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Joan Martí, Doctor en Geología,
profesor de investigación y
coordinador del Grupo de
Volcanología de Barcelona / CSIC

El volcán Eyjafjalla, a fondo

El 14 de abril el volcán Eyjafjalla, situado en el glaciar Eyjafjallajökull en Islandia, entró en erupción. Debido a la gran nube de cenizas generadas se ha  provocado un caos en toda Europa. Han tenido que cerrarse numerosos aeropuertos internacionales, no sólo debido a la escasa visibilidad si no también al alto poder abrasivo de este tipo de cenizas, que pueden llegar a paralizar los motores de los aviones.

Por Isabel Marín
imarin@ambientum.com

Para disipar cualquier tipo de duda Ambientum.con ha hablado con Joan Martí, Doctor en Geología por la Universidad de Barcelona, Profesor de Investigación del CSIC y coordinador del Grupo de Volcanología de Barcelona (GVB).

Hace unos días entró en erupción el volcán islandés Eyjafjalla, ¿Se esperaba la erupción de este volcán?

Sí, esta erupción ha sido continuación de la que empezó hace un mes en otra zona del volcán. Sismólogos, vulcanólogos y geofísicos islandeses ya habían obtenido datos físicos del monitoreo que indicaban que esto pasaría.

Lo que ha demostrado el volcán islandés es la vulnerabilidad de nuestra sociedad totalmente dependiente de la tecnología. Si esto hubiera pasado hace 50 años, el problema hubiera sido mucho menor de lo que ha sido en la actualidad.

¿Qué magnitud tiene este volcán?

Realmente no es un volcán que esté teniendo una gran actividad. Nosotros medimos esta importancia según la escala vulcanológica que va desde el 0 al 8, y en este caso el Eyjafjalla se puede clasificar como de nivel 2. Lo que ocurre es que el volcán se encuentra debajo de un glaciar y al entrar en erupción, parte del hielo se ha fundido y ha entrado dentro de éste generándose más cenizas de lo normal. Esto, unido a las condiciones meteorológicas de ese momento, ha producido que la nube de ceniza se haya desplazado hasta el centro de Europa.

¿Qué efectos medioambientales puede tener esta nube de cenizas?

Las cenizas son fragmentos del magma a nivel submilimétrico que se han solidificado y han atrapado en su interior gases procedentes del volcán  que contienen cloro, flúor y azufre, entre otros, que al entrar en contacto con el agua de la atmósfera, puede provocar lluvia ácida.

volcan

Fuente: eldgos.mila.is

En realidad tampoco ha sido el volumen de cenizas tan grande como para que tenga grandes efectos, aunque en ciudades como Londres si han recibido algunas lluvias de cenizas de poca intensidad.

En las zonas próximas al volcán los efectos pueden ser un poco mayores llegando a contaminar las aguas o cultivos, aunque también es cierto que tienen su lado bueno, porque estas cenizas pueden servir como abono, volviendo más fértiles los suelos.

Podemos decir que no ha habido efecto climático. Las erupciones no son tan grandes, ni la columna de cenizas  ha llegado tan alto como para que afecte en este sentido. No es comparable con lo sucedido por ejemplo con el volcán Krakatoa en el siglo XIX.

Quizás los problemas medioambientales no son tan importantes como los problemas que ha podido causar en relación al cierre de aeropuertos y colapso del tráfico aéreo. Lo que ha demostrado el volcán islandés es la vulnerabilidad de nuestra sociedad totalmente dependiente de la tecnología. Si esto hubiera pasado hace 50 años, el problema hubiera sido mucho menor de lo que ha sido en la actualidad.

¿Qué probabilidad hay de que un segundo volcán, el Katla, entre en  erupción en los próximos días?

mapa islandia

Como posibilidad geológica puede suceder que dos volcanes cercanos se conecten debido a las fracturas o fallas. Pero en este caso, no se ha demostrado que el magma se esté moviendo hacia el segundo volcán.

Además, hemos podido apreciar que el volcán Eyjafjalla ya está entrando en recesión, cesando en unos días la erupción.

¿Por qué cree entonces que se ha extendido el rumor? ¿Por sensacionalismo?

Sí, seguramente. El otro día leí la noticia de que el volcán Hekla había entrado en erupción y luego tuvo que ser desmentida. Últimamente han salido en los medios “supuestos expertos del tema” a los que la gente que trabajamos en esto todos los días no hemos visto en nuestra vida.

Si quieres seguir en directo la última hora del volcán mediante web cam, pincha aquí.

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