Ambientum - Revista Ecotimes Junio - La valorización, una apuesta por el medio ambiente

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La valorización,
una apuesta por
el medio ambiente

Por Dimas Vallina
Director de la Fundación CEMA
www.fundacioncema.org
redaccion@ambientum.com

Medio ambiente y cemento no son términos tan antagonistas como se pudiera pensar. Prueba de ello es la Fundación Laboral del Cemento y el Medio Ambiente (Fundación CEMA), una entidad cuyo fin principal es hacer compatible la actividad de fabricación de cemento con el respeto por el entorno y la protección de la seguridad y salud de los trabajadores, difundiendo las posibilidades que esta industria aporta para el tratamiento de residuos generados en otras actividades industriales y humanas, sobre todo en el campo de valorización energética.

“La valorización energética consiste en la sustitución de combustibles fósiles como el coque de petróleo o el carbón por residuos con alto poder calorífico para reducir el CO2”

En este sentido, conviene destacar que cualquier actividad humana comporta la utilización de recursos naturales. Algunos de ellos disponen de reservas casi ilimitadas, como el oxígeno del aire o el agua de mar, mientras que otros son renovables con limitaciones, como el agua dulce, o  disponen de reservas finitas, como los combustibles fósiles y la mayoría de los metales.

Valorización energética

La valorización energética consiste en la sustitución de combustibles fósiles como el coque de petróleo o el carbón por residuos con alto poder calorífico. Se trata de una operación segura, limpia y eficiente que se viene desarrollando con éxito desde hace más de 25 años en la mayoría de los países de la Unión Europea con el fin de reducir el uso de los combustibles tradicionales y las emisiones de CO2.

Gestión de residuos

“De los 60 millones de toneladas de materias primas que se consumieron en 2007 para fabricar cemento, 5,7 millones procedían de residuos o subproductos industriales”

Para defender esta práctica como una opción preferente a la eliminación de residuos en vertedero, la Agrupación de Fabricantes de Cemento de España (Oficemen)y los dos sindicatos mayoritarios del sector MCA-UGT y FECOMA-CC.OO. crearon la Fundación CEMA.

Con la puesta en marcha de esta entidad se ha dado un paso más en el respeto escrupuloso que la industria cementera siempre ha tenido a la jerarquía de gestión de residuos, que prioriza la reutilización y el reciclado de los mismos. Así, las empresas cementeras de nuestro país son uno de los mayores recicladores de recursos minerales procedentes de otras industrias.

De los 60 millones de toneladas de materias primas que se consumieron en el año 2007 para fabricar cemento, 5,7 millones procedían de residuos o subproductos industriales con lo que se evitó el vertido de unos 90 estadios de fútbol llenos de estos deshechos.

“Los vertederos, uno de los sistemas de tratamiento más extendidos en nuestro país, son los responsables del 2% de las emisiones de gases de efecto invernadero”

No obstante, nuestra lucha por el desarrollo sostenible sigue contando con un importante problema: el depósito de residuos en vertedero, que es, sin duda, la opción menos aconsejable desde un punto de vista ambiental y, desgraciadamente, la más utilizada en España. Según datos del año 2007 del Instituto Nacional de Estadística, de los residuos domésticos que se recogen sin separar, sólo el 9,8% se recicla, el 15,4% se composta y el 74,8% restante se destina a vertedero.

España, uno de los más contaminantes

A este respecto, debemos señalar que España es uno de los países de la UE que más residuos genera y los vertederos, uno de los sistemas de tratamiento más extendidos en nuestro país, son los responsables del 2% de las emisiones de gases de efecto invernadero. Gracias a la valorización, no sólo se reducen los residuos que van a vertedero y el consumo de recursos fósiles finitos, sino que se disminuyen las emisiones globales de CO2 al sustituir combustibles fósiles por materiales que hubiesen sido incinerados o fermentados en vertederos, que, como se ha indicado, son un importante foco de emisiones.

Usar residuos para disminuir las emisiones

Así, es importante difundir el papel activo que juega el sector cementero para evitar este problema, ya que es una de las industrias con mayor capacidad para utilizar residuos en sustitución de combustibles tradicionales.

Horno

Horno a 2000 grados centígrados

Los hornos son de grandes dimensiones, la temperatura de llama alcanza los 2.000 ºC y los gases pasan largos periodos de tiempo dentro de este equipo, lo que asegura una combustión completa de todo lo que se ha introducido en el mismo. Igualmente, la parte mineral de los materiales que se introducen en el horno se funde con los minerales que se están procesando y pasa a formar parte de la estructura del clínker, que se transforma posteriormente en cemento, donde ésta queda confinada de un modo inamovible sin alterar sus propiedades finales.

Restricciones al vertido

“En la actualidad, sólo el 6% de la energía que se utiliza en el sector cementero español procede de los combustibles alternativos (residuos), mientras que en Europa la media de sustitución es del 18%”

Por otro lado, es preciso destacar que el consumo de estos combustibles empezó antes en los países más comprometidos con el medio ambiente. ¿El motivo? Las duras restricciones que estos países aplican al vertido según los principios de la jerarquía de residuos. Esta tendencia, firme y sostenida en toda Europa y otros países desarrollados, ha llevado a los fabricantes de cemento a firmar acuerdos con los productores de determinados residuos, que, con el tratamiento preciso, se transforman en combustibles muy adecuados para el proceso de fabricación del clínker.

También conviene incidir en la abrumadora evidencia científica que pone de manifiesto, de manera incuestionable, que la sustitución de combustibles fósiles por residuos no genera ningún efecto adverso para la seguridad y salud de los trabajadores, ni de la población del entorno.

Esta afirmación está avalada por numerosos informes emitidos por la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos, la Agencia Británica de Protección de la Salud, el Ministerio de Medio Ambiente de Alemania o la Agencia Medioambiental Francesa, entre otros. En España también existen muchos informes en este sentido como, por ejemplo, los llevados a cabo por el CIEMAT (organismo independiente dependiente del Ministerio de Educación y Ciencia), la Universidad de Alicante, Universidad Rovira i Virgilli, etc.

Poca reutilización

A pesar de todos los beneficios que ofrece la valorización energética, es una práctica con baja implantación en nuestro país. En la actualidad, tan sólo el 6% de la energía que se utiliza en el sector cementero español procede de los combustibles alternativos (residuos), mientras que en Europa (donde la media de sustitución es del 18%) hay países, como Holanda o Suiza, destacados por su preocupación extrema con los temas medioambientales, en donde se alcanzan unos niveles de sustitución de combustibles fósiles por residuos del 80% y el 50%, respectivamente.

De todas formas, durante el año 2007, las empresas cementeras dejaron de emitir a la atmósfera 270.000 toneladas (el equivalente a las emisiones de 100.000 coches en un año) gracias a la valorización energética.

Políticas ambientales

Finalmente, como ya se ha demostrado en Europa, la apuesta por la valorización ha conseguido que estas empresas mejoren la aplicación de las políticas medioambientales. Por este motivo, consideramos que el futuro del sector cementero español y del medio ambiente pasa por la aplicación de esta práctica: la valorización.

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Los comentarios de los lectores

15/07/2009 17:31:16
perdonen mi ignorancia, pero despues de leer el articulo, no me queda claro con que se sustituyen los conbustibles fósiles. ¿con que desechos, organicos, inorganicos o quimicos,...?
xavier fernandez

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