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Las costas españolas: cara y cruz

Por Fco. Javier Molina
redaccion@ambientum.com

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El litoral y las aguas interiores de nuestro país son como una moneda: tienen dos caras. Una de ellas es amable, representada por el refuerzo del liderazgo español en banderas azules. Pero hay también una cruz, protagonizada por fuentes críticas que trazan una preocupante degeneración del estado de las costas.

Las playas españolas han consolidado recientemente su liderazgo en lo que a banderas azules se refiere, distintivos con los que la Asociación de Educación Ambiental y del Consumidor (ADEAC) identifica aquellas playas o puertos deportivos que cumplen unos requisitos de calidad de las aguas, servicios y actividades formativas e informativas. España, con 603 banderas en 511 playas y 92 puertos deportivos, sigue encabezando la lista de los 36 países del Hemisferio Norte que participan.

¿Cuál es la calidad de las Aguas de baño de la UE?

Además de las banderas azules, el informe sobre la Calidad de las Aguas de Baño Europeas en 2010, elaborado por la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) y la Comisión Europea y publicado recientemente, ofrece otra forma de acercarse al estado y evolución de las zonas de baño europeas, incluyendo las españolas. En él, se destaca que 9 de cada 10 zonas de baño de la Unión Europea cumplen los requisitos mínimos.

El 94,1% de las zonas de baño costeras españolas alcanza la calidad obligatoria.

El estudio se basa, para clasificar las aguas, en la concentración de los microorganismos Escherichia coli y enterococo intestinal, y establece tres categorías principales: aquellas zonas que cumplen los valores obligatorios (calidad “buena” o “suficiente”), las que cumplen los valores guía (calidad “excelente”) y las que no cumplen los valores obligatorios. Los países que mejores resultados cosechan son Chipre (donde el 100% de sus regiones de baño alcanzan valores guía estrictos), Croacia (con un 97,3%) y Malta (con un 95,4%).

El documento, en el que se comparan 21.000 zonas de baño costeras y de localización interior en toda la UE, indica que en 2010 más del 90% de las aguas de baño costeras europeas y aguas de baño interiores llegaba a los requisitos mínimos de calidad. Asimismo, se muestra que entre 2009 y 2010 se registró un retroceso en la calidad de las aguas costeras. De la misma forma, el número de ríos y lagos que satisfacen los valores guía se redujo, siendo el caso de los ríos especialmente preocupante al lograr los valores guía solamente el 25% de los mismos.

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En lo que a España se refiere, se pone de relieve una coyuntura similar a la comunitaria; es decir, de descenso en los parámetros observados, aunque manteniendo altos niveles en cuanto a la superación de los umbrales. De nuestro país se han estudiado un total de 2.144 zonas de baño, 1.930 costeras y 214 interiores, que suponen la décima parte del total de aguas comunitarias evaluadas por el informe:

Casi el 95%  de las aguas costeras cumple los valores obligatorios, lo que supone un descenso en comparación con 2009, y los valores guía son satisfechos por más del 80%, también con un ligero descenso. En el caso de las interiores, algo más del 86% alcanza la calidad obligatoria, lo que supone una caída respecto a 2009.

Voces discrepantes

Recientemente nuestro país ha sido condenado por verter aguas residuales sin depurar.

En contraposición con las banderas azules y el buen estado de las aguas presentado por Europa, la ONG Ecologistas en Acción ha publicado su Informe Banderas Negras, documento que elabora cada año desde 1999. La edición de 2011, Banderas Negras. Esto es una Barbaridad analiza problemas que afectan a las costas españolas, entre los que destaca la presión urbanística, y la deficiente depuración de las aguas.

El informe, tras analizar un total de 88 concretas de degradación en el litoral español, concluye que “la búsqueda de beneficio económico a corto plazo, por encima de todo y de todos, ha provocado una marea de degradación y destrucción sin miramientos. Lejos de buscar en la situación actual una oportunidad para la costa (…), nos encontramos un año más ante una auténtica barbaridad en cuanto al estado, la gestión y la planificación de la costa”.

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De los 27 casos analizados de presión urbanística, Ecologistas en Acción indica que entre 1987 y 2006 las superficies artificiales crecieron más del 50%, mientras que respecto a los 25 sobre vertidos y depuración, el texto denuncia que las comunidades autónomas de la costa ignoran la Directiva Marco de Aguas sistemáticamente, incluyendo una reciente condena a nuestro país por verter aguas residuales sin depurar.

En el caso de la contaminación industrial en la costa, analizada en 16 ejemplos, la ONG solicita una reforma de la Ley de Responsabilidad Ambiental para evitar desastres petroleros, ya que, aunque el estado actual de la norma obliga a quien provoca los daños a repararlos, existen coladeros que en muchos casos lo impiden, y también para incluir ámbitos que en este momento no están amparados por dicha ley, como las afecciones sobre las aguas marinas o la atmósfera.

En los 11 casos de planificación de puertos, el informe se queja de que la proliferación de nuevos puertos no responde a una demanda de infraestructuras, sino a una apuesta por energías fósiles como el gas.

Por último, la organización ecologista, que ha analizado 25 ejemplos de obras en costas, ha solicitado al Ministerio de Medio Ambiente, Rural y Marino que deje de autorizar y financiar las regeneraciones de playas en los municipios donde la construcción de infraestructuras esté impidiendo el aporte sedimentario a las playas. Se incluye que el presupuesto destinado a obras en la costa por la Dirección General de Sostenibilidad de la Costa y el Mar asciende a unos 170 millones de euros.

Si como bien decíamos las zonas de baño españolas son como una moneda, esta es la otra cara. Esperemos que al echar a suertes la conservación de nuestros espacios naturales no salga cruz.

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