Ambientum - Revista Ecotimes Junio - La Entrevista: Frank Cuesta - Serpientes en Tailandia

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Flora y Fauna

La Entrevista
El Microscopio
  • ¿Quien es? Un leonés de 40 años que lleva 12 en Tailandia protegiendo a los reptiles.
  • ¿Por qué es noticia? Tiene un programa en la televisión sobre estos animales. “Informamos y educamos un poco a la gente”. Ahora prepara su próximo desembarco en las pantallas españolas.
  • Declaración de intenciones:
    "Recuerda...Los animales no son juguetes".
  • Dos sitios web para seguirle los pasos:
    Cuestafrank.com
    Yuyeeweirdworld.com

CHARLAMOS CON FRANK CUESTA,
captor de serpientes urbanas en Tailandia

 

“¡En Tailandia
te puedes encontrar una serpiente a diario!”

 

Por Eva San Martín
esanmartin@ambientum.com

“Hola, soy Frank Cuesta”, se presenta Frank a través del correo electrónico desde Tailandia. Este leonés, de “casi 40 años”, lleva 12 afincando en el país asiático. Profesor de tenis profesional, dejó su León natal para montar una academia de deporte. Pero los reptiles pudieron más. Y lo que empezó como una afición ha acabado por convertirse en una propuesta profesional más que sólida.

Frank Cuesta, “enamorado de la aventura y de los reptiles, especialmente los peligrosos”, dirige un programa de referencia sobre estos reptiles en la televisión tailandesa. Ahora prepara su desembarco a las pantallas españolas. “Lo que comenzó como un hobby, se ha convertido en una pasión y poco a poco en una nueva profesión. Siempre me atrajeron los reptiles, y ahora su mundo copa todo mi tiempo”, admite el leonés.

Pregunta. ¿En qué momento un chico de León decide viajar e instalarse en Tailandia? ¿Son las serpientes tan atractivas?

Respuesta. Llegué a Tailandia para abrir una academia de tenis, que ha conseguido convertirse en una de las más importantes del país. Pero siempre me han atraído los reptiles, especialmente los peligrosos. Soy un enamorado de la aventura, poco a poco me fui metiendo en este mundo que ahora copa todo mi tiempo. Los reptiles son atractivos si te gustan y horribles si no te gustan.

“Muchas serpientes viven en los bajos de las casas o en el alcantarillado. A diferencia de otros animales, los reptiles viven alrededor de su mismo territorio toda su vida”

Frank Cuesta con una compañera y una serpiente

Frank Cuesta junto a una compañera
sujetando un enorme reptil

P. ¿Qué tienen los reptiles?

R. A mí lo que me fascina es que son animales muy poco estudiados y tienen comportamientos muy similares a otros animales.

P. Ahora lleva ya 11 años dedicado a los reptiles, ¿qué es lo más desconocido de estos animales?

R. Todo el mundo los teme más por tabú, o desconocimiento, que por miedo real. Es como la gente que se asusta de las cucarachas cuando en realidad son inofensivas. De un modo u otro los reptiles siempre han vivido con nosotros y nos ayudan mucho más de lo que pensamos.

P. En Tailandia se dedica a hacer capturas, pick ups, en casas u otros sitios cerrados como hoteles. ¿En qué consiste esta práctica?

R. Al principio capturar reptiles comenzó como un pasatiempo, pero una vez que termine mis estudios en herpeotología [conocimientos de anfibios y reptiles] comencé a trabajar con una asociación gubernamental, de ayuda a la conservación. ¡De hacer ocho o diez pick ups al mes pasamos a trabajar todos los días! Básicamente la gente llama a la policía y nos llaman a nosotros. Trabajamos normalmente por las noches.

“Aunque algunos reptiles son peligrosos, tienen comportamientos muy similares a otros animales”

P. ¿Qué le sucede a un ejemplar cuando es capturado?

R. Los animales son puestos en cuarentena, y una vez al mes viajamos a diferentes parques nacionales para dejarlos en el medio ambiente adecuado para ellos.

P. ¿Es muy común en Tailandia encontrar una serpiente en casa de uno?

R. ¡Tailandia es una jungla y un pantanal! Las ciudades están rodeadas por selvas masivas, así que te puedes encontrar serpientes a diario. ¡Hace dos días encontramos seis pitones de entre cuatro y siete metros en mitad de un parque de Bangkok!

Muchas serpientes nacen, crecen y mueren en los bajos de las casas o en el alcantarillado y como se alimentan principalmente de ratas, nunca salen de donde viven. A diferencia de otros animales, los reptiles no son exploradores así que viven alrededor de su mismo territorio toda su vida.

P. Dedicándose a esto, no le faltarán las anécdotas. ¿Cuál de ellas no ha conseguido quitarse de la cabeza?

Tockay Gecko

Tockay Gecko / Cuestafrank.com

R. Hay muchas, pero hay una que nunca olvidaré. Un hombre que llamó porque había encontrado una cobra en su jardín. Buscando y buscando encontramos ¡64 cobras debajo de la casa! Resultó que su hijo, hacia más de diez años, había tenido dos bebés de la serpiente, y se le habían escapado. ¡Diez años después había un harén debajo de la casa!

P. Reconózcalo, ¿alguna vez ha pasado miedo?

R. ¿Miedo? ¡Todos los días! Especialmente cuando trabajamos en la jungla. Siempre existe la posibilidad de tener un percance, con lo que el miedo te obliga a no bajar la guardia. Mucha gente se dedica a jugar con las serpientes y es cuando son mordidos. Lo que tratamos de explicar con el programa de televisión es que aunque vivan alrededor nuestro, los reptiles son animales salvajes y ¡hay que tratarlos con respeto!

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Los comentarios de los lectores

29/07/2009 12:09:07
Un reportaje muy interesante Eva, enhorabuena por la entrevista. El ser humano por miedo o desconocimiento se deshace de aquello que supone una amenaza para él, no dando tiempo a descubrir un mundo que a cada paso se muestra en todo su esplendor. Gracias a estas personas podemos saber más del entorno que nos rodea y así respetarlo y amarlo.
NACHO MONTERO
03/08/2009 19:23:57
Me he visto sus videos en youtube. Vaya pasada. Sabe alguien en que tele va a salir?
PEDRO SANCHEZ
26/08/2009 10:05:33
Todavía no tiene nada cerrado. Pero seguro que nos tendrá informados a través de su web. Un saludo!
Eva
02/12/2011 20:23:30
Me gustaria saber si ha Frank se le ha muerto un hijo recientemente,pues crei iorlo mientras recogia el premio Ondas.
Mary CARMEN

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