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Buena nota de la acuicultura española en sostenibilidad

Por Javier Remiro Perlado,
Director Gerente de la Fundación Observatorio Español de Acuicultura (OESA)

redaccion@ambientum.com

estero

El estero es uno de los sistemas de cultivos más
sostenibles con el entorno. Autor: Acuinova

España mantiene el liderazgo de la Unión Europea en producción acuícola, a pesar de la situación de estancamiento actual del sector. Esta consolidación confirma el importante desarrollo de la acuicultura en España como actividad complementaria a la pesca, en un momento en que el volumen de capturas del sector extractivo parecen llegar a su límite.

En este contexto, uno de los retos de la acuicultura pasa por reforzar con perseverancia su apuesta por la sostenibilidad, respetando el entorno en el que se desarrolla e incentivando la creación de riqueza, bienestar y empleo en las zonas en las que se ubica.

España va por buen camino. La actividad acuícola en nuestro país ha evolucionado en los últimos años hacia prácticas y procesos más sostenibles, según constata el informe “Valoración de la Sostenibilidad en España”, elaborado por la Fundación Observatorio Español de Acuicultura (OESA) en colaboración con los principales agentes que integran el sector acuícola y la Fundación Biodiversidad.

La acuicultura española es la primera interesada y beneficiaria de conservar y proteger el entorno en el que se desarrolla

Este estudio pone de manifiesto que la coyuntura socioeconómica en la que estamos inmersos también afecta al sector acuícola. Las consecuencias de la crisis internacional se dejan sentir en esta apuesta por la sostenibilidad, dificultando la puesta en marcha de nuevas políticas e iniciativas enfocadas a una mejora de la calidad del empleo, a una producción y un consumo más racional y sostenible, a la lucha contra el cambio climático o la conservación de la biodiversidad.

A pesar de este contexto poco alentador, el sector continúa afrontando este reto mediante la implementación de herramientas orientadas a mejorar su sostenibilidad, no sólo en la vertiente económica y social sino también ambiental.

Retos ambientales

desarrollo local

Las empresas españolas destacan por su contribución
al desarrollo local. Autor: Isaac Santaella

A pesar de no existir esta problemática en buena parte de las especies acuícolas que se cultivan en nuestro país, uno de los cuellos de botella de la piscicultura se encuentra en el proceso de alimentación de los peces. Los piensos que se emplean son elaborados utilizando un elevado porcentaje aceites y harinas de pescado. El estudio destaca el importante esfuerzo que se está realizando en este campo y que los nuevos piensos son cada vez más sostenibles y eficientes, en la medida en que se va logrando sustituir estas harinas y aceites por otras elaboradas con materias primas de origen vegetal, sin que la calidad final del producto se vea afectada.

Conviene explicar que la conversión del alimento de los peces es muy alta en comparación con los animales terrestres como la vaca o el cerdo, gracias a su metabolismo. Así, mientras una vaca necesita en torno a 8 kg de pienso para engordar un kilo, un pez criado en cautividad emplea en torno a 1,2 kg de alimento.

Con todo, los esfuerzos de las empresas y la investigación se deben centrar en la mejora de los índices de conversión en el caso de la dorada y la lubina, menos eficientes que otras, como el rodaballo o la corvina, y en la potenciación del cultivo de nuevas especies con niveles tróficos menores o menores requerimientos alimenticios.

La apuesta por la sostenibilidad no tiene punto y final. Administraciones, empresas y agentes del sector deben seguir trabajando por el desarrollo sostenible

El empleo de energías renovables es otro aspecto en el que las instalaciones acuícolas tienen un amplio margen de mejora. Su uso es incipiente y ya es una realidad en algunas empresas de cultivos de trucha y rodaballo. Es remarcable este avance, pero su mayor implantación permitirá mejorar la eficiencia energética del sector, haciéndolo más competitivo. Herramientas como el cálculo de la huella de carbono y el análisis del ciclo de vida de los procesos y productos también pueden contribuir en este proceso.

Cabe destacar que la acuicultura española obtiene buena nota en el cumplimiento de estándares ambientales y la adopción de códigos de buenas prácticas, reflejo de la sensibilidad ambiental de las empresas y del creciente interés por parte de los consumidores respecto a estas certificaciones. En los próximos años, se añadirán a los más tradicionales nuevos estándares ambientales, en cuya definición y elaboración el sector está participando activamente, que permitirán consolidar esta apuesta y reforzar la sensibilidad ambiental de los productores.

Bateas de mejillones

Bateas de mejillones en la ría Eo.
Autor: Juan Manuel Hernández

En esta misma línea, la acuicultura española es consciente de la importancia de respetar el entorno en el que se desarrolla y la conservación de los valores ambientales del entorno. De hecho, la consideración de los posibles efectos de la actividad sobre éstos es cada día más tenida en cuenta. Sin ir más lejos, la Evaluación de Impacto Ambiental (EAI), obligatoria en aquellos proyectos que superan las 500 toneladas producidas o se incluyen en la Red Natura, está llamada a garantizar la sostenibilidad ambiental de la actividad en el entorno en el que se desarrolla, viéndose reforzada por los protocolos y programas de vigilancia ambiental, cuyos criterios y parámetros aún deben homogeneizarse en aras de una más fácil implementación por parte del sector.

Los principales avances en materia de sostenibilidad del sector se encuentran en el ámbito socio-territorial y económico. Las empresas españolas destacan por su contribución al desarrollo local de zonas rurales y costeras, debiendo enfocarse los esfuerzos a consolidar el papel de esta actividad en la creación de empleo y en el refuerzo de las iniciativas orientadas a dar a conocer la actividad a la sociedad. Los resultados del presente estudio también alientan a las empresas a potenciar la diversificación de especies y productos, como herramienta para afrontar con mayores garantías situaciones de crisis.

Con todo, la acuicultura española ha dado importantes pasos hacia la implementación de procesos y prácticas más sostenibles. Pero esta apuesta por la sostenibilidad no tiene un punto y final. Administraciones, empresas y demás agentes del sector, debemos seguir trabajando para afianzar el liderazgo de la acuicultura española desde el prisma de su desarrollo sostenible.

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