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Flora y fauna

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Proyecto piloto: empleo de leones marinos en labores de salvamento marítimo

Por Daniel García
Responsable de Veterinaria del Oceanogràfic
redaccion@ambientum.com

Leon marino rescate

El objetivo de este innovador proyecto, desarrollado conjuntamente por el Oceanogràfic de la Ciudad de las Artes y las Ciencias, el Ejército Español y Cruz Roja Española, es el de utilizar el potencial y la capacidad de los leones marinos para acometer y facilitar labores de rescate y salvamento marítimo o fluvial, tanto en el caso de supervivientes como de cadáveres. Existen experiencias previas similares como es el caso de la Marina de los EE.UU  (Programa de Mamíferos Marinos de la Marina (NMMP), donde se emplean este tipo de animales para vigilancia o recuperación de material militar sumergido. Sin embargo, la propuesta del Oceanogràfic es pionera, ya que trataría de evaluar la eficacia de estos animales en el rescate marítimo de personas.

Antecedentes

La idea del proyecto nace gracias a las numerosas colaboraciones entre el personal Técnico Veterinario del Oceanogràfic de Valencia y los voluntarios de la Asamblea de Cruz Roja de Denia, con objeto del rescate de la fauna marina para su recuperación y posterior reintegración al medio natural (delfines, tortugas, etc.).

La idea es poner en práctica un proyecto pionero a nivel internacional con el objeto de adiestrar leones marinos para colaborar en las labores de salvamento.

Así surge la idea de poner en práctica un proyecto pionero a nivel internacional con el objeto de adiestrar leones marinos para colaborar en las labores de salvamento y rescate de vidas humanas en aguas abiertas, fundamentalmente cuando las condiciones en las que se realizan dichos trabajos hacen difícil, si no imposible, llevar a buen término las labores de búsqueda y rescate. Tal es el caso de la aproximación a las víctimas en aguas costeras peligrosas para las embarcaciones de salvamento o los socorristas, la búsqueda de cadáveres sumergidos, el transporte de “líneas de vida” a embarcaciones en situaciones de rescate de extremo peligro, la estabilización de la línea por la que baja el rescatador desde helicóptero, los rastreos en aguas fluviales y ríos de difícil acceso o la recuperación de objetos en el agua.

Los leones marinos

Diariamente se siguen rutinas de entrenamiento basadas en la confianza con el entrenador, con el fin de que el animal colabore voluntariamente.

Las características de los leones marinos los hacen idóneos para estas labores.

  • Tamaño: Los machos de león marino puede medir entre 2 y 2,5 metros y pesan en torno a 350 kg. Las hembras son más pequeñas y pueden medir entre 1,5 y 2 m y pesar unos 120 kg. Tanto machos como hembras poseen una gran fuerza y son capaces de arrastrar objetos de gran peso por el agua.
  • Oído: El oído es uno de los sentidos más importantes para los leones marinos. Investigadores han podido comprobar que bajo el agua los leones marinos pueden escuchar sonidos de entre 1 y 40 kHz, con máxima sensitividad entre 15 y 30 kHz.
  • Vista: La visión subacuática es muy aguda.
  • Tacto: Los leones marinos buscan el contacto físico con otros individuos. Bien en tierra o bajo el agua, utilizan sus vibrisas (bigotes), para explorar el fondo marino en la búsqueda de objetos o cuerpos, pudiendo incluso realizar esta actividad en aguas muy turbias como el lecho de un río.  
  • Velocidad de natación. Los leones marinos nadan normalmente a una velocidad aproximada de 7 kilómetros por hora, aunque pueden alcanzar velocidades de hasta 21,6 kilómetros por hora. Al contrario que el ser humano, los leones marinos están perfectamente adaptados a la vida acuática y pueden mantener grandes velocidades de natación incluso en condiciones de temporal.
  • Capacidad de buceo: Hay leones marinos que han sido previamente entrenados con capacidad de sumergirse hasta los 274 metros de profundidad. A diferencia del ser humano, los leones marinos pueden sumergirse cuantas veces quieran sin necesidad de realizar paradas de descompresión.
  • Termoregulación: La pérdida de calor en el agua es unas 27 veces más rápida que en aire a la misma temperatura, pero los leones marinos pueden regular su temperatura corporal en el agua mucho mejor que el ser humano, lo que les permite desenvolverse en prácticamente cualquier condición climatológica.
Labor de rescate

Gracias a estas características, los leones marinos pueden proporcionar mucha ayuda a los equipos de salvamento, como por ejemplo:

Rescates en el agua:

  • Búsqueda de víctimas activas, distress (la persona pide ayuda por una lesión muscular, fatiga, etc…) y pasivas sumergidas.
  • Acercamiento al socorrista al lugar de trabajo.
  • Aproximación de cabos a zonas litorales.
  • Aproximación de cabos para facilitar abarloamientos (acercamiento a otras embarcaciones).
  • Acercamiento de la línea de vida desde el helicóptero a la embarcación.
Otras utilidades prácticas:
  • Revisión de estado de los cascos de las embarcaciones, o embarcaciones sumergidas por medio de video.
  • Control de tuberías de gas.
  • Búsqueda de objetos flotantes y sumergidos.
Entrenamiento

leon marino clase

Para garantizar el éxito de un proyecto de estas características, los leones marinos seleccionados para formar parte de él siguen un programa de entrenamiento coordinado por personal técnico del Oceanogràfic, altamente cualificado y experimentado en el trabajo con estos animales. Actualmente este programa de entrenamientos se lleva a cabo en las instalaciones del propio Oceanogràfic ya que al tratarse de un programa pionero, no se dispone de instalaciones específicas.

Diariamente se siguen rutinas de entrenamiento basadas en la confianza plena con el entrenador, con el fin de que el animal colabore voluntariamente y de manera rutinaria en las simulaciones de rescate realizadas, sin que ello le suponga ningún estrés ni altere sus comportamientos.

El programa pretende que, una vez los leones hayan completado su entrenamiento básico, los especialistas en salvamento (Cruz Roja) establezcan los comportamientos más importantes que desde su punto de vista deberían ser desarrollados por el animal en las diferentes situaciones, tipos o fases del rescate.

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Los comentarios de los lectores

28/02/2012 21:25:50
hola, me interesaria capacitarme para adiestrar lobos marinos vivo en Punta del Este, cerca de la reserva de lobos marinos..., muchas gracias y felicitaciones!!!
Raquel
01/03/2012 12:03:50
Hola, me gustaría saber si podría formar parte de tan bellísima experiencia, me parece una ideal genial. Soy Oceanógrafa y he tenido el privilegio de trabajar en la reserve de leones en las Georgias del Sur, pienso que los leones son unos animales fascinantes. Gracias por atenderma
Nazaret

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