuada prevención de los impactos ambientales que se puedan generar, al tiempo que establece mecanismos eficaces de corrección o compensación.

Territorios Vivos ya se ha ensayado una primera evaluación de una carrera por montaña en la Sierra de la Demanda (Burgos).

A tales efectos, desde Territorios Vivos ya se ha ensayado una primera evaluación de una carrera por montaña en la Sierra de la Demanda (Burgos), publicada recientemente en el MAGRAMA que pretende servir de base para avanzar en el camino hacia la sostenibilidad de las carreras por montaña.

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