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El poliestireno expandido y su impacto medioambiental

Por Raquel López de la Banda.
Directora de ANAPE -Asociación Nacional de Poliestireno Expandido-
redaccion@ambientum.com

raquel lopez

Innegablemente, vivimos en el siglo de la innovación y los avances tecnológicos. Pero también en el de la preocupación medioambiental, dados los  alarmantes datos acerca del deterioro que atraviesa el planeta. Por ello, junto al interés por el progreso va en paralelo el interés sobre el cuidado y conservación del medio ambiente.

Así, diferentes sectores de la industria se van uniendo al tren del pensamiento y los hábitos modernos y ecológicos reducen además el consumo de energía, junto al uso de combustibles limpios. El resultado: desarrollo con sostenibilidad.

El poliestireno expandido -EPS-, conocido también como corcho blanco, es uno de los artículos en los que se plasma esta visión. Al contrario de lo que creen algunos sectores, este material presenta un impacto medioambiental bajo en comparación con otros materiales de envase y embalaje, porque no contiene ninguna sustancia dañina o tóxica para el entorno y puede ser reciclado a partir de un simple proceso de triturado mecánico, reincorporándose nuevamente al proceso productivo para fabricar nuevas piezas de EPS o bien ser mezclado con otros materiales. Representa un ahorro de tiempo y dinero pues es muy fácil de manipular para cualquier uso, sin descuidar la estética en la presentación de los productos embalados con él.

Este material no contiene ninguna sustancia dañina o tóxica para el entorno y puede ser reciclado a partir de un simple proceso de triturado mecánico.

Son muchos los sectores industriales los que utilizan el poliestireno expandido por su larga lista de cualidades, entre las que destacan su ligereza, amortiguación de impactos, aislamiento térmico y acústico, resistencia a la humedad y al envejecimiento y por su gran versatilidad. Así en el sector de la construcción es ampliamente utilizado por los beneficios medioambientales que ofrece derivados de su función de aislante térmico, que reduce el gasto de energía por concepto de calefacción o refrigeración.

Hoy por hoy, también es uno de los materiales más utilizados en el envasado y embalaje de diversos productos, tales como en electrodomésticos, electrónica e informática; en productos cosméticos y farmacéuticos, sin pasar por alto el mobiliario urbano y el sector juguetero. Es igualmente preferido para envasar alimentos delicados, como pescados y mariscos, carnes, productos lácteos y de pastelería, frutas y verduras; y prácticamente todo alimento que requiera ser conservado hasta su consumo.

El Poliestireno Expandido es uno de los materiales más utilizados en el envasado y embalaje de diversos productos.

Pero las aplicaciones del poliestireno expandido llegan también a productos de consumo más directo como son cascos protectores para ciclistas y motoristas, flotadores, salvavidas, planchas de surf, objetos decorativos, soportes, rellenos...

Por tanto, el poliestireno expandido es un producto que ayuda a mejorar las condiciones de vida al hacer más fáciles numerosas actividades humanas, sin olvidar que la industria que genera permite la creación de fuentes de empleo; además, por ser 100% reciclable, contribuye a un uso eficiente de los recursos naturales y de la energía.

Los comentarios de los lectores

28/09/2012 17:15:03
Clarificador artículo sobre el poliestireno expandido y aclara un aspecto especiaemte importante: mucha gente cree que no es reciclable, cuando, como aclara el artículo, no solo lo es al 100% sino que basta con molerlo. Así que es una lástima ver en el contenedor verde tanto poliestireno. Al menos donde yo vivo.
Alejandro Alvarez
29/09/2012 5:31:45
Una informacion interresante que amplia la nocion medioambiental sobre este producto en el campo de los residuos solidos urbanos en poblaciones urbanas.
Estanislao
10/09/2013 1:25:26
Buen día, donde puedo contactar a la Srita. Raquel López de la Banda. Directora de ANAPE. Gracias por sus facilitar sus datos (tel, email).
Gerardo Pedra
23/10/2015 16:54:26
buenas días soy estudiante de la universidad Manuela Beltran y estoy trabajando en un proyecto de grado acerca del icopor. permitame decir que aunque un producto no tenga sustancias peligrosas, puede llegar a ser toxico dependiendo de como se use. pese a que el icopor puede tardas millones y millones de años en descomponerse o puede que nunca se degrade, a través del tiempo, este puede ser fragmentado y recorrer muchos lugares, cuando este llega al mar, los animales lo confunden con comida, una vez ingerido, el estomago se llena de estos residuos y mueren de inanición, en el caso de las tortugas, pierden la capacidad de sumergirse, por tanto no pueden buscar alimento ...
xiomara torres
29/08/2016 17:57:00
Que falta de ética, decir que este producto no contiene agentes tóxicos es una gran mentira, pero es lógico ya que este articulo esta redactado por la directora de la Asociación Nacional de Poliestireno Expandido. Dice que es fácil reciclar pero debería comentar también que únicamente se puede reciclar el material limpio, por lo que todo el material que ha sido usado para embalaje de comida que es el principal uso de este producto no puede ser sujeto a reciclaje, además al ser un producto voluminoso, liviano y de bajo costo hace que su tratamiento no sea viable económicamente. Este producto incita a la sociedad ha seguir con la cultura del desecho, su supuesta versatilidad y su gran persistencia lo hace ser uno de los materiales más destructivos para nuestro medio ambiente. En ciudades que se están preocupando por la gran generación de desechos ya es prohibido este producto. También hay que resaltar que la preocupación ambiental debe ser un motivo para su prohibición pero también se debe hablar de la preocupación por la salud de las personas ya que este material al estar en contacto con comida caliente tiende a migrar sus componentes toxicos en especial el estireno que es un agente cancerígueno. Es lamentable que se sigan usando estos materiales.
José Roberto Aguilar

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