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Madera plástica, una alternativa a la eliminación en vertederos

Por Águeda García de Durango
redaccion@ambientum.com

cajas plastico

¿Qué se puede hacer con plástico cuando ya no sirve? La respuesta habitual es sencilla: reciclarlo. Pero como todos los materiales, tiene una vida de reciclado limitada, hasta llegar a un punto en que sólo queda la valorización energética o la peor salida: el vertedero.

Por eso se buscan soluciones alternativas a ese final, como el proyecto europeo PROWASTE. La tarea principal de PROWASTE consiste en la utilización de plásticos usados para la fabricación de un material de construcción similar a la madera, pero con las propiedades añadidas que le da su principal componente.

Los objetivos de PROWASTE se basan en dos conceptos: la innovación y el respeto por el medio ambiente, con la distribución de un producto ecológico. De esta manera se crea un mercado europeo en torno a los residuos plásticos y sus aplicaciones posteriores.

El origen

La madera plástica se desarrolló en primer lugar en EEUU, con un notable éxito. Y hasta allí se desplazó un grupo de empresas españolas e italianas, con la intención de trasladar la propuesta al territorio europeo.

El mayor campo de aplicación de la madera plástica es el mobiliario urbano, entendiendo por este término el de carácter público.

El director técnico de una de esas empresas (CicloPlast), Alberto Caldeiro, fue testigo del proceso de creación de PROWASTE. Él mismo relata las dificultades que existían al principio en relación al traspaso de las ideas americanas al ámbito europeo: “El problema era de carácter social. En EEUU casi todas las casas están fabricadas con madera, lo que se traduce en una importante preocupación por su mantenimiento. Es decir, que la posibilidad de cambiar la madera normal por esta madera plástica era mucho mayor que la que nosotros teníamos en Europa”.

Otro de los inconvenientes era la reticencia al cambio de material, ya no sólo por su precio (más elevado que la madera y los elementos a los que tiene que sustituir) sino porque por aquel entonces no tenía las características técnicas que podía tener un producto alternativo tipo madera. Según Caldeiro “había que desarrollar algún tipo de proyecto que hiciera hincapié en echar abajo las barreras del cambio, desarrollar una tecnología que fuera capaz de suplir esas carencias”.

Uno de los beneficios medioambientales de este material es la cantidad de plástico que deja de ir a vertedero para fabricarlo.

Partiendo de esa premisa, “el mayor campo de aplicación que encontramos fue el mobiliario urbano, entendiendo por este término el de carácter público: un banco, un parque infantil, las vallas de un parque natural, los caminos de madera de una playa…” relata Caldeiro. “También entraría el sector privado, como por ejemplo una urbanización que quiera poner su vallado o su suelo o incluso su puerto si es de alto standing”, prosigue el director técnico de Cicloplast.

Y precisamente en este punto entró en juego la presencia de Italia, país productor de este tipo de mobiliario. “Dio la casualidad de que coincidimos empresas que podíamos llevar a cabo el proceso: fabricar la tecnología, mejorar el diseño, investigar el mercado e incluso venderlo fuera de este tipo de mercado, y así comenzamos”, asegura Alberto Caldeiro.

Fases del proyecto

El proyecto tiene una duración de tres años, y recientemente acaba de finalizar el primero. Esta etapa ha servido para explorar el potencial mercado, y se espera que en este segundo periodo se concreten tres productos muy definidos pertenecientes a tres ámbitos:

  • Railing: barandillas, pasamanos y todo lo relacionado con señalización.
  • Flooring: suelos para una playa, en un parque, en un paseo…
  • Decking: lo relacionado con puertos, como pasarelas de puertos, playas y demás.

En el futuro, se pretende analizar quién va a ejecutar las acciones, y sobre todo, encontrar empresas dispuestas a invertir en PROWASTE. Caldeiro afirma que “hay que demostrar que tanto a nivel de análisis financiero como a nivel de análisis de ciclo de vida es una inversión totalmente rentable. Sobre todo, ser capaz de dar las ideas y la comunicación necesarias para vencer la resistencia”.

Los beneficios medioambientales

sillas plastico

La madera plástica tiene principalmente dos grandes ventajas medioambientales. La primera de ellas está enfocada a su utilidad posterior como material combustible. Se está enviando de forma masiva al vertedero la fracción plástica de la basura, debido a su complejidad de tratamiento. Y al fin y al cabo, el plástico no deja de ser otra cosa que petróleo sólido: si no puede tener una segunda vida por medio del reciclado, sí que se puede darle una segunda vida intentando extraer la energía que puede aportar.

Esto directamente se traduce en producción energética a partir de residuos, y teniendo en cuenta las tecnologías actuales de valorización, la reducción de deshechos sin aumentar la contaminación adquiere una magnitud reseñable.

La segunda cualidad  tiene que ver con la cantidad de plástico que se aparta de la circulación de residuos posterior a su uso.

Además, la madera tradicional requiere un mantenimiento constante y no tiene una vida útil demasiado larga, mientras que la madera plástica no necesita apenas conservación y su duración es de 25 años aproximadamente.

La comunicación de PROWASTE

Pero, como todo, éste no es un proyecto idílico. El hecho de que el material provenga de un residuo trae consigo una connotación negativa, derivada de la falta de información.

Por eso, Caldeiro afirma que “tenemos que ser capaces de demostrar que el esfuerzo de cada ciudadano hace separando un plástico tiene un final positivo. ¿Y eso qué significa? Que a lo mejor, si una persona separa tres botellas o tres bolsas de plástico, tenemos que poder demostrar que con eso se reduce la factura de la luz, porque existe una parte que se reporta. O que existe un banco con un cartel que diga “yo fui 300 botellas de agua” o “yo fui 200 bolsas de plástico”.

Prosigue el director ténico de CicloPlast: “hay que introducir al usuario final de estos plásticos en la cadena, y que se sienta parte de ella, que sienta que su gesto tiene un resultado. Tenemos que ser capaces de hacer eso, y es complicado, porque en España hay 45 millones de habitantes”.

En definitiva, PROWASTE se perfila como una gran alternativa al reciclado tradicional de plástico y sobre todo, a otro final tan perjudicial para el medio ambiente como es el vertedero.

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Los comentarios de los lectores

10/07/2012 21:19:36
Fantástico artículo.
leire
27/04/2015 19:54:24
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