Ambientum - Revista Ecotimes Octubre - El Biodiésel como sustituto del diésel del petróleo

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El Biodiesel como sustituto
del diesel del petróleo

El biodiesel es un combustible sintetizado a partir de aceite vegetal o animal que funciona como un sustituto de los carburantes de origen fósil teniendo la ventaja de provenir de una fuente renovable.

Por Fátima Gil
redaccion@ambientum.com

Cualquier actividad humana conlleva una modificación del medio, pero no ha sido hasta la segunda mitad del siglo XVIII, comienzo de la  Revolución Industrial, cuando esta actividad ha crecido de tal manera que el medio natural no ha sido capaz de absorber las enormes modificaciones causadas. Desde este momento hasta nuestros días, el gran avance técnico que se ha producido en todos los campos ha llevado a la población mundial a un crecimiento exponencial por la mejora en la calidad de vida, lo que ha conducido irreversiblemente a una mayor demanda de recursos, tanto materiales como energéticos.

La utilización de combustibles vegetales, en motores Diesel, es casi tan antigua como el mismo motor. El inventor del motor de compresión, Rudolf  Diesel utilizó en el año 1897 aceite de maní como combustible, para una demostración de la adaptabilidad del motor. El principal motivo por el cual los aceites vegetales no se pueden utilizar directamente como combustibles en los motores diesel de hoy en día es la viscosidad.

En un principio, los combustibles fósiles se apoderaron del mercado gracias a su bajo costo, a su eficiente desempeño y, sobre todo, a su gran disponibilidad. No obstante, en los últimos años el panorama energético mundial ha variado notablemente; la escasez de combustible de los años 70 y crecientes preocupaciones por el inminente daño que causan al Planeta las emisiones producidas por la combustión del motor de automoción, han motivado el interés de muchos investigadores en el mundo por desarrollar nuevas fuentes de producción de energía. Producto de estas investigaciones surgió el biodiesel, para ser empleado como un sustituto del diesel de petróleo. A diferencia del combustible fósil, el biodiésel es un recurso renovable, ya que se obtiene a partir de biomasa.

Utilizar biodiesel reduce los gases de efecto invernadero en más de un 35% respecto a los carburantes fósiles

El biodiesel es un recurso renovable

El parque automovilístico ha crecido en los últimos años incrementándose el consumo de hidrocarburos a un ritmo que se hace insostenible por la limitación de los recursos naturales.

Desde hace algunos años se está considerando  los biocarburantes como posible alternativa que puede paliar la crisis actual creada en el sector del transporte. El biodiesel es un combustible sintetizado a partir de aceite vegetal o animal que funciona como un sustituto de los carburantes de origen fósil y posee la ventaja de provenir de una fuente renovable. A esto se le suma un catalizador, por ejemplo la sosa, y se le añade un alcohol. El alcohol más utilizado en la UE es el metanol, necesario para que se produzca la reacción. Y al utilizar biodiesel se reducen los gases de efecto invernadero en más de un 35% respecto a los carburantes fósiles.

Sin embargo, el principal inconveniente que hace frenar el proceso de producción es el alto costo de las materias primas y del proceso en sí. Para abaratar costes y mejorar la rapidez del proceso se están realizando estudios como la utilización de ultrasonidos. En la universidad Autónoma de Madrid muchos proyectos de fin de carrera de Ingeniería química se han basado en estos experimentos.

Como materia prima pueden utilizarse los siguientes aceites vegetales crudos: principalmente se emplea colza y girasol (Europa), soja (EEUU), palma (Asia), algodón, maíz, etc. Estos aceites deben someterse a un proceso previo de desgomado y neutralización. Los aceites de fritura usados se pueden reciclar en grandes cantidades, así como las grasas animales, como mantecas o sebos y los aceites de semillas oleaginosas. También se usan los procedentes de cultivos energéticos, como la colza el etíope, el cardo, la jatrofa, etc. En la actualidad también se está estudiando su producción a partir de algas o jatropha.

Un litro de aceite contamina alrededor de 1000 litros de agua

Los aceites vegetales de uso doméstico, cuando están degradados por su uso (frituras), son residuos (Ley 10/1998) que aunque no reciben la calificación de peligrosos, son potencialmente peligrosos para el medio ambiente. Estos residuos no deben verterse por el desagüe, dada su capacidad para formar películas sobre el agua que impiden su oxigenación y dificultan la correcta depuración de las aguas residuales.
Estudios realizados en España determinaron que dos terceras partes de los aceites de fritura van al desagüe público. Un litro de aceite contamina alrededor de 1000 litros de agua. Se estudia la posibilidad de reutilizarlo para evitar desperdiciar este recurso energético y para reducir notablemente la contaminación de ríos y mares y el aumento del coste de la depuración de las aguas residuales.

Y sobre todo: reciclar aceite usado y convertirlo en un combustible menos contaminante ayuda a mejorar el mundo en el que vivimos.

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Los comentarios de los lectores

24/11/2010 18:37:20
esta mal
beno

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