Ambientum - Revista Ecotimes Julio - Hablamos con Gee Rittenhouse, Vicepresidente de investigación de los Bell Labs de Alcatel-Lucent

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Energia

La Entrevista: Gee Rittenhouse, Vicepresidente de investigación de los Bell Labs de Alcatel-Lucent

Jose luis novo

"El crecimiento exponencial del uso de la red incide directamente en el consumo energético"

En 30 Segundos

Gee Rittenhouse es físico y Doctor en Ingeniería Eléctrica y Ciencias de la Computación por el Instituto Tecnológico de Massachusetts. Actualmente ocupa el cargo de Vicepresidente de Investigación de los Bell Labs. Y es responsable de supervisar la invención de tecnologías disruptivas desde su germen hasta  su lanzamiento al mercado, y de fomentar un modelo de innovación abierta impulsando la investigación.

Por Jenifer Quintanilla
redaccion@ambientum.com

Green Touch es un consorcio global organizado por los laboratorios Bell Labs cuyo objetivo es crear las tecnologías necesarias para hacer que las redes de comunicaciones tengan una eficiencia energética 1.000 veces superior que las redes actuales. Ambientum.com ha tenido el placer de entrevistar a Gee Rittenhouse, Vicepresidente de Investigación de los Bell Labs de Alcatel-lucent, para conocer en profundidad la labor de esta organización.

El pasado mes de enero se presentó la plataforma Green Touch. ¿Por qué se ha puesto en marcha esta iniciativa?

green touch

Fuente: @stock.xchg

El motivo detrás de la creación de Green Touch es la constatación por parte de la industria TIC de que el consumo de energía global se duplicará en la próxima década. El crecimiento exponencial del uso de la red, derivado del acceso de millones de nuevos usuarios a los servicios de la red de banda ancha y del uso cada vez mayor de las herramientas TIC por parte de otros sectores industriales para reducir su huella de carbono, incide directamente en el consumo energético.

Hemos constatado que incluso si aplicáramos todas las tecnologías disponibles hoy en día no seríamos capaces de contener el consumo energético y menos aún de mejorar la eficiencia energética.

Para hacer frente a este desafío era necesario adoptar un enfoque completamente diferente centrado en optimizar la eficiencia energética de las redes y Green Touch fue fundada para crear las tecnologías necesarias para conseguirlo.

¿Cuáles son los objetivos que persigue Green Touch?

El objetivo de Green Touch es tener disponible en cinco años la arquitectura, las especificaciones y el roadmap – y demostrar los elementos básicos – necesarios para hacer que las redes TIC sean 1000 veces más eficientes desde el punto de vista energético que las redes actuales.

Éstas están normalmente optimizadas para el rendimiento y la capacidad, pero no para la eficiencia energética. Conseguir una reducción en el consumo energético de este calibre requerirá un rediseño de los fundamentos de la red, nuevas tecnologías y nuevo enfoque del diseño de las redes.

Uno de los objetivos de Green Touch es multiplicar por 1000 la eficiencia en las redes de comunicaciones e Internet. ¿En qué investigaciones os habéis basado para fijar este objetivo?

El verano pasado los investigadores de los Bell Labs se embarcaron en un proyecto de investigación para determinar cuál es la cantidad mínima de energía necesaria para poder operar las redes de comunicaciones. Lo que averiguaron es que las redes de comunicaciones tienen un potencial de mejora de su eficiencia energética de 1000 comparadas con las redes actuales.

green touch

Fuente: @stock.xchg

Llegaron a esta conclusión basándose en un análisis fundamental de los componentes actuales utilizados en las redes y tecnologías TIC (elementos ópticos e inalámbricos, procesamiento, enrutamiento, arquitectura, etc.) y de sus límites físicos conocidos, utilizando teoremas como la Ley de Shannon. Esto nos permitió determinar la cantidad mínima de energía necesaria para transmitir información sobre una red.

Y establecimos que una mejora en un factor de 1000 en la eficiencia energética era un objetivo ambicioso que requeriría la invención de tecnologías completamente nuevas, pero un objetivo que podríamos conseguir en los próximos cinco años.

¿Qué proyectos de investigación se han concretado en las reuniones llevadas a cabo por el grupo de trabajo?

Hemos celebrado varias reuniones desde el lanzamiento de Green Touch de acuerdo con el plan que acordamos en su momento y en línea con los hitos que definimos. Estas reuniones han tenido tres objetivos: fijar la estructura organizativa y operativa del consorcio, fijar el marco tecnológico y determinar las áreas de investigación. Algunas de las áreas en las que nos estamos centrando y en las que creemos que podemos conseguir mejoras en la eficiencia energética abarcan la codificación, los protocolos y la transmisión, entre otras.

Son muchas las instituciones, empresas y organismos implicados. ¿Cómo se ha previsto la organización del trabajo para conseguir la meta fijada?

Esa es una pregunta muy oportuna. Cuando lanzamos el Green Touch, la iniciativa contaba con el apoyo de 16 miembros fundadores, pero uno de los principios fundamentales de Green Touch es que se trata de un consorcio abierto, lo que implica que cualquier compañía, instituto de investigación o institución académica de este sector es bienvenida a participar y que deseamos que se incorporen nuevos miembros. Tengo el placer de añadir que estamos concluyendo las condiciones de participación y en las próximas semanas invitaremos a unirse a nosotros a aquellos que estén interesados en este ambicioso proyecto.

Por último, ¿cuáles son los retos a largo plazo que se ha marcado el Green Touch?

Nos hemos impuesto un objetivo muy ambicioso a cinco año, y si lo conseguimos supondrá un logro muy importante. Si bien es importante recalcar que lo que Green Touch va a proporcionar en cinco años es una arquitectura, un roadmap y la demostración de nuevas tecnologías que son capaces de mejorar en un rango de 1000 veces la eficiencia energética.

Es fácil imaginar que, una vez se haya conseguido este objetivo, los miembros de la iniciativa dedicarán su atención a la siguiente fase de despliegue tecnológico y en última instancia a su comercialización.

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