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Pino piñonero, el árbol de las piñas con piñones comestibles aptos para la comercialización

Éste es un tipo de aprovechamiento forestal temporal, ya que solamente se puede extraer la piña en determinados períodos del año. En Cataluña y otras CCAA son típicos en los panellets (mazapanes cubiertos con piñones) y otro tipo de repostería, en carnes e incluso en yogures. Pero ¿por qué poseen elevados precios en la venta final? ¿Por qué no se profesionaliza su recogida y su recolección solo en terrenos forestales?

Por Luis Alfonso
(SIG-Cartog., M.A., Territorio)
nadurng7@hotmail.com

Este tipo de “empleo verde” viene de antiguo: fue introducido en la Península Ibérica por fenicios, griegos y romanos. En la actualidad, el período hábil general sobre la recolección de la piña tiene su comienzo por Todos los Santos y acaba por San Isidro, excepto en zonas reservadas. Es decir, dura un poco más de medio año. Se puede hacer el proceso manual o mecánicamente, y siempre sin dañar a los troncos y las ramas. Para  asegurar la reproducción tras la recolección, los recolectores dejan un mínimo de 5 piñas en cada árbol.

La parte comestible es una semilla dentro de la piña, el piñón. La recogida del piñón es una actividad regulada por las administraciones autonómicas. Aunque las infracciones están tipificadas en la ley autonómica forestal y en la estatal de montes, ¿tienen éstas competencias en municipios con pinares donde los recolectores acuden a finales de otoño, provocando imágenes insólitas?

Pino piñonero, piña, piñón

La producción de piña por árbol no es constante, y tampoco lo es el rendimiento en piñón que varía según las condiciones meteorológicas, ambientales...

Empecemos por el árbol. Es un tipo de conífera que puede alcanzar los 25 m de altura, y una edad media de 200 años. Crece desde el nivel del mar a altitudes inferiores a los 1.000 m, habita en sitios con mucha luz y se adapta bien a la sequía y a las altas temperaturas. Desde un punto de vista de situación, encontraremos el pinar sobre todo en terrenos arenosos (incluso se ha utilizado para fijar dunas, ya que las raíces se desarrollan a mucha profundidad para poder sacar agua de las capas más profundas del suelo, permitiendo ser una especie fijadora y protectora del suelo), sobre sustrato granítico (sauló) y arcillosos. En España, es más abundante en las regiones del noreste peninsular. Hay que destacar la diferencia entre zonas que fueron repobladas (los pinos plantados son pinares sin sotobosque, densos y de la misma medida, estimulando su producción de fruto con podas –hay Planes Marco para su planificación y gestión–) y zonas en que los pinares son subespontáneos (con pinos sueltos y de todas las medidas de matorrales).

Esta especie florece de marzo a mayo, y la piña tarda un trienio en madurar. Comparando con la conífera más extensa en el territorio mediterráneo, el Pino carrasco o Pi blanc, éste no puede competir porque tiene las piñas pequeñas y no aptas para la comercialización. Por el contrario, el Pino piñonero posee unas piñas grandes (forma ovoide de 8 a 15 cm), dando unos piñones aptos para la industria pastelera, restauración, etc. No obstante, hay que tener en cuenta que únicamente los recolectores con licencia podrán realizar la venta de las piñas a las industrias y a los compradores intermediarios, y éstos darán parte al departamento competente en materia forestal.

Únicamente los recolectores con licencia podrán realizar la venta de las piñas a las industrias y a los compradores intermediarios.

La parte comestible, el piñón, se dispone en dúo debajo de cada bráctea (escama) de la piña, envuelta por una cáscara lisa y dura. El hecho de tener esta estructura y su dificultad de extracción hacen que la materia prima sea cara. Por ejemplo, en un conocido centro comercial, se vendían los piñones en marzo a 5,20 € los 100 gramos (1 kg a 52 €). Este dato no es excepcional: normalmente rondan los 30 € el kilo. Estos precios también se dan porque la producción de piña por árbol no es constante, y tampoco lo es el rendimiento en piñón que varía según las condiciones meteorológicas, ambientales, etc.

Silvicultura productiva

Hay zonas donde este tipo de empleo está más tecnificado y planificado, y otras donde la recolección es más precaria y de forma manual. El primer paisaje descrito anteriormente (zonas repobladas), se parece más a un cultivo arbóreo que un bosque seminatural, debido a que las densidades son bajas. Esto ayuda al desarrollo de la copa, facilitando la recogida y aumentando la producción de la materia prima. Por el contrario, en las zonas subespontáneas hay una coexistencia con otras especies arbóreas y con sotobosque, dificultando el trabajo, con una mano de obra barata y utilizando cañas de rivera individuales si se llega a la copa, o un par de cañas enganchadas precariamente con cinta aislante si son pinos de 20 m. Esto último se ve incluso en los límites de los arcenes de carreteras, accesos a vías rápidas, etc., provocando distracción de los conductores o que sin querer caiga alguna piña en la calzada.

Por el contrario, hay zonas donde los titulares del terreno prohíben su recolección con carteles con el siguiente mensaje: “Prohibido coger piñas. Bajo la multa correspondiente”. Por ejemplo, en los municipios de Seva y El Brull. En los casos que sí se pueda realizar la recogida y el comercio de la piña, es indispensable la posesión de licencia, que tiene 1 año de validez, expedida por el departamento competente en materia forestal. Además, es obligatoria la autorización escrita del titular del terreno de donde se realiza la recogida. Como aspecto a destacar para su conservación, y el disfrute de su semilla, los pinos comienzan hacer piñas a los 25 años, y no es hasta algunos años más tarde cuando la producción resulta rentable.

Finalmente, y como dato curioso, en muchas zonas costeras urbanas con pinares de Pino piñonero se ven recolectores, con grandes dotes de equilibrio por las ramas más fuertes y estables, ayudándose con cañas para alcanzar esas piñas esquivas y grandes, las cuales caen al suelo a mucha velocidad. Esta falta de seguridad podría paliarse, en primer lugar, señalizando mediante un perímetro de la labor recolectora, y segundo, con armillas reflectantes. De lo contrario, cualquier despistado viandante solo interpretará el trabajo debido a la gran multitud de piñas que hay alrededor de la base del árbol, y algunas rodando en medio de la calzada, ya sea peatonal o no. A ello hay que sumar la aparición tanto en Cataluña como en otras Comunidades Autónomas de un mercado ilegal por la gran demanda de este producto.

Mejoras sostenibles

El piñón de Castilla es, según los artesanos catalanes, el de mejor calidad, junto con otras zonas catalanas. No obstante, el año pasado hubo una disminución de la producción. Por tanto,  la producción de los famosos panellets se ha resentido. A ello se suma la competencia de China, del 2º país económico más fuerte del mundo. Habría que hacer un aprovechamiento sostenible de los recursos naturales propios para que el mundo forestal, y por extensión las zonas rurales, tuvieran una verdadera oportunidad en el mercado.

La prevención es muy importante en el medio natural en general, y en particular en los pinares de Pino piñonero. Su gestión silvícola tendría que ser más profesional, más tecnificada y con planificación. Si fueran explotaciones un tanto subvencionadas y bien gestionadas, el propietario forestal (el 80% del bosque en Cataluña es de propiedad privada) podría mantener lo que fuera rentable: un estrato arbóreo libre de sotobosque normalmente muy inflamable. Esto evitaría el riesgo de un incendio y, por otra parte, la clandestinidad de piñeros o recolectores sin licencia, sin permiso del propietario y sin dejar el mínimo para la reproducción.

Los comentarios de los lectores

09/05/2013 18:08:16
Cuando se pasó a pág.web se puso: "En España, es más abundante en las regiones del noreste peninsular". No obstante, me refería, que en tierras catalanas su geobotánica o fitogeog. se da en el NE, sobretodo. Fe de errata corregido, un saludo.
uis
21/02/2014 13:08:50
que se puede hacer, usar redes o algo así, para evitar que las piñas caigan sobre coches o peor, sobre la cabeza de alguien, es peligroso
Beatrice Pittá
23/08/2014 16:56:12
tengo un pino en mi casa tiene muchos pinones y me guataria saber que se puede hacer con ellos
alicia chavez
13/10/2014 18:04:57
Alicia aquí en malaga ahí una cooperativa que las compra estando verde y sin abrir te dan de 30 a 50 cm el kilo, infórmate si por tu ciudad ahí alguna empresa que te las compre
emilio jose
15/10/2014 16:06:39
hola,emilio jose,te lei lo que pusiste sobre lo de la cooperativa en malaga,me podrias decir el nombre de dicha cooperativa?,gracias.
fernando
22/10/2014 18:43:25
Los pinos son cada vez mas vez mas verde contestad
Laura
30/10/2014 13:45:28
Queria saber si hay alguien q lo sepa de cierto a cuanto saldran este año el kilo de piñas piñoneras en la provincia de girona
ursula
12/05/2015 12:50:00
feo feo feo feo feo pero que feo
anonimo
27/10/2015 18:38:17
Saludos, vivo en Venezuela me gustaría saber que especie de pino es el que se usa para extraer piñones comestibles, y cual es el método para recogerlos cuando caen a el suelo o estando en el Árbol, aquí en mi país no hay cultura sobre este tipo de cosas me gustaría saber todo lo referente a el tema, si alguien me colabora estaría muy agradecido. daniel.garcia_dp@hotmail.com
Daniel
10/11/2015 1:41:54
Hola alguien sabe el costo de la madera de este árbol
Ylieng hernandez
15/02/2016 20:19:27
Hola soy de san juan argentina ycon mi marido encontramos una piña muy grande y queriamos saber xq el tamaño
yanina
25/10/2016 17:28:05
Saludos, vivo en Venezuela me gustaría saber que especie de pino es el que se usa para extraer piñones comestibles, porque existen matas de pino y cosechan unas piñas muy parecidas a las de donde sales los piñones, pero no se si son comestibles. Aquí en mi país no he escuchado hablar referente a el tema, si alguien me colabora estaría muy agradecida. margarita_marcano@yahoo.es
MARGARITA
27/01/2017 23:03:12
La especie de pino que pides es pinus pinea, en España lo llamamos pino piñonero. Aquí para recogerlo se unas máquinas que agarran el árbol y lo sacuden haciendo caer las piñas y luego se recogen del suelo.
Luis Miguel

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