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Energia

La Entrevista: Joaquín Martín, Responsable Científico del Grupo de Investigación "Simulación, Caracterización y Evolución de Materiales de la Universidad de Cádiz”
En 30 segundos:
    • ¿Quién es? Joaquín Martín Calleja, Director del Departamento de Química Física de la Universidad de Cádiz y Responsable Científico del Grupo de Investigación "Simulación, Caracterización y Evolución de Materiales”.
    • ¿Qué estudió? Es Doctor en Química por la Universidad Complutense de Madrid.
    • Una frase: “Creo que la idea altruista del investigador que quiere resolver alguno de los grandes retos de la humanidad no se corresponde en la mayoría de los casos con la realidad.”

"Pensamos que existía un campo en el que podíamos aportar algo novedoso y que no estaba técnicamente resuelto"

Hoy hablamos con Joaquín Martín (1953), Responsable Científico del Grupo de Investigación "Simulación, Caracterización y Evolución de Materiales” de la Universidad de Cádiz.

Por Isabel Marín
redaccion@ambientum.com

El equipo de investigación

El equipo de investigación que lidera ha creado un sistema de mapeo fotovoltaico que ayudará a mejorar el rendimiento de las placas solares.

El Grupo de Simulación, Caracterización y Evolución de Materiales está tratando temas que tienen que ver con el medio ambiente. ¿Qué les hizo inclinarse por ello?

Fue una decisión puramente académica. Se nos ofreció participar en un tema de análisis de células solares debido a que teníamos los conocimientos científicos y la instrumentación adecuada para acometer un estudio sobre las células solares fabricadas por ISOFOTÓN. Aceptamos el reto que nos parecía científicamente interesante y conseguimos un proyecto de investigación. Fue a partir de ese proyecto como surgió la idea de desarrollar un sistema para estudiar la eficiencia fotoconversora de las superficies de las células solares.

Su Grupo de Investigación ha desarrollado un nuevo sistema de mapeo para superficies fotovoltaicas, ¿por qué se embarcaron en este proyecto?

Bueno, pensamos que existía un campo en el que podíamos aportar algo novedoso y que no estaba técnicamente resuelto. Creo que la idea altruista del investigador que quiere resolver alguno de los grandes retos de la humanidad no se corresponde en la mayoría de los casos con la realidad. Si como profesional de la investigación observas un campo en el que puedes aportar algo y te sientes a gusto trabajando en él, normalmente se sigue dicho campo  pensando en que así podrás tener buenas posibilidades de aportar algo al conocimiento global.

¿Quién ha financiado el proyecto?

En investigación pocas veces se puede decir que un determinado trabajo lo financia alguien en concreto. En la medida de lo posible vas obteniendo subvenciones diversas por proyectos de investigación, por apoyo institucional o por contratos con empresas. En concreto hemos obtenido diversos proyectos de investigación del Plan Nacional de Investigación, del Plan Andaluz de Investigación y de contratos OTRI con empresas. Esta financiación nos ha permitido ir desarrollando las ideas que finalmente se concretan en la publicación de artículos científicos en revistas especializadas o, como en este caso, en el desarrollo de patentes.

¿En qué consiste la metodología que aplican?

sistema de mapeo fotovoltaico

Técnicamente, el sistema efectúa un barrido punto a punto sobre la superficie a estudiar con un sistema de tres o más láseres altamente focalizados con sus potencias ajustadas para acomodarse a la que tiene la radiación solar. A partir de la información obtenida se pueden deducir factores relacionados con la eficiencia cuántica fotoconversora o la vida media de los portadores. La principal dificultad de la técnica radica en la precisión y estabilidad que tienen que tener todos los elementos para que se pueda obtener una imagen de la respuesta del sistema que sea realmente representativa. Estamos tratando de mejorar las prestaciones del sistema, fundamentalmente en el tema de la velocidad, pero los elementos que lo constituyen son caros y hace falta disponer de los fondos adecuados para ello.

¿Qué diferencias se pueden encontrar en este nuevo sistema con respecto a los anteriores?

En particular, la posibilidad de obtener información a nivel micrométrico y a diferentes longitudes de onda (colores). Anteriormente ya teníamos una patente en la que establecimos las bases del mapeo de las superficies fotovoltaicas con resolución microscópica. Ahora lo que hemos puesto a punto es la posibilidad de utilizar varios láseres con emisiones a distintas longitudes de onda y así simular la radiación solar. 

El dispositivo está patentado, ¿lo comercializarán?

Desgraciadamente para nosotros, creo que no es un dispositivo que pueda ser fácilmente comercializado. Nuestro interés inicial radica más en el mundo académico e investigador. Eso no quita para que, tanto laboratorios de investigación como los de control de calidad de empresas productoras de células solares se interesen por el sistema, como así ha ocurrido. En este caso estamos en condiciones tanto de realizar estudios concretos por encargo, como de construir y vender el sistema, como ya hemos hecho con otros equipos que hemos patentado y posteriormente vendido a universidades y centros de investigación.

Hábleme de su equipo de investigación, ¿quiénes lo conforman? ¿Qué otros proyecto han llevado a cabo anteriormente?

sistema de mapeo fotovoltaico

Formamos el grupo de investigación Simulación, Caracterización y Evolución de Materiales (SCEM) que es uno de los reconocidos oficialmente por la Junta de Andalucía y contamos con 8 doctores y 1 licenciado, además de diversos alumnos que están completando su fase de formación académica. Somos un grupo multidisciplinar que trabaja en diversas líneas de investigación cuya base fundamental es el empleo de técnicas instrumentales espectroscópicas, microscópicas y fotónicas. Así, desde hace algún tiempo venimos trabajando en el estudio de lo que se denominan como la tercera generación de células solares que, aunque por el momento son menos eficientes que las de Silicio, son mucho más fáciles y baratas de construir. También hemos trabajado en el desarrollo de un sistema para la determinación de los procesos de transporte hídrico en los sistemas porosos, inicialmente muy orientado al estudio de la degradación de los materiales del Patrimonio Histórico campo en el cual está trabajando algunos de los miembros del grupo.

¿Están trabajando en un nuevo proyecto actualmente? ¿Nos puedes adelantar algo?

Actualmente participamos en diversos proyectos de investigación. Subvencionado por el Plan Nacional de Investigación colaboramos en una temática relacionada con la utilización del diamante como elemento semiconductor y subvencionado por el Plan Andaluz de Investigación colaboramos en la aplicación de nanotecnología en células solares. Además tenemos constantes contactos con empresas con las que colaboramos en la resolución de problemas específicos como por ejemplo con Gemasolar 2006 S.A. en el estudio de los sistemas de limpieza de los elementos reflectantes en centrales solares de concentración, con Freyssinet S.A. en el estudio de morteros de edificios del Patrimonio Histórico o con el Instituto de Monocristales S.L. en diversos estudios relacionados con la producción de diamantes cultivados.

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