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Riego por goteo en cultivos extensivos. Eficiencia hídrica y energética

Por Oficina del Regante de SARGA
Fuente fotos: SARGA
redaccion@ambientum.com

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Durante las últimas décadas, tanto en Aragón como en Comunidades vecinas, el riego por goteo ha sido usado habitualmente en cultivos hortofrutícolas, sin haberse planteado hasta fechas recientes su uso para el riego de cultivos extensivos debido a los costes de adquisición del material, de adaptación de las instalaciones, y de la logística de colocación y recogida de los ramales portagoteros. Sin embargo, en el contexto socioeconómico actual, en el que el ahorro de agua y energía se hacen cada día más necesarios para la sostenibilidad de la actividad agraria, se está viendo la aplicación de estas técnicas en los cultivos extensivos como una mejora potencial sobre la aspersión u otros sistemas de riego presurizado cuyo funcionamiento requiere mayores caudales (debido a la menor eficiencia de riego de los mismos) y mayores presiones de servicio (mayor demanda energética).

Estamos comprobando que el riego por goteo aporta ventajas como son la mayor uniformidad de riego (diseños con marcos de riego reducidos ó alta densidad de emisores por unidad de superficie), la mayor eficiencia en el uso del agua y de los fertilizantes que se aplican por fertirrigación (se pueden lograr ahorros significativos en ambos factores de producción), la menor o nula afección del viento (se evitan las pérdidas por deriva en zonas agrícolas ventosas como la del Valle Medio del Ebro), la reducción del efecto erosivo que producen otros sistemas (el avance por capilaridad del frente húmedo respeta la estabilidad de los agregados), y en definitiva, el desarrollo más uniforme del cultivo, lo que conlleva mayores rendimientos para el productor.

Se ha constatado hasta un 50% de reducción de consumo energético y un 18% de disminución de consumo hídrico respecto al riego por aspersión

Como otro punto a favor del riego por goteo, hay que destacar que este sistema permite valorizar suelos salinos cuya puesta en cultivo fracasa con otros sistemas de riego.

En este sentido y siendo conscientes de la inquietud suscitada en el sector agrario sobre el riego localizado de alta frecuencia aplicado a cultivos extensivos, en el ejercicio 2012, desde la empresa pública SARGA, se implantaron ensayos de experimentación con varios sistemas de riego por goteo para extensivos. Concretamente el maíz fue el protagonista de dicha actuación de transferencia.

riego por goteo

Para ello se ha hecho uso de dos parcelas de la Finca Experimental de “La Alfranca”, en el término de Pastriz (Zaragoza), en una de las cuales se ha establecido una comparativa entre riego por aspersión de cobertura total y riego por goteo superficial con empleo de cinta desechable de régimen turbulento; En la otra parcela, se ha llevado a cabo la comparativa del riego por goteo superficial con empleo de manguera reutilizable, con emisores autocompensantes y antisucción, frente al riego por goteo subterráneo.

Dadas las condiciones agroclimáticas para la zona en estudio y las necesidades propias del cultivo de maíz, para el primero de los ensayos se ha registrado al cabo de la campaña un total de 8.476 m3/Ha en el riego por aspersión, frente a un acumulado de 6.943 m3/Ha en el goteo superficial.

Esto ha supuesto, para este primer año de experiencia, una diferencia de consumo de 1.533 m3/ha, lo que representa un ahorro de agua del 18% respecto de la aspersión.

Aparte del ahorro constatado en recurso hídrico, hay que señalar que la instalación de aspersión referida requiere una presión de servicio a salida del hidrante de 45 m.c.a. (metros de columna de agua), mientras que la instalación de goteo superficial necesita una presión de servicio en la entrada del lateral portagoteros de 10 m.c.a., lo que da idea del ahorro energético que supone este segundo sistema.

Tras los estudios realizados en el ámbito de estas experiencias y para los diseños de riego implantados en las parcelas de ensayo, se ha constatado hasta un 50% de reducción de consumo energético respecto al riego por aspersión.

riego por goteo

Desde el punto de vista económico, se debe destacar igualmente la menor inversión requerida en instalaciones de bombeo, en redes de distribución (tuberías) y en los cabezales de parcela (elementos reguladores de presión, filtros…).

Por otro lado, en una de nuestras parcelas experimentales, con altos niveles de salinidad en suelo (conductividad eléctrica del extracto saturado de entre 5 y 8 dS/m), condición que imposibilitaba la producción agrícola con otros sistemas de riego, se ha constatado tanto para goteo superficial como subterráneo la valorización del suelo para la producción de maíz, con la obtención de rendimientos de entre 10.600 y 11.600 Kg-grano/Ha a 19,10º de humedad, conseguidos con consumos hídricos de entre 6.246 m3/Ha (goteo superficial) y 6.908 m3/Ha (goteo subterráneo).

Como aspecto negativo, se está evaluando el menor plazo de reposición de las instalaciones y en concreto, de las mangueras portagoteros, que de todos modos, siempre irá en función del tipo de material y del manejo que se les dé. También se está estudiando el coste de mantenimiento de las instalaciones de riego, que puede ser notablemente superior en el sistema de goteo frente a la aspersión. Se debe considerar igualmente que el manejo y mantenimiento del riego localizado de alta frecuencia requiere de un mayor nivel de especialización que otros sistemas.

Continuación del estudio gracias a los proyectos INNPACTO

Como aspecto negativo, se está evaluando el menor plazo de reposición de las instalaciones y en concreto, de las mangueras portagoteros

Sin embargo, el estudio realizado por parte de SARGA no acaba con estos resultados, ya que ésta desarrollará junto a REGABER y la Universidad de Zaragoza, el proyecto INNPACTO: Tecnologías y herramientas para el ahorro de agua y energía mediante riego localizado en cultivos extensivos”. Estos proyecto INNPACTO pretenden fomentar la sinergia entre empresas con el fin de llevar a cabo de manera conjunta proyectos de innovación y transferencia y están apoyados por el Ministerio de Industria, Energía y Turismo.

El proyecto, que contará con un presupuesto de 1,26 millones de euros, tendrá como objetivo ofrecer investigación, desarrollo y validación de tecnologías consistentes en procedimientos, maquinaria y herramientas de software que faciliten la implantación de riego localizado, superficial o subsuperficial, en cultivos extensivos (maíz, forrajes, cereales, leguminosas).

De esta forma, se conseguirán avances en el estudio de la reducción de consumo de agua, en la determinación de los requisitos de presión, la disminución de la contaminación difusa y el abaratamiento de la factura eléctrica, tanto en sistemas de riego con presurización colectiva como individuales.

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