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Entrevista

La Entrevista:  Esther Velázquez Alonso, Presidenta de la Asociación de Economía Ecológica en España

"Toda medida económica que se tome tiene repercusiones ambientales"

La Asociación de Economía Ecológica en España, con sede en la Universidad Pablo de Olavide, tiene como objetivo fomentar y difundir la Economía Ecológica a nivel nacional, y consolidar su colaboración e interacción con instituciones internacionales. Entrevistamos a su presidenta, Esther Velázquez.

En 30 segundos

Esther Velázquez Alonso, Presidenta de la Asociación de Economía Ecológica en España, compagina su labor docente en la Universidad Pablo de Olavide (UPO) con la labor investigadora. Está especializada en Economía Ecológica y, sobre todo, en Economía del Agua, trabajando actualmente en los novedosos conceptos de agua virtual y metabolismo hídrico. Concentra su labor docente en los aspectos aplicados de la Economía al Medio Ambiente, impartiendo clase en la Licenciatura de Ciencias Ambientales de la UPO, en Doctorados, Masters, etc. Es codirectora del Master en Desarrollo Económico y Sostenibilidad (UPO). Ha sido miembro de la Junta Directiva de la European Society for Ecological Economics, organización sin ánimo de lucro dedicada al estudio de las relaciones entre los sistemas económicos, ecológicos y sociales.

Por Ambientum
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 ¿Cómo definiría el concepto de “economía ecológica”? ¿Qué aporta de nuevo al estudio tradicional de la economía?

Esther Velazquez

La Economía Ecológica se puede considerar una forma distinta de entender la realidad, desde un paradigma de conocimiento diferente al hegemónico impuesto por la economía neoclásica. Esta, la economía neoclásica, analiza la realidad desde la perspectiva monetaria del sistema de producción-consumo; es decir, analiza la producción y el consumo en términos estrictamente monetarios, en un mundo cerrado e “imaginario” llamado mercado. Sin embargo, la economía ecológica “abre” el enfoque para considerar la economía “real” como un sistema abierto, en permanente interacción con el resto de sistemas (sistema socio-cultural, tecnoinstitucional y territorial-ambiental), en el que la consideración de la dimensión física es fundamental y en el que los valores y las reglas del juego cumplen un papel primordial.

¿Cuáles son los objetivos principales de la asociación ECOECOES?

La Asociación pretende fomentar y difundir la economía ecológica a nivel nacional. Y lo hacemos desde tres dimensiones: docente, investigadora y a nivel de movimientos sociales. Desde la docencia tratamos de introducir la economía ecológica en los programas de grado y postgrado; enfocar las diferentes asignaturas que impartimos desde este paradigma e impartir charlas, seminarios y cursos de verano. En la investigación, desarrollamos nuestra labor investigadora desde este enfoque. Por último, pero no menos importante, tratamos de que todo esto no se quede únicamente en las aulas y en los despachos universitarios, sino que es nuestra intención que “salga” a la calle y así tratamos de establecer relaciones y sinergias con los movimientos sociales.

¿De dónde surge la idea de crear una asociación destinada a este fin?

La idea surgió de un grupo de profesores universitarios que, ante el fuerte predominio de la economía neoclásica y el desprecio por todo aquello que no fuera capaz de expresarse en dinero y por todo aquello que no entrara en los estrechos límites de los modelos matemáticos, decidimos hacernos visibles para así dar a conocer que otra economía es posible.

De esta forma nació en el año 2006 la entonces Red de Economía Ecológica en España, formada por profesores/as universitarios y ciudadanos/as de los movimientos sociales. En el año 2010 dotamos a la Red de personalidad jurídica, transformándola entonces en Asociación.

En el contexto de crisis actual ¿qué soluciones (novedosas) aporta las economía ecológica?

Si pensamos la crisis como un problema financiero-económico, estamos mirando solamente una parcela de la realidad

La economía ecológica aporta una visión “sistémica” de la realidad, y no parcelada e incompleta. Así, y solamente así, podremos entender lo que pasa. Si únicamente pensamos la crisis como una crisis financiera-económica, estamos mirando solamente una parcela de la compleja realidad, impidiéndonos esta cortedad de miras entender realmente lo que pasa. Como ejemplo de lo que estoy diciendo podríamos recordar que una de las primeras medidas que se tomaron con el gobierno de Zapatero para paliar la crisis fue subvencionar a la industria automovilística, con el ánimo de fomentar las ventas de vehículos. Se olvidaron el “pequeño” detalle que vivimos en un contexto de cambio climático y calentamiento del planeta, y esa “subvención monetaria” traería consigo un fuerte incremento de las emisiones de CO2. Cualquiera de los recortes anunciados por el gobierno de Rajoy son, si cabe, más clarificadores de esta cortedad de miras; han “cerrado” aún más el prisma por el que miran la crisis, pasando a considerar únicamente el déficit público como único objetivo a considerar. En lugar de “abrir” el objetivo, cada vez lo “cierran” más sobre lo monetario. En mi opinión, con las medidas que actualmente se están tomando, vamos justamente en la dirección opuesta a la que tendríamos que ir.

La economía ecológica podría ser una asignatura en diversos estudios de grado o postgrado. ¿Qué crees que aportaría a sus estudiantes?

La economía no es un ente aislado de la sociedad ni del entorno en el que se desenvuelve.

Si existiera, aportaría una nueva forma de mirar el mundo; aportaría unas “lentes” nuevas, que permitirían una mirada más amplia, no parcelada, no “disciplinaria”. Aportaría un atreverse a ver lo evidente, a ver lo que tenemos delante pero que no vemos porque alguien nos puso unas enormes “orejeras” que nos limitan la visión. Esas “orejeras” se llaman economía neoclásica, paradigma occidental hegemónico. Permitiría a los estudiantes entender por qué las mal llamadas “soluciones” a la crisis no funcionan. Ayudaría a entender el mundo… a pensar el mundo de otra forma…

A nivel docente en general, y ya que evolucionamos hacia un modelo económico sostenible, ¿debería estar presente en más estudios universitarios (o no universitarios)?

Yo diría que debería estar, al menos, en alguno. La economía ecológica como tal asignatura existe en muy pocos estudios universitarios de Grado, como asignatura optativa, si acaso. Algo más hay en los estudios de Postgrado. Pero sí, creo que debería ser una asignatura obligatoria y no sólo en los estudios de Economía. Y por supuesto, abogo por sacarla también de la universidad y acercarla a otros ámbitos.

¿Cuáles son los retos y oportunidades de la economía ecológica en el futuro a medio/largo plazo?

Creo que esta crisis que atravesamos es al mismo tiempo un gran reto y una gran oportunidad para darnos cuenta que no podemos seguir por la senda que marca el neoliberalismo. Tenemos que ser conscientes de que la “economía” no es un ente aislado de la sociedad ni del entorno en el que se desenvuelve; tenemos que ser conscientes de que toda medida “económica” que se tome tiene repercusiones ambientales y sociales que nos afectan a todos, y que a veces (muchas más de las que nos creemos) son irreversibles. Y tomar consciencia de todo esto depende, en última instancia, sólo y exclusivamente de cada uno de nosotros.

Hay algo que me preocupa especial y profundamente: el tema de la educación. Si no entendemos que para cambiar el mundo hay que cambiar la educación, no habremos entendido nada. Si no entendemos que la toma de consciencia es la única vía para solucionar nuestros problemas actuales y futuros, y que esa toma de consciencia depende de la educación, simplemente no tendremos futuro. Confío plenamente que desde la economía ecológica seamos capaces de transmitir esta “toma de consciencia” sobre la necesidad de un nuevo paradigma, que tanta falta nos hace.

 

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