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¿Qué hacemos con la basura?

Mucho más allá de lo que se habla y de lo que se escribe sobre el tratamiento y el destino final de los residuos, se trata de una problemática cultural, socioeconómica y política que se está escribiendo en el día a día.

Por Carlos Micilio,
director de la Consultora Urbano Ambiental Carlos Micilio & Asociados
redaccion@ambientum.com

Se producen 2 billones de toneladas anuales de basura

La mayor parte de la basura producida en el mundo
(estimada en más de 2 billones de toneladas
anuales) se entierra o se incinera

Al estudiar el comportamiento de las sociedades en los países desarrollados, descubrimos que la mayor parte de la población cumple una serie de normativas que favorecen una adecuada gestión integral de los residuos sólidos urbanos. Tales conductas tienen vital importancia porque parten de una concienciación urbana ambiental, como lo es el cambio de hábitos en nuestro hogar, en nuestra ciudad o en el respeto al derecho de los demás. Estas conductas radican en el deseo de superación, en no buscar excusas y asumir responsabilidades, asumiendo la propia en primera instancia, en no discriminar a sectores sociales (no ensucia más el que menos tiene), en el respeto a las leyes y ordenanzas, en la valorización (yo puedo, yo quiero), en corregir modelos (no lo aprendí ni lo sabía… pero lo hago), en involucrarse a pesar de todo (ante la falta de respaldo hay que intentar modificar costumbres ajenas y no transferir responsabilidades. Es necesario tener presente que uno mismo es parte de la solución).

Para apoyar estos conceptos, podríamos agregar que, en la medida que avanzamos en el proceso de desarrollo sostenible, los países de Sudamérica se ven plantados a nuevos desafíos de diversa naturaleza, que muchas veces se añaden a los que aún no han podido ser resueltos. Mientras que en muchos países europeos se discute sobre energías alternativas, incineración y sobre biodegradación en su estado máximo, casi en la totalidad de los países de América se tratan de poner de acuerdo sobre el relleno sanitario (vertedero) o la incineración, como destino final de los residuos.

En la actualidad, no existe un sistema único para el manejo o la gestión integral. En el caso de los residuos, si bien la mayor parte de la basura producida en el mundo (estimada en más de 2 billones de toneladas anuales) se entierra o se incinera, las predicciones para las próximas décadas no son muy alentadoras, ya que muchos países tuvieron que reformular y fortalecer sus estrategias, direccionando sus esfuerzos hacia la minimización de los residuos en su origen, hacia  la reutilización y hacia  reciclaje.

Es necesario tener presente que uno mismo es parte de la solución

Argentina, a su vez, se fragmenta entre varios escenarios. Por un lado, a nivel nacional se trata de resolver el padecimiento de los basureros a cielo abierto, los rellenos colapsados, y la falta de una política de estado que normalice los procedimientos a seguir más allá de las gestiones (el hecho de ser el octavo país mundial en superficie, no da motivos para que todo se llene de rellenos sanitarios.  

Por otro lado, la provincia de Buenos Aires se niega a hacerse cargo de las 5 mil toneladas diarias que genera como Capital Federal y, a su vez, se niega a atender a los casi 8 millones diarios de personas que acuden a los hospitales de la ciudad.

Muchos países tuvieron direccionar sus esfuerzos hacia la minimización de los residuos en su origen, hacia  la reutilización y hacia  reciclaje

En la Argentina, y fundamentalmente en Buenos Aires, la gestión de los residuos que generan los municipios, dependiendo de su tamaño y de los recursos con que cuentan, se reduce generalmente a la recolección domiciliaria, al barrido limpieza de calles y al transporte de dichos residuos a los centros de disposición final. Aquellos municipios que forman parte del acuerdo con CEAMSE (Coordinación Ecológica Área Metropolitana Sociedad del Estado) envían la mayoría de sus residuos domiciliarios al Relleno Sanitario, mientras que el resto de los residuos de los municipios son arrojados a basurales a cielo abierto que funcionan como centros municipales de disposición final: vertederos o botaderos públicos a lo largo y ancho de toda la provincia de Buenos Aires y de los ríos que se encuentren cerca.

Los “cartoneros”, o también conocidos como recicladores informales, se han incrementado en países que han sufrido rápidas y profundas crisis económicas como resultado del aumento de la pobreza y del desempleo, unido al hecho de que no existen iniciativas formales para la integración de esta forma de subempleo al sector de los residuos sólidos. Todo ello, con la etiqueta de las “cooperativas”,  se traduce en grupos más desaventajados y muchas veces excluidos socialmente por la pobreza en la que viven.

Basurero a cielo abierto

Existen gran cantidad de residuos que están
“descansando” en numerosos basureros a
cielo abierto

Dicho de otro modo, dentro de la denominada “gestión o manejo” existe también una forma de recogida informal de los residuos que es realizada por los denominados “cartoneros” (personas en situación de pobreza extrema, expulsadas la mayoría de ellas del mercado laboral a partir de los años 90 y de la  crisis terminal del año 2001 que, en condiciones muy penosas de precariedad, falta de higiene y medios materiales, proceden a la recogida de ciertos elementos que forman parte de los residuos, que la crisis devaluatoria valorizó económicamente, y de cuya venta obtienen el modo de sobrevivir). 

Siempre sostuve que no estoy de acuerdo con este procedimiento ya que, al margen de algunas cooperativas organizadas, la mayoría lo realiza en situaciones realmente penosas. Esta gente habitualmente viene de otras disciplinas. Debería “devolvérsele el oficio que perdieron”. No son cartoneros de toda la vida. No lo eligieron.

Cabe destacar que la ausencia de cualquier atisbo de planificación e inserción de dichos actores sociales, sumado a las durísimas condiciones sanitarias que estas personas han de soportar, genera graves problemas de gestión de los residuos sólidos urbanos y graves problemas sociales tanto a los municipios involucrados como al Gobierno provincial.

Pese a que los problemas de salud y ambientales derivados del manejo inadecuado de los residuos sólidos son ampliamente conocidos, el número de basureros a cielo abierto (botaderos o vertederos clandestinos) no deja de crecer, y el problema que representa la poca disponibilidad de áreas periféricas para la disposición sanitaria final de los residuos urbanos en un relleno sanitario en la región hace inaplazable el buscar nuevas soluciones o reformular las que no se hicieron en su momento.

En la actualidad, se registra una deficiente información confiable sobre marcos indicadores donde poder cuantificar y cualificar todos los residuos

Estrategias ya conocidas por todos, como la minimización de residuos, el reciclaje y el compostaje tienen un efecto positivo importante en el manejo integral, pero entiendo que no es suficiente.

Un aspecto a considerar es que, en la actualidad, se registra una deficiente información confiable sobre marcos indicadores donde poder cuantificar y cualificar todos los residuos que conviven con nosotros. ¿Por qué sería importante contar con estos indicadores? Seguramente escuchamos muchas veces que se afirma que X ciudad, genera X cantidad de toneladas por día. “Ése” es el indicador de la problemática a resolver, pero no es real, porque no se está considerando la cantidad de residuos que están “descansando” en numerosos basureros a cielo abierto (o botaderos), como tampoco está considerada la cuantía de residuos depositada en los mismos. Si los tuviéramos todos cuantificados y cualificados, tendríamos realmente guarismos muy diferentes y un escenario real del problema a resolver (de lo que se ve y de lo que no). Debemos saber cuál es nuestra realidad.

Si bien saber cómo se producen las tormentas no hace que deje de llover, el tener conocimiento total de lo que nos rodea nos servirá para saber qué hacer, cómo y cuándo hacerlo. El conocimiento nos permite hacer, y eso ya es importante.

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Los comentarios de los lectores

27/09/2010 17:31:17
Si, es cierto que esto es una situacion que genera gran impacto ambiental y una problematica que parece no tener fin. A su vez, todos hacemos parte del problema y la solucion esta en todos. Pero lastimosamente seguimos trabajando independientemente a nivel mundial. Obviamente los paises en via de desarrollo son los mas atrasados en estos temas. Por ello mismo, cabe repetir la frase: " La solucion esta en todos". Para mi esto hace referencia a que si todos a nivel mundial trabajamos juntos, las soluciones podrian llegar mas facilmente. Pero como todo, en este mundo, todos quieren trabajar por su cuenta y lo unico que se genera de esa forma es mas problematica. No hay que olvidar que la parte de desechos organicos con un adecuado manejo a si sea en un votadero a cielo abierto, tiene mas facil solucion que los desechos no organicos en su mayoria producidos por los paises industriales que suplen a estos paises en via de desarrollo. Esto quiere decir que a este nivel (en la contaminacion de los paises en via de desarrollo) ya se involucran paises desarrollados los cuales se lucran de los impuestos que las multinacionales locales les dejan a partir de la comercializacion de esta clase de productos a los paises mas desaventajados. Pero en fin, estos paises no hacen mucho, lo suficiente o lo que deberian hacer en cuanto a el soporte que otros paises necesitan. Aca entra el tema de que estos paises estan enfocados en otras problematicas como la pobreza, la violencia, las drogas, la economia local, entre otros; y por ello tal vez su enfoque no esta en el medio ambiente y los desechos. Los paises desarrollados no tienen esta clase de problematicas o al menos no son de gran impacto como en los otros paises. POr ello, deberia haber mas unificacion (la hay, hay proyectos, fondos) pero hace falta mas... El tema de moda es el calentamiento global..... no el calentamiento de un pais en especifico... por ello debemos actuar juntos y exigir que los gobienos y todo tipo de institucion relacionada comiencen a actuar de una manera unificada y pensando en que esto no es un problema individual. POr otro lado, no hay que olvidar que muchas de las costumbre Norte americanas y en parte Europeas han llegado desde ya años atras a los paises del sur. Entre estas esta el consumismo. Una barata estrategia de multinacionales para inundar los mercados con productos que en gran parte de las ocasiones son innecesarios. POr ello se debe exigir a las multinacionales que deben de hacerse responsables por los residuos que generen estos mercados. De otro lado hay tambien que concintizar a las personas de que hay que disminuir el consumismo para asi disminuir un poco los residuos en su origen. Aqui hay qye entrar a hablar de desmaterializacion en muchos aspectos. Esto no es un problema que abarque solo los desechos. Aca se involucran una serie de factores a nivel mundial que si en realidad queremos cambiar y mejorar, deberiamos tener en cuenta. Materialismo, consumismo, ambicion de poder (paises y empresas), multinacionales sin control, concientizacion de la gente, apoyo financiero, campañas educativas, equidad...... todos estos son factores que deberan involucrarse si se quiere buscar una solucion...... MIentras algunos paises piensan en poder y en petroleo, deberian pensar en la realidad. Donde estan los potenciales para recursos (alimento, energia) en el mundo..... y en vez de explotar de una manera desaforada, trabajar junto con estos otros paises para un bienestar comun a nivel mundial..... no un bienestar independiente. A cualquier hora en la que los paises que suplen energias, alimentos y otros no quieran comercializar, el mundo caeria en una guerra sin fin.... hasta la destruccion. Por ello debemos cambiar nuestros enfoques y mirar todo desde otro punto de vista.
Juan Antonio Beltran Paez
04/10/2010 10:12:08
fácil, en A Coruña, enviarla a otro ayuntamiento.
suso
15/06/2016 2:36:31
esto es una mierda
iviogoifois

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