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España conquista las Banderas Azules

Dejando la crisis aparte, 2010 está siendo sin duda el año de España. Y no sólo en cuanto a la reciente conquista del Mundial de Sudáfrica por parte de la Selección Española, sino también porque España acaba de conquistar otro liderazgo: es el país del hemisferio norte con más banderas azules ondeando en sus playas. Nuestro país ha batido su propio récord tras la concesión de 605 banderas azules, lo que significa que una de cada siete enseñas de este tipo que ondean en el planeta se encuentra en nuestras costas. El esfuerzo ecológico por mantener las playas nacionales en un estado óptimo puede repercutir en un turismo algo, rezagado en los últimos tiempos, que verá en España un gran destino para pasar sus vacaciones en las mejores playas del planeta.

Por Lara Vesga Cobarrubias
redaccion@ambientum.com

Bandera Azul de la FEE.

Bandera Azul de la FEE.

Un 13 de noviembre de 2002, día del hundimiento del buque petrolero Prestige, los gallegos mandaron un mensaje claro al mundo: “Nunca Mais”. La firme promesa de aquel entonces parecía un mero canto a la esperanza, mientras que la costa se teñía de negro desde el norte de Portugal hasta Las Landas de Francia, convirtiéndose en una de las mayores catástrofes medioambientales de la historia. Sin embargo, casi ocho años después de  aquella tragedia, Galicia es la región europea con más banderas azules. La propia Asociación de Educación Ambiental y del Consumidor (AEDAC), organismo sin ánimo de lucro que otorga las banderas azules, resaltó los méritos y esfuerzos de la comunidad gallega, quien supo hacer de la crisis una oportunidad para mejorar la situación de sus playas.

El liderazgo de Galicia, con 122 banderas azules, va seguido de la Comunidad Valenciana (96), Cataluña (85) y las comunidades autónomas de Andalucía (66), Canarias (34) y Murcia (15).

“A pesar de la pérdida de algunas de estas distinciones en Andalucía y Cataluña debido a los temporales, España ha conseguido 34 distinciones más que el año pasado”

A pesar de la pérdida de algunas de estas distinciones en Andalucía y Cataluña debido a los temporales, España ha conseguido 34 distinciones más que el año pasado, lo que da a entender que el país, en general, ha sabido reponerse a las malas condiciones climatológicas de los pasados meses.

Como novedad dentro de la lista de Banderas Azules otorgadas este año, destaca la concesión por primera vez de un galardón de este tipo a una “playa de interior”, en concreto al pantano de Orellana La Vieja en Badajoz. Este arenal  de la comunidad de Extremadura es una zona protegida debido a su riqueza medioambiental y ya se sitúa entre los destinos de baño de más calidad de España. Pedro Sanz, alcalde de Orellana La Vieja, ha reconocido que el galardón es fruto de los esfuerzos de los habitantes de este pueblo de 3.000 habitantes y explica que este símbolo de calidad representa "un compromiso de futuro para mejorar las instalaciones" de esta zona de baño.

“Una bandera azul es siempre sinónimo de legalidad, accesibilidad, sanidad, limpieza, seguridad e información y gestión ambiental adecuadas”

¿Por qué se concede una Bandera Azul?

Una de las 603 playas españolas con Bandera Azul.

Una de las 603 playas españolas
con Bandera Azul.

Cuando nos encontramos con una Bandera Azul en una playa, podemos estar seguros de que es un lugar que cumple determinados criterios de legalidad, accesibilidad, sanidad, limpieza y seguridad y además, que cuenta con una información y gestión ambiental adecuadas.

Todo comenzó en 1985, cuando la Foundation for Environmental Education (FEE), lanzada en Francia y desarrollada a nivel internacional desde 1987, Año Europeo del Medio Ambiente, consideró necesaria la creación de un sistema de certificación ambiental que asegurase la gestión sostenible del turismo y del litoral. Así, el objetivo principal de la FEE es difundir a nivel internacional la información y educación ambiental a través de programas internacionales como Bandera Azul, además de otros como Ecoescuelas, Jóvenes Reporteros del Medio Ambiente, Bosques en la Escuela o Llave Verde. Esta última ha tenido un gran éxito y tiene como objetivo modificar y mejorar las prácticas de los diversos sectores del turismo, incluyendo empresas, autoridades, huéspedes o comunidades locales, entre otros. Se trata de una eco-etiqueta voluntaria que reconoce mediante una certificación aquellas instalaciones turísticas que contribuyen al desarrollo sostenible del turismo.

La FEE actúa a través de organismos nacionales. En el caso de España se  encuentra la ADEAC (Asociación de Educación Ambiental y del Consumidor), que actúa desde 1984 presidiendo el Jurado Nacional que concede las Banderas Azules en España. 

Para que una playa sea distinguida con la Bandera Azul debe reunir una serie de requisitos básicos tales como la creación de un modelo de gestión ambiental , la instalación obligatoria de un Panel de información en la playa, la existencia de al menos 5 actividades de educación ambiental, de las que al menos una tendrá lugar en la playa o su entorno o la consideración de la playa como ecosistema marítimo-terrestre. Asimismo debe adaptarse a la Ley de Costas y a la Directiva de Aguas Residuales Urbanas (91/271/CE), además la información de la calidad de las aguas de baño debe estar detallada y actualizada, entre otras cosas.

Las condiciones de las playas españolas son idóneas para la práctica del deporte.

Las condiciones de las playas españolas
son idóneas para la práctica del deporte.

Además, este año algunos municipios españoles han sido distinguidos con la Bandera Azul por su esfuerzo en ámbitos como el Salvamento, Socorrismo y Primeros Auxilios, la información y educación ambiental y la atención a la accesibilidad de personas con discapacidades.

En el futuro, se espera que estas distinciones se extiendan a otros ámbitos tales como la Calidad Global Sostenible Turística, la Gestión Integral del Agua o la Gestión Integrada Sostenible del Litoral.

España como destino turístico

Las Banderas Azules son un buen reclamo para los turistas, quienes prefieren una playa con esta distinción, ya que ello es sinónimo de playa limpia que cumple con los requisitos de calidad exigidos. En relación a lo anteriormente descrito, España supone hoy en día un destino turístico de calidad en cuanto a sus litorales se refiere, ya que es el país con mayor cantidad de galardones de este tipo. Si bien no todas las playas españolas cumplen con los requisitos de calidad exigidos por la FEE, un alto porcentaje supone un destino seguro y limpio para pasar las vacaciones.

A continuación, presentamos dos ejemplos de playas galardonadas con la Bandera Azul, pero son sólo dos simples muestras. Otras 603 joyas del litoral español esperan para ser visitadas por aquellos turistas amantes de la calidad, la limpieza y la esencia de lo verdaderamente natural.

La Playa de Berria se encuentra en el municipio de Santoña (Cantabria). Con 2 kilómetros de largo y situada entre dos montes, es ideal para la práctica del deporte. Berria es considerada como una playa de gran calidad por su fina arena y los servicios que ofrece al bañista, y es un destino ideal para aquellos amantes del surf, que encontrarán un gran oleaje durante prácticamente todo el año. Su naturalidad, ese lado salvaje que han perdido muchas playas debido a un urbanismo incipiente, se mantiene intacta a pesar de los años, siendo uno de los pocos enclaves españoles que nos recuerdan que la naturaleza en su estado más puro es aún posible en el siglo XXI. Además, es interesante resaltar que a poca distancia, no más de 3 kilómetros, se encuentran las famosas Marismas de Santoña, principal zona húmeda de la Cornisa Cantábrica y declaradas como Reserva Natural.

En la otra punta de España encontramos la playa de Sancti Petri, situada en el municipio de Chiclana de la Frontera (Cádiz). La pureza de esta playa no tiene discusión, ya que se encuentra dentro de los límites de un parque natural. Sancti Petri nos trae un cierto aire de cultura antigua, que convierte sus atardeceres en todo un espectáculo de belleza, con la visión de sus preciosas dunas. Los aficionados a la vela y el windsurfing encontrarán aquí un lugar inmejorable para practicar sus deportes favoritos, y los turistas podrán además visitar lugares interesantes del entorno como el islote de Sancti Petri, con el castillo donde según la leyenda estuvo ubicado el templo dedicado a Hércules Melkart.

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