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Arrastrando con todo

En 1376, los pescadores del estuario del Támesis pidieron al Rey Eduardo III de Inglaterra que prohibiera las primitivas redes de arrastre que, según reconocían, eran las causantes de grandes daños en los dominios colectivos y de la destrucción de las pesquerías. Los años avanzaron y el rechazo a la pesca de arrastre continuó siendo una lucha que traspasó épocas, generaciones y las fronteras del viejo continente.

Por Jaime Varas Esquivel
redaccion@ambientum.com

La pesca de arrastre es una de las modalidades de pesca más destructiva del fondo marino. Su lastre no sólo aniquila los complejos ecosistemas que en la columna de agua se desarrollan, sino que también destruye el sustrato marino, dejando una larga y ancha línea de destrucción bajo el mar. Esto es debido a que su metodología consiste en lanzar un gran saco al mar que, tirado por un barco de motores de gran capacidad a toda revolución, arrastra el gran saco capturando todo a su paso.

Daños irreparables

El modelo de extracción, mal llamado arte de pesca, está lejano de poseer un criterio que permita contar con un sistema selectivo, es decir, que elija a sus especies por su tamaño, condición, vedas, extinción o fragilidad. Bajo este concepto, la extracción no discrimina entre especies que estén en extinción, que sean vitales para el fondo marino, que sostengan al mismo o que estén en pleno proceso de reproducción. Para tener más claridad respecto a la importancia de los efectos negativos que produce la pesca de arrastre sobre el fondo marino hay que citar los conceptos básicos de la ecología marina, donde los diversos estudios son precisos en afirmar que todas las especies que la sostienen, dependen las unas de las otras, indistintamente de su tamaño, cantidad o condición. A su vez, todas las especies del mar viven períodos o ciclos y todas ellas deben llegar a estados de madurez sexual, reproducirse y hacer la función propia para la que está diseñada dentro del ecosistema marino y en el sistema integrador que lo compone. Pero con la captura producida por la red de arrastre resulta imposible.

En el litoral chileno, la pesca de arrastre recorre las costas y fiordos en naves de gran potencia, que dejan caer sus grandes sacos al fondo marino. Fundamentalmente, emplean una red en forma de saco, lastrada por el barco, que barre el fondo del mar capturando todo lo que encuentra a su paso. Se trata de un arte activo, en el sentido de que no espera ni confía en los movimientos del pez ni de otras especies para su captura.

La pesca de arrastre se compone se una serie de aparatos, uno de ellos son los rodillos, que son arrastrados por el fondo marino y tirados por el barco. Estos rodillos avanzan por el fondo y permiten al saco expandirse y capturar de forma indiscriminada. Los daños que producen los rodillos en el fondo marino son irreparables. Este impacto directo sobre el medio físico puede llegar a tener un enorme efecto destructivo, conformándose como el modelo de extracción más demoledor sobre el hábitat marino. Una vez que el hábitat esencial ha sido destruido, stocks de peces de valor comercial, así como otras especies que dependen del fondo marino para su desove, cría, protección, alimentación y abrigo, declinan drásticamente y tienden a desaparecer.

Para tener una idea de la abrasión que se produce sobre el fondo, las embarcaciones deben cambiar las cadenas de las relingas de plomos cada 6 semanas. Estos instrumentos son los que tienen contacto directo con el fondo marino. Además, hay que destacar el problema de la re-suspensión de sedimento, que puede durar horas en zonas litorales acostumbradas al oleaje y a las mareas, y décadas en aguas profundas muy poco acostumbradas a las alteraciones por ser fondos muy estables. En estas zonas, la velocidad de arrastre, el peso de aparejo, el diseño del propio aparejo, el tipo de fondo y la fuerza de las corrientes influyen en la destrucción.

La pesca de descarte

La alteración de los fondos donde se realiza pesca de arrastre va acompañada de la disminución de la diversidad y de la riqueza de las especies, donde también se refleja una disminución de la densidad de las mismas. Esta pérdida, en la mayoría de las veces, es proporcional al daño; principalmente porque el efecto de los arrastres afecta por igual a todos los organismos vivientes. Se ha comprobado que tras 10 arrastres experimentales sobre una pradera de algas, vitales para el desarrollo y refugio de otras especies, la cobertura de las mismas se ha reducido hasta en un 10% en aquellas zonas más degradadas, mientras que en las más densas, la reducción de la cobertura ha supuesto alrededor del 3,5% del total.

Otros de los efectos negativos de la pesca de arrastre es la pesca accidental o pesca de descarte, que es la eliminación en alta mar de especies que no eran el objetivo, o especies que sí lo eran pero resultaron ser de otro tamaño, sexo o calidad de la deseada durante las operaciones de pesca. No hay que olvidar las muertes causadas por la pesca que pasaron inadvertidas, como por ejemplo cuando un delfín u otras especies se enredan y mueren con redes de pesca que han sido perdidas o desechadas en el océano. A este caso podemos sumarle el de invertebrados marinos, tales como corales, esponjas y anémonas, que son afectados durante la pesca de arrastre de fondo.

Está claro que si la pesca de arrastre subsiste hasta el día de hoy es porque, sin duda alguna, favorece indiscutiblemente a los grandes depredadores del mar que, obviamente, no son los pescadores artesanales, sino los que representan a las grandes transnacionales, cuyo único objetivo e interés es el lucro como fin último y no la preservación de las especies marinas ni la pesca sustentable.

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Los comentarios de los lectores

26/10/2010 21:38:15
Interesante artículo
carolina Reyes Márquez
28/10/2010 21:02:17
Me parecio excelente, pero debió haber hablado en el contexto mas amplio, no tan solo chileno, el problema no está tan solo allá.
Andrea Mella S

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