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Balance y perspectivas de la cogeneración en España

Por Asociación Española de
Cogeneración-ACOGEN
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Asociación Española de Cogeneración, ACOGEN

La Asociación Española de Cogeneración, ACOGEN, celebró el pasado jueves, día 14 de noviembre, su Asamblea Anual 2011, en la que se presentó el Balance 2011 y Perspectivas de la cogeneración en España. La Asamblea fue inaugurada por José Antonio Castro, de la Dirección de Energía Eléctrica de la Comisión Nacional de la Energía y fue clausurada por el director general del IDAE, Alfonso Beltrán.

En el transcurso de la Asamblea se entregó la distinción “Cogenerador de Honor 2011” a Alejo Vidal-Quadras, vicepresidente del Parlamento Europeo. Virginia Guinda, directora técnica de ACOGEN, fue la encargada de presentar al galardonado, del que destacó su claro liderazgo en el desarrollo y consecución de la Directiva de Cogeneración en el año 2004, una decisiva labor legislativa que permitió la inclusión de la cogeneración industrial por primera vez en una Directiva.

El presidente de ACOGEN, José Manuel Collados destacó en su discurso de apertura que “la cogeneración es una herramienta clave de competitividad y eficiencia para todos los que creemos en el futuro industrial en España”. Javier Rodríguez, director general de la asociación, fue el encargado de presentar el Balance 2011 de la cogeneración en España. Rodríguez, subrayó que “la cogeneración va a contribuir decisivamente a relanzar la economía y el empleo industrial en España”.

Resistencia frente al entorno de crisis

Las empresas con cogeneración presentan mayor grado de resistencia a la crisis gracias al uso eficiente de los recursos y la mejora medioambiental, claves para la competitividad y la capacidad exportadora. El avance de datos 2011 confirma que las industrias con cogeneración vieron crecer su producción eléctrica un 2%, lo que constata una mayor actividad en sus industrias asociadas frente a una caída del  -1,4% en el índice de producción industrial manufacturera y del -1,6% en la industria de suministro de energía eléctrica, gas y otros (estimación INE datos septiembre).

La cogeneración va a actuar como motor de inversión y de relanzamiento económico de una parte significativa de la industria española.

Según estimaciones de ACOGEN, la producción alcanzó los 33.700 GWh y se exportaron 24.865 GWh con una potencia instalada de 6.114 MW. El ejercicio ha venido marcado por la difícil situación del sector industrial manufacturero, en un mercado de generación de electricidad con subida en los precios, -de 37€/MWh en 2010 hasta los previsibles 51€/ MWh con que se cerrará 2011, algo más del 37%-, mayores costes regulados, pero también con un notable incremento en los precios de los combustibles, por encima del 30%. En este panorama la producción logró no solo mantenerse sino incluso crecer ligeramente.

Nuevo ciclo de inversión tecnológica

Según ACOGEN y como recoge el Plan de Ahorro y Eficiencia Energética en España 2011-2020 aprobado el pasado julio, la cogeneración acometerá nuevas inversiones privadas por valor de 3.885 M€ antes de 2016 y un total de 6.000 M€ para 2020, con apenas un 0,4% de apoyo público. Con ello la inversión acumulada por la cogeneración en España alcanzará los 12.000 M€ en 2020.

Hoy, el sector cogenerador sostiene directamente más de 13.000 puestos de trabajo en España que serán 25.000 en 2020. Actualmente, pese a la incertidumbre económica, hay registradas ya en el MITYC solicitudes para incrementar la potencia de cogeneración en 520 MW, un 20% del objetivo previsto para el 2016, lo que evidencia el buen ritmo inversor en nuevas plantas pese a la crisis, en línea con los objetivos, síntoma de la voluntad de mejora y permanencia del sector industrial en España.

El sector y  la planificación energética apuestan por renovar progresivamente  las plantas actuales, en lo que supone un nuevo ciclo de inversión tecnológica en eficiencia energética y reducción de emisiones en la industria manufacturera, claves para lograr fijar el empleo industrial y prevenir la deslocalización.

La cogeneración genera hasta cuatro veces más empleo directo en la explotación por MW instalado con respecto a la eólica.

En 2016, un 40% de las cogeneraciones actuales se habrá renovado con máquinas más eficientes y que ahorrarán más CO2, para lo que el sector privado invertirá hasta dicha fecha 1.225 M€, alcanzándose en 2020 un 65% de renovación tecnológica del parque actual con una inversión acumulada de 2.000 M€ en el  denominado “Plan Renove” de las instalaciones actuales.

De esta forma, la cogeneración va a actuar como motor de inversión y de relanzamiento económico de una parte significativa de la industria española en dos horizontes temporales concretos, hasta 2016 y hasta 2020; con dos actuaciones diferenciadas: implantar nuevas cogeneraciones y renovar el parque actual. En total la cogeneración invertirá 3.885 M€ antes del 2016 y 2.000 M€ adicionales hasta el 2020: 2 de cada 3 euros invertidos se dedicarán a nuevas plantas y el 33% restante de la inversión se dirigirá a la renovación tecnológica del 65% del parque actual de cogeneraciones.

Estas inversiones productivas ahorrarán energía y emisiones a actividades económicas existentes, mejorando su competitividad y eficiencia ambiental.

Aportación a la generación eléctrica nacional

La cogeneración supone el 12% de la generación de electricidad nacional, 7% de la demanda de energía final, utilizando en un 90% gas natural. Asimismo, el 30% de la generación con biomasa también emplea la cogeneración.  

La cogeneración alcanzará en 2016 el 15% de la generación eléctrica nacional, dentro de un plan que instalará 3.700 MW adicionales hasta el año 2020, de los que 2 de cada 3 MW de la nueva potencia prevista estarán en funcionamiento antes del 2016. En 2016 la cogeneración producirá con alta eficiencia un 50% más de generación de electricidad que hoy, alcanzado los 50.000 GWh e incrementando a un ritmo creciente el consumo más eficiente del gas.

La inversiones previstas lograrán en 2016 ahorrar adicionalmente 2 millones de Toneladas de CO2 y 1,1 millones de Toneladas equivalentes de petróleo, alcanzando un ahorro adicional de 3 millones de Toneladas de CO2 y de 1,7 millones de Toneladas equivalentes de petróleo en 2020, permitiendo reducir al país un 2% adicional de su consumo final actual de energía.

Peso determinante en el consumo de gas natural

La cogeneración supone el 20% del consumo total nacional de gas natural, es decir el 40% del consumo total industrial. Este papel de la cogeneración, -que en un 90% utiliza gas natural-,  está resultando clave para mantener la demanda de gas natural en España y tendrá un mayor peso futuro ya que el incremento en el consumo de gas asociado a la producción de electricidad hasta 2020 se deberá a la evolución creciente de la cogeneración frente al estancamiento de los ciclos combinados. Los recientes descubrimientos de nuevas reservas de “shale” gas aportan también interesantes expectativas de desarrollo a la cogeneración.

La cogeneración como motor de empleo

La cogeneración como generadora de empleo directo, no sólo crea nuevos puestos de trabajo industriales en la instalación y explotación de plantas -hasta cuatro veces más empleo directo en la explotación por MW instalado con respecto a la eólica-, sino que por estar asociada al ahorro de energía y fomento de la competitividad a la industria en la que presta sus servicios, la convierte en triplemente beneficiosa, fijando e impulsando el empleo industrial existente y creando nuevo empleo en la instalación y explotación de la cogeneración. 

Eficiencia energética, vacuna contra la deslocalización

La cogeneración permite reducir actualmente a España el 2% de importaciones energéticas y ahorra 3,2% de las emisiones de gases de efecto invernadero. Además, evita pérdidas de transporte y distribución al ser un ejemplo de energía distribuida -muchas pequeñas plantas repartidas por toda la geografía-, lo que aporta estabilidad al sistema ya que sus industrias trabajan igual cada día, con o sin sol, con o sin viento.

La deslocalización industrial, amenaza real para muchos sectores industriales, crece cuanto mayor es el peso de la factura energética y medioambiental en la estructura de costes y cuanto mayor es la dimensión internacional del mercado y sus operaciones. La Comisión Europea ha identificado sectores con riesgo de deslocalización: refino, química, papel, minerales no metálicos, textil y, en menor medida, alimentación y otros. En muchos de ellos la cogeneración permite reducir la factura energética y actúa como una barrera preventiva contra la deslocalización de la producción, con la consiguiente fuga de empleos y riqueza hacia otros países.

La propuesta de Directiva Europea de Eficiencia Energética -en tramitación- sitúa a la cogeneración como actor clave en las políticas europeas de eficiencia energética para lograr en 2020 el objetivo comunitario del 20% de ahorro de energía. El Plan de Ahorro y Eficiencia energética en España 2011-2020 apuesta por el crecimiento de la cogeneración como herramienta clave de relanzamiento económico de la industria a través de la eficiencia energética, y por la implantación de cogeneraciones en actividades no industriales, que ahora suponen el 10% del sector. Entre las actividades industriales objetivo para la instalación de nuevas plantas figuran los sectores de alimentación, química, papel, minerales, textil y farmacia.

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