Ambientum - Revista Ecotimes Especial Formación - Aprender a producir químicos sin daños al entorno

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Aprender a producir químicos
sin daños al entorno

Trinidad Bausela Grajal
Directora de Consultoría de Burotec
redaccion@ambientum.com

La implantación del reglamento REACH (Registro, Evaluación, Autorización y Restricción de Sustancias y Preparados Químicos) impone una mayor responsabilidad en las empresas del sector químico y derivados en lo relativo a la cadena de producción y uso de sustancias químicas, exigiendo y documentando que los productos no contengan sustancias que puedan dañar el medio ambiente o causar problemas a la salud.

Empresa de químicos

Empleado trabajando en su empresa química

Pasado ya el periodo de prerregistro, solamente en España se han identificado 80.980 sustancias y 2.632 empresas, así como 65.000 empresas en toda la UE. Será la Agencia Europea de Sustancias Químicas, que ha entrado en servicio hace varios meses, quien ponga a disposición de las autoridades estatales y autonómicas el resultado de la relación de empresas y sustancias que se fabrican y comercializan en Europa pero queda aún mucho por hacer para aplicar con eficacia el reglamento.

Lo cierto es que está siendo conocido por todos los agentes y partes implicadas; sin ir mas lejos, a primeros de febrero se presentó la guía del REACH en el sector de la distribución comercial, elaborada de forma conjunta por las Asociaciones de Cadenas Españolas de Supermercados y la Asociación de Grandes Empresas de Distribución; esta guía explica los aspectos del desarrollo normativo con el fin de simplificar y hacer entendibles las exigencias técnicas a este sector de la distribución.

El REACH mejora sustancialmente la información proporcionada a los usuarios de sustancias y preparados químicos, exigiendo que todas ellas vayan acompañadas de una información mínima que permita identificarlas, utilizarlas y conocer su situación administrativa.

Los productos peligrosos dispondrán de FDS (Ficha de Datos de Seguridad)y en algunos casos de Informes de Seguridad Química (IQS)(intentando que sean todo lo completos, actuales y descriptivos que sea posible con el fin de gestionar mejor los riesgos. Las FDS de los productos que contengan sustancias con Informes de Seguridad Química deben incorporarlos proporcionando a empresarios y trabajadores información sobre los usos permitidos de las sustancias, escenarios de exposición, límites de exposición y medidas para gestionarlas.

“El REACH mejora la información que se proporciona a los usuarios de sustancias químicos, exigiendo que todas se  acompañen de información que permita identificarlas”

Esto hará que podamos controlar mejor los riesgos de las sustancias en las empresas evitando así accidentes laborales en los puestos de trabajo ya que uno de los principales factores que explica la eficacia de la legislación para la protección de los trabajadores expuestos a sustancias químicas depende en gran medida del cumplimiento con la legislación que regula el comercio de dichas sustancias, de su tratamiento, manipulación y utilización de forma segura, garantizando así el principio de protección en la fabricación y suministro de dichas sustancias.

Sin embargo no deja de sorprendernos que, de 1.500 sustancias de alto riesgo para la salud y medio ambiente que deben pasar el proceso de autorización de la Comisión Europea, ésta sólo propuso 17 y de éstas, la Agencia Europea de Sustancias Químicas ha decidido que sólo 7 pasen al proceso de autorización de la Comisión sin cuyo aval no podrían circular en el mercado europeo; además, si consideramos que la fecha límite propuesta por la Agencia para que no se puedan utilizar ni comercializar sustancias a menos que se haya otorgado autorización será de 42 a 48 meses a partir de la lista definitiva de sustancias sujetas a autorización, esto hace que durante varios años tanto los trabajadores como los usuarios seguiremos estando expuestos a daños ocasionados por sustancias y productos químicos.

“Aprender las propiedades de los químicos nos permitirá controlar mejor los riesgos en las empresas evitando así accidentes  laborales en los puestos de trabajo”

Por otra parte, según lo último legislado (el 16 de febrero de 2009 se publica el Reglamento (CE) nº 134/2009 de la Comisión por el que se modifica el Reglamento (CE) nº 1907/2006 del Parlamento Europeo y del Consejo relativo al registro, la evaluación y la restricción de las sustancias y preparados químicos - REACH), en el anexo XI se autoriza  a los solicitantes de registro, en determinadas condiciones, a no realizar ensayos definiéndose tres criterios diferentes para la exención en función de la exposición.

  • El primer criterio requiere que se demuestre y documente que la exposición, en todos los escenarios, está muy por debajo de un nivel sin efecto derivado o una concentración prevista sin efecto obtenido en condiciones especificas.
  • El segundo criterio requiere que se documente y demuestre que a lo largo de todo el ciclo de vida se aplican condiciones estrictamente controladas.
  • El tercer criterio exige que cuando la sustancia se incorpore a un artículo, ésta se incorpore de tal manera que pueda excluirse la exposición y que la sustancia no se libere durante todo el ciclo de vida así como que se manipule en condiciones estrictamente controladas en todas las fases de fabricación y producción.

Estos criterios para justificar la no realización de ensayos se hacen sobre la base de la experiencia adquirida en la elaboración de directrices para la evaluación de la seguridad química y deben incorporarse al Reglamento (CE) nº 1907/2006.

 “El reglamento espera conocer los riesgos de unas 12.500 sustancias en un plazo de 11 años”

Lo cierto es que el REACH ha venido a desvelar y a dar a conocer la práctica totalidad de las sustancias que se comercializan en la Unión Europea, su identidad química y las empresas que las fabrican o importan. Sin duda, están puestas las bases para el control y posterior inspección de este tipo de sustancias y preparados químicos, pero esto se hará a un ritmo lento dando tiempo a la industria a investigar en  nuevos formulados más seguros, haciendo evaluaciones científicamente más sólidas sobre todo en cuanto a propiedades de las sustancias.

Me temo que, con este ritmo, antes de finales de 2010 no tendremos registradas todas las sustancias que por su toxicidad o tonelaje se han seleccionado para la primera  fase del registro; con REACH se espera disponer de evaluaciones de riesgos de unas 12.500 sustancias en un plazo de 11 años.

En este momento sólo hay evaluaciones completas de unas 200; no obstante el esfuerzo que está haciendo todo el sector es encomiable y sin duda servirá para que el reglamento funcione.

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