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La Entrevista: Luís Ortega Cobo

Luis Ortega Cobo

Entrevistamos a Luís Ortega Cobo,
Director Corporativo de Medio Ambiente
& Ingeniería de NH Hoteles

Por Isabel Marín
imarin@gmail.com

 

En 30 segundos

¿Quién es?

Luís Ortega Cobo, Ingeniero Industrial es el Director Corporativo de Medio Ambiente & Ingeniería de NH Hoteles.

Trayectoria profesional:

Desde hace 12 años desarrolla su carrera profesional en NH, donde comenzó como Director de Ingeniería y Mantenimiento, para posteriormente ocupar el puesto de Director Corporativo en las áreas de Inmuebles y Edificación.

Desde el año 2007 es el Director Corporativo del departamento de  Medio Ambiente & Ingeniería de NH Hoteles, donde ha puesto en marcha el proyecto de sostenibilidad de la compañía en  los 22 países donde opera NH, con el objetivo de ser un referente a nivel mundial como empresa implicada  en la sostenibilidad del sector hotelero.

La cadena hotelera NH ha recibido recientemente varios premios debido al compromiso medioambiental que ha establecido, mediante mejoras tecnológicas que ha incorporado en sus establecimientos.

Desde NH Hoteles habéis empezado a poner en práctica muchas iniciativas que demuestran vuestra preocupación por el medio ambiente. ¿Cuándo y por qué os decidisteis a ello?

Desde 2007 percibimos que la preocupación medioambiental era clave para muchos de nuestros clientes. Así en países centroeuropeos, nos solicitaban, por ejemplo, contenedores específicos para tirar sus botes de plástico separados del papel, u otros nos hacían referencia a nuestro control sobre la climatización.

Entendimos entonces, que se estaba produciendo un verdadero cambio en la conciencia de muchos de nuestros usuarios y que éste se trasladaría a todos los países, de forma gradual. De este modo nació nuestro Plan Estratégico Medioambiental, como un compromiso con nuestros clientes, con la sociedad y con los accionistas de la compañía para reducir nuestra huella de carbono. Un proyecto que tiene metas concretas como son las de recortar en un 20% tanto las emisiones de CO2, como los residuos y el consumo de agua y energía. Además este proyecto tiene fecha, como es conseguirlo en el 2012, ocho años antes de lo que prescribirá en algunas variables la normativa europea.

Una de las medidas es la sustitución de los típicos “amenities”, pequeños artículos de aseo personal que hay en los baños de las habitaciones, por otros oxobiodegradables. ¿En qué consisten?

Los plásticos tradicionales tardan centenares de años en desaparecer o conllevan costosos procesos de reciclaje. Quisimos evitar los plásticos nocivos –que ya hemos eliminado en bolígrafos y bolsas de lavandería- también en los “típicos botecitos “de amenities. Hicimos una profunda investigación en materiales, y decidimos utilizar los materiales oxibiodegradables que incorporan poliofelina. Este aditivo natural, a base de metales iónicos, acelera el proceso de degradación natural y de este modo, los envases que repartimos en las más de 60.000 habitaciones de la cadena y que ahora podemos desechar junto a los residuos orgánicos, tardarán entre 2 y 7 años en desaparecer sin dejar ningún residuo tóxico.

Habéis lanzado la “Calculadora de Emisiones de CO2” ¿De qué se trata?

Pese a todas nuestras preocupaciones por minimizar el impacto ambiental de nuestra actividad y por reducir el consumo de energía, una estancia (y los traslados asociados a ella) generan, inevitablemente, una huella medioambiental, aunque sea escasa. Queremos dar a nuestros huéspedes la oportunidad de compensarla. Por ello, a partir de este año, les vamos a permitir conocer el impacto real de sus viajes en la nueva calculadora online de NH Hoteles (que se alojará en la web corporativa desde muy pronto). Además, ese impacto podrá compensarse en proyectos certificados con impacto positivo en el planeta (como la construcción de una planta hidráulica en el departamento colombiano de Antioquía)

En enero empezaron a funcionar los “Ecomeetings” en algunos hoteles NH. ¿Qué son? ¿En qué consiste el “certificado de compensación de emisiones” que puede solicitarse?

Nos propusimos que nuestra concienciación medioambiental se reflejase también en nuestro segmento de MICE (Meetings Incentives Conferences and Exhibitions), eventos, convenciones, reuniones de trabajo… Por eso creamos los “Ecomeetings”. En ellos hay un control de consumos energéticos (iluminación, climatización...), los productos que se utilizan tienen un bajo impacto ambiental y, para los “coffee-break”, se usan materias procedentes de comercio justo y responsable. Además, quienes así lo deseen podrán compensar sus emisiones. La compañía Carbon Clear se encargará de certificar que las emisiones generadas en el evento son compensadas a través del mecanismo de compensación voluntario en un proyecto en Brasil (con un mínimo gasto adicional de 1 o 2 euros por asistente, dependiendo de la distancia desde la que se desplacen).

El ahorro en agua y energía, ¿cuánto os ha supuesto? ¿Cómo se ha conseguido?

Hemos implementando un sinnúmero de acciones, desde la instalación de perlizadores o la investigación en materiales de aislamiento hasta medidas de concienciación y formación de nuestros empleados. En todo caso, la participación entusiasta de nuestra plantilla, de nuestros proveedores (alineados ahora en el primer club de investigación medioambiental lanzado por una cadena hotelera: el Club NH Sostenible) y de nuestros huéspedes ha sido crucial para lograr ahorros de hasta 14 % de los consumos de energía y del 24 % de agua. Ahorros que en términos puramente monetarios suponen más de ocho millones de euros.

hotel principe de la paz

NH Príncipe de la Paz

Recientemente habéis recibido el Premio Greenbuilding para el NH Príncipe de la Paz. ¿Qué supone este premio para vosotros?

Supone el reconocimiento por parte de la Comisión Europea de que vamos por buen camino en nuestra política de eficiencia energética y por tanto de reducción de emisiones de CO2. Un empujón más para continuar en nuestra línea de eficiencia energética. Acabamos de recibir este galardón internacional en Frankfurt, hemos sido distinguidos también con el Premio GreenLight, sobre el uso responsable de iluminación, y esperamos conseguir muchos otros.

También os han concedido el Premio Eurosolar 2009 por el uso y promoción de las energías renovables en vuestras instalaciones. ¿Qué tecnologías habéis utilizado? ¿Qué mejoras han supuesto comparativamente con las energías tradicionales?

El uso de energía solar (a través de la instalación de hasta 1.767 m2 de placas solares en nuestros hoteles) y la investigación en biomasa resultan muy importantes para NH Hoteles que se ha propuesto promover el uso de energías limpias. Las renovables se utilizan ya con normalidad en el 15% de nuestros establecimientos sobre todo en geografías como España o Italia y estamos incrementando su uso en otras latitudes. Desde 2007, podemos decir que la utilización de las energías renovables en nuestros establecimientos se ha incrementado en un 175%

Supongo que una parte importante a la hora de llevar a cabo este tipo de iniciativas medioambientales, es concienciar también a las personas que trabajan diariamente en vuestros hoteles. ¿Fue complicado? ¿Organizáis algún tipo de curso de formación?

NH Hoteles cuenta con un potente sistema de formación continua de empleados, que llamamos NH University. En él, hemos incluido como obligatorios, distintos módulos en formación y concienciación medioambiental, algunos genéricos para todas las plantillas, otros específicos dependiendo de las responsabilidades de cada trabajador. La respuesta de nuestros empleados siempre ha sido entusiasta y acciones como “Necesitamos toda tu energía”, un sistema de mensajes a través de los salvapantallas en la sede central de la cadena, permitieron rebajar un 6’5% el consumo de electricidad en este edificio, sólo con recomendaciones en el ordenador.

¿Tenéis en mente otros proyectos para proteger el medio ambiente a corto-medio plazo?

Nuestra investigación en ecodiseño es constante. Por eso, entre otros compromisos, hacemos orbitar nuestra estrategia sobre el claim “Wake up to a Better World”. El coche eléctrico, la ecobola en nuestras lavanderías o nuevos elementos oxobiodegradables serán algunos de nuestros próximos pasos.

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