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Europa apuesta por las Energías Renovables Offshore

La falta de infraestructuras experimentales donde instalar y ensayar los prototipos es uno de los mayores problemas a los que se enfrentan los desarrolladores de tecnología.

Por Eider Robles Sestafe, Jose Luis Villate y Pablo Ruíz-Minguela
Área de Energías Marinas de Tecnalia
redaccion@ambientum.com

marinet

Las energías marinas son una alternativa renovable emergente. A largo plazo, tienen el potencial para cubrir gran parte de la demanda energética mundial.

Muchos grupos de investigación dedican sus esfuerzos a encontrar la solución a los problemas que plantea el medio marino. De momento, los sistemas de conversión marinos se encuentran en una etapa precomercial, y aún se requiere una profunda investigación a todas las escalas hasta llegar a un sistema completamente competitivo.

Entre las diferentes tecnologías marinas, la eólica offshore es la que lleva ventaja, habiéndose aprovechado de la capacidad tecnológica e industrial ya desarrollada en la espectacular expansión de la eólica terrestre en los últimos años. Por otra parte, la energía de las corrientes y energía de las olas, que apunta a ser la más prometedora de las energías marinas, continúa con proyectos piloto sin haberse impuesto aún una tecnología concreta. De hecho, según un informe tecnológico desarrollado por la sección de energía oceánica de la Agencia Internacional de la Energía, actualmente coexisten más de 70 conceptos en desarrollo sin que a día de hoy ninguno haya conseguido demostrar un liderazgo comercial.

Uno de los problemas a los que se enfrentan los desarrolladores es la dificultad para ensayar sus tecnologías ante la falta de infraestructuras de experimentación. Sin esta validación, ni los desarrolladores pueden completar su investigación, ni las administraciones públicas e inversores privados, pueden decantarse por la tecnología en la que invertir.

Proyecto MaRINET

El proyecto MaRINET crea una red de infraestructuras de ensayo de energías renovables offshore financiada por la UE.

En este marco nace el proyecto MaRINET. Financiado por la UE a través del VII Programa Marco, pretende acelerar el desarrollo de las energías renovables offshore (olas, corrientes y eólica marina) poniendo en común infraestructuras experimentales de ensayo de todas las escalas.

MaRINET está abierto al público en general y facilita el acceso a estas instalaciones sin coste. En total, la red cuenta con 42 infraestructuras de ensayo y 28 socios de 12 países. Las instalaciones abarcan desde prototipos a pequeña escala hasta plataformas en mar en las que se pueden probar todos los elementos de la tecnología, tales como ensayos medioambientales y de fondeo, ensayos de componentes del sistema de extracción de energía o conexión a red. A lo largo de los cuatro años que dura el proyecto, se estiman 700 semanas de acceso a las infraestructuras para 300 proyectos y 800 usuarios.

Socios nacionales

Vista aérea del área de Bimep.

Entre los socios del proyecto MaRINET se encuentran TECNALIA y EVE como únicos participantes nacionales. El EVE (Ente Vasco de la Energía) que ha manifestado su apoyo a este tipo de energía de forma clara desde hace tiempo, pone a disposición del proyecto la planta de Mutriku, que cuenta con 16 turbinas de columna de agua oscilante y la plataforma de ensayo en mar abierto bimep (Biscay Marine Energy Platform) situada en Lemoiz. Bimep es una infraestructura para investigación, demostración y explotación de sistemas de captación de la energía de las olas en mar abierto, cuyo objetivo es posicionar a España y generar un sector tecnológico, industrial y social entorno a esta energía.

TECNALIA por su parte, está muy involucrada en las energías marinas. Es el representante español y vicepresidente de OES (Implementing Agreement on Ocean Energy Systems of the International Energy Agency), miembro del “Consejo de Directores” de la EU-OEA (European Ocean Energy Association), y representante español en EERA-Ocean (Joint Programme on Ocean Energy of the European Energy Research Alliance). Además, forma parte de los comités de normalización IEC-TC88 de aerogeneradores y IEC-TC114 de energías marinas en el que preside el comité nacional.

TECNALIA ofrece su laboratorio eléctrico con varios bancos de ensayo que simulan el comportamiento de las turbinas eólicas y marinas.

En el proyecto MaRINET trabajará en tareas de estandarización y armonización de los ensayos para las diferentes tecnologías offshore. Particularmente, en tecnologías horizontales como la parte eléctrica y la conexión a red, en la que TECNALIA participará activamente junto con el instituto alemán FRAUNHOFER-IWES entre otros.

En cuanto a las infraestructuras, TECNALIA ofrece su laboratorio eléctrico con varios bancos de ensayo que simulan el comportamiento de las turbinas eólicas y marinas, permitiendo testear el control de las mismas, los convertidores electrónicos de potencia o las técnicas de conexión a red.

El proyecto MaRINET que se prolongará hasta 2015, ha abierto su primera convocatoria para solicitar el acceso a cualquiera de las infraestructuras entre el 1 de diciembre de 2011 y el 29 de febrero de 2012.

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