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¿Pueden las bacterias obtener energía de las aguas residuales?

15/3/2012

España

Las bacterias transforman la energía química
contenida en las aguas residuales./@stock.xchng

REDACCIÓN

redaccion@ambientum.com

El grupo de Bioelectrogénesis del Departamento de Química Analítica e Ingeniería Química de la UAH, en colaboración con la empresa Aqualia, participa en el proyecto ITACA, destinado a investigar la transformación de energía química de los residuos en energía eléctrica por medio del uso de bacterias.

La aportación del grupo de investigación de la UAH se centra en técnicas de electroquímica microbiana, por el que determinadas bacterias, denominadas electrogénicas, transforman la energía química contenida en las aguas residuales en energía eléctrica. Este proceso tiene múltiples aplicaciones como, por ejemplo, eliminar la materia orgánica de las aguas residuales o efluentes industriales.

Conseguir nuevas formas de energía que respeten el medio ambiente es algo que microorganismos como las bacterias llevan haciendo millones de años. Una forma de utilizarlas para producir energía limpia es el uso de pilas de combustible microbianas, unos novedosos dispositivos que permiten aprovechar la descomposición de materia orgánica utilizando bacterias capaces de donar electrones a un material conductor y generar una corriente eléctrica.

El proyecto ITACA (Investigación de Tecnologías de tratamiento, reutilización y control para la sostenibilidad futura en la depuración de aguas), incluido en la convocatoria INNPRONTAde 2011, está dotado con un presupuesto de 15,5 millones de euros durante cuatro años. El objetivo del consorcio, coordinado por la empresa Adasa Sistemas, es la investigación en nuevos conceptos avanzados de depuración de las aguas residuales industriales o urbanas, minimizando los impactos en el medio natural. Estas tecnologías novedosas deben permitir, de una manera eficiente y sostenible, convertir el proceso de tratamiento actual en una herramienta para la reutilización, el aprovechamiento de sustancias, subproductos y residuos, y la valorización energética de los residuos generados.

La convocatoria INNPRONTA está destinada a financiar grandes proyectos de investigación industrial con carácter estratégico, gran dimensión y largo alcance científico-técnico, en áreas tecnológicas de futuro, con proyección económica y comercial a nivel internacional. El programa supone un salto cualitativo en la colaboración en I+D entre empresas y organismos de investigación. En esta primera edición, correspondiente a 2011, se presentaron 42 solicitudes de las que siete han sido seleccionadas. El grupo Bioelectrogénesis, a través de aqualia e IMDEA Agua, participa también en otro de los proyectos de este programa, denominado IISIS y liderado por FCC, cuyo objetivo es investigar sobre los elementos, materiales, tecnologías y sistemas necesarios para desarrollar un edificio en un entorno marino, de forma sostenible y autosuficiente en todos los aspectos (energía, agua, alimentación básica, tratamiento y reciclaje de residuos).

Fuente: Redacción ambientum.com

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Etiquetas

bacterias, transformacion, depuracion aguas, energia electrica, quimica, UAH, ITACA, Aqualia, investigacion,

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<h2>Los Pirineos pueden sufrir la ira del cambio climático</h2><p><strong>La península Ibérica está experimentando en la últimas décadas un incremento de temperaturas del que no están exentos los sistemas montañosos.</strong> A este respecto, un equipo de científicos ha analizado las series climáticas regionales del Pirineo central entre 1910 y 2013 -los registros de clima en esa zona más extensos hasta la fecha- concluyendo que <strong>desde hace aproximadamente 50 años el aumento de las temperaturas en los Pirineos se ha acelerado, sobre todo, durante los meses de primavera y verano.</strong></p><p>Según han detallado desde el <strong>Servicio de Información y Noticias Científicas (SINC),</strong> solo durante las últimas 3 décadas, las temperaturas han aumentado en España una media de 1,5 ºC, superando en más de un tercio la media europea de 0,95 ºC. Los sistemas montañosos como los Pirineos también se ven afectados por estas variaciones de temperatura, sin embargo es un hecho que en un entorno de alta montaña, el cambio climático no afecta a todas las regiones por igual, actuando de forma diferente según las distintas zonas geográficas. Y de ello se desprende la necesidad de observar estos cambios en profundidad y a largo plazo.</p><h3>Un Pirineo más cálido</h3><p>En este sentido y para analizar esta alteración climática en los Pirineos, un equipo del <em><strong>Centre for Climate Change</strong></em> de la <strong>Universidad de Rovira i Virgili</strong> ha recopilado los datos de centenares de series climáticas pertenecientes a los observatorios meteorológicos de la vertiente meridional del Pirineo central, y ha analizado las más completas y representativas de la zona desde 1910 hasta 2013.</p><p>Los resultados, publicados en la revista International Journal of Climatology, muestran un incremento térmico significativo durante este siglo en el que se ha producido un calentamiento de alrededor de 0,11 ºC por década. <em>“Este calentamiento es especialmente acusado en el período más reciente -entre 1970 y 2013- durante el cual, la temperatura máxima ha aumentado a un ritmo de a 0,57 ºC por década“,</em> señala a SINC Núria Pérez-Zanón, autora principal del estudio.</p><p>Según el trabajo, el impacto del cambio climático ha sido mayor durante este último periodo, sobre todo en los meses de primavera y verano. <strong>Durante el periodo de 1950 a 2013, el porcentaje de años cálidos se ha duplicado, mientras, el de años fríos se ha reducido a la mitad. La tendencia ha ido en aumento ya que 18 de los últimos 20 años analizados han sido años cálidos.</strong></p><p><strong>En el caso de la temperatura mínima el incremento ha sido menor -de 0,23 ºC- por década entre 1970 y 2013, <em>“pero igualmente significativo”,</em> añade Javier Sigró, coautor del trabajo.</strong> Por otra parte, tanto en el caso de las máximas diurnas como de las mínimas nocturnas, la estación con mayor contribución al calentamiento reciente es la primavera, constatan los autores. Respecto de las precipitaciones, aunque las tendencias “no son significativas” se observa una disminución de la precipitación anual en todo el periodo. Esta tendencia negativa ha sido más acusada en invierno durante las 4 últimas décadas.</p><h3>Los registros más extensos sobre el clima en el Pirineo</h3><p><em>“Las series individuales se han sometido a un estricto control de calidad diario y mensual para detectar valores anómalos. También a un ajuste de la homogeneidad de las series de datos para minimizar los sesgos introducidos por cambios de origen no climático, como los de emplazamiento, modificaciones del entorno o del propio instrumental”,</em> indica Pérez-Zanón. De este modo, los científicos estudiaron tres variables en esta región montañosa, temperatura máxima, temperatura mínima y precipitación. <em><strong>“Estos constituyen los registros más extensos hasta el presente para este área de estudio”,</strong></em> recalca Sigró.</p><p>A partir de estas series diarias, ajustadas y de calidad, <strong>el equipo ha podido constatar las anomalías regionales anuales y estacionales que han tenido lugar en el Pirineo central durante este último siglo, pudiendo afirmarse que <em>“estas series reflejan una evolución concorde a la deriva climática que se está produciendo en la península Ibérica”,</em></strong> tal y como concluye Pérez-Zanón.</p>

<h2>¿Dónde está el lugar más húmedo del mundo?</h2><p><strong>El pueblo de Mawsynram , en Meghalaya recibe 467 pulgadas de lluvia por año, lo que lo convierte en el lugar más húmedo en la Tierra. </strong>Tanto es así que los obreros que trabajan al aire libre suelen llevar paraguas de cuerpo completo hechos de bambú y hojas de plátano.</p><p>Los demás habitantes están tan acostumbrados que <strong>una lluvia no es algo que los pueda detener. </strong>Las fuertes lluvias se debe a las corrientes de aire de verano moviéndose sobre las llanuras de Bangladesh, la recolección de la humedad avanzan hacia el norte, las nubes que se forman golpean las colinas escarpadas de Meghalaya donde se rompen.</p><p>Otra de las características más fascinantes y bellas de la región son los <strong>“puentes vivientes”</strong> de los valles empapados por la lluvia. Se trata de puentes naturales que los locales han ido formando durante siglos manipulando las raíces de los árboles de caucho. La gran ventaja es que de esta manera <strong>los puentes se auto-refuerzan naturalmente.</strong></p><p>El esqueleto de estos puentes es de bambú, con zarcillos de los árboles de caucho, al parecer <strong>tienen que pasar de 6-8 años para que las raíces del árbol sean capaces de soportar el peso de una persona. </strong>Las cabras ya hasta tienen su lugar de resguardo en caso de mucha lluvia.</p>

<h2>Ventajas principales del coche eléctrico</h2><h3>0 emisiones</h3><p>Uno de los problemas más patentes hoy en día y que forman parte activa de la agenda de muchos gobiernos es la contaminación medioambiental y las potenciales soluciones que pueden ayudar a paliarla. Las ciudades son un foco principal de este problema debido a su intensa actividad y a la gran afluencia de vehículos que emiten gases a la atmosfera tales como el dióxido de carbono. Por ello, una de la principales ventajas que tiene el uso de un coche eléctrico es la ausencia total de dichas emisiones. <strong>Es por esto que los conductores de este tipo de vehículo, no solo contribuyen al mejoramiento del medio, también son parte activa del proceso que tiene como objetivo hacer un mundo más sostenible y eficiente.</strong></p><h3>0 Euros en gasolina y ahorro en las reparaciones</h3><p>Una ventaja que tiene el coche eléctrico y que es bien conocida por todos, es la independencia del usuario respecto a la gasolina. <strong>El vehículo eléctrico utiliza un 100% de electricidad lo que evita que el usuario tenga que rascarse los bolsillos cada muchos kilómetros.</strong> Otro de los aspectos fundamentales es el ahorro en términos de mantenimiento y reparación del vehículo, ya que en gran medida podremos evitar sustituciones de aceite, líquidos y filtros. </p><h3>Exento en el impuesto de matriculación y seguros específicos</h3><p>Los impuestos asociados a los vehículos tradicionales son un quebradero de cabeza para mucho usurarios, sin embargo la adquisición de un coche eléctrico puede suponer un gran ahorro en este sentido. <strong>Como hecho a destacar, aquellas personas que dispongan de un eléctrico estarán exentos de pagar el impuesto de matriculación al ser un vehículo de cero emisiones.</strong></p><p>Por otra parte, existen pólizas de seguro especificas para estos lo que también puede llegar a suponer un menor coste asociado a la compra.</p><h3>Medidas restrictivas de contaminación</h3><p>En los últimos años hemos podido asistir a la implantación de medidas restrictivas en ciudades en lo que a contaminación se refiere y con ellas las limitaciones a la circulación para vehículos con determinadas características. <strong>Sin embargo, los vehículos eléctricos no entran dentro de estas restricciones y su circulación está permitida los 365 días del año.</strong></p><h3>Aparcamiento gratuito en zona SER</h3><p>Uno de los aspectos más problemáticos a la hora de circular por la ciudad es el tiempo invertido en la búsqueda de aparcamiento.  La limitación horaria y el gasto en el ticket del parquímetro puede suponer un gasto considerable para muchas personas. <strong>Todos aquellos usuarios de vehículo eléctricos están exentos de pagar en las zonas reguladas, ya sean azules o verdes, además de no estar sujetos a las limitaciones horarias a no ser que se indique lo contrario.</strong></p><p>En definitiva, la compra de un vehículo eléctrico proporciona una serie de ventajas que pueden suponer un antes y un después en lo que a movilidad se refiere. Además del ahorro que puede suponer para el bolsillo del consumidor, este puede contribuir a hacer de nuestro medio un lugar mejor, más sostenible y eficiente para vivir.</p>

<h2>Niños y adultos no perciben lo mismo observando cuadros de Van Gogh</h2><p>Los neurólogos y los psicólogos saben que el mundo es una ilusión creada por el cerebro. Que cada persona tiene su propia forma de percibir la realidad, y que por eso no hay dos realidades iguales. Por este motivo no es de extrañar que tampoco haya dos personas que vean una misma obra de arte de idéntica forma.</p><p>Aparte de esto, que quizás resulte obvio, científicos de la Vrije Universiteit, en Amsterdam (Holanda), han averiguado que <strong>los adultos y los niños tienen una forma distinta de ver las pinturas.</strong> Después de seguir el movimiento de sus ojos sobre los vibrantes y hermosos trazos de cuadros de Van Gogh, han averiguado que los niños se dejan llevar más por los estímulos visuales, y que los adultos están más influidos por sus creencias y conocimientos previos. Sus conclusiones han sido publicados este miércoles en la revista <em>PLOS ONE.</em></p><p>Para llegar a estas conclusiones, los investigadores, dirigidos por <strong>Francesco Walker, analizaron el comportamiento de 12 niños y 12 adultos mientras miraban varios cuadros del Museo Van Gogh, en Amsterdam.</strong> Seleccionaron las pinturas que los participantes no habían visto nunca, y analizaron el movimiento de sus ojos antes y después de oír descripciones de dichas pinturas.</p><p><strong>Los autores averiguaron que los adultos solían fijar la vista en 63 puntos en los 30 segundos que tuvieron para contemplar el cuadro.</strong> En el mismo tiempo los niños la fijaron en 53. Pero, aparte de eso, ¿ambos se centraron en los mismos detalles?</p><p>En el caso en que miraron los cuadros sin haber oído una descripción, los niños se fijaron primero en los rasgos más llamativos del cuadro, lo que sugiere una predominancia del procesamiento cerebral de abajo a arriba, en el que <strong>los estímulos visuales se imponen a la consciencia</strong> y la corteza cerebral. Pero en el caso en que los niños oyeron la descripción de la pintura antes de verla, su atención se fijó en aspectos menos llamativos, lo que sugiere que su conocimiento estaba cambiando su forma de ver los cuadros, y haciendo predominar un procesamiento cerebral de arriba a abajo.</p><p>Lo más llamativo es que en las mismas pruebas, los adultos se fijaron en lo mismo: en los rasgos menos llamativos. Esto sugiere que en todo momento su procesamiento cerebral de la visión ocurre de arriba a abajo: <strong>la corteza y la consciencia predominan sobre los meros estímulos visuales.</strong></p><p>Gracias a esta investigación, los autores creen que se puede usar el movimiento de los ojos para hacer grandes estudios en museos y entender mejor cómo las distintas personas perciben el arte.</p>

<h2>El tamaño es importante en el sector eólico</h2><p>El presidente de AEE se refirió también en ese foro al importante esfuerzo de internacionalización hecho por el sector eólico español: <strong>hoy el 10% de la potencia instalada en el mundo pertenece a empresas españolas y el 12% de los aerogeneradores procede de fábricas que están en territorio español,</strong> lo que ha generado en el mundo nada menos que 90.000 empleos. <em>“No olvidemos que España es el quinto país por potencia instalada, el cuarto exportador de aerogeneradores y el séptimo en patentes eólicas“,</em> dijo.</p><p>El liderazgo de Vestas y de las tres nuevas compañías que han surgido de las recientes fusiones -Siemens-Gamesa, Alstom-GE y Nordex-Acciona- <strong>conforman un potente grupo de empresas tecnológicas con capacidad para abarcar al menos el 70% del mercado tecnológico mundial, prácticamente un oligopolio en nuestro país,</strong> aún más si se tiene en cuenta que son firmes candidatas a abastecer con sus turbinas a Forestalia, la gran ganadora de las dos últimas subastas.</p><p>Es más, según las previsiones de la Asociación Empresarial Eólica (AEE) la instalación de los proyectos adjudicados tras la subasta de renovables celebrada el pasado 17 de mayo supondrá unas inversiones superiores a los 3.000 millones de euros y la creación de más de 30.000 empleos (directos e indirectos) en el periodo de instalación.</p><h3>La eólica, un sector en el que el tamaño sí importa</h3><p>Precisamente, tras la creación de la nueva compañía derivada de la fusión de Gamesa con los negocios eólicos de Siemens, que se hizo efectiva el pasado mes de abril, <strong><em>Siemens Gamesa Renewable Energy</em> celebró este martes su primera Junta de Accionistas.</strong></p><p><em>“La fusión que ha dado lugar a nuestra compañía se produjo en el momento oportuno. La integración nos otorga tamaño y escala. Nuestro objetivo no es solo competir en el reñido entorno de la industria actual: queremos ganar y estamos posicionados perfectamente para hacerlo”,</em> dijo Tacke en su intervención.</p><p>Para ello, <em>“contamos con una presencia global amplia, sólidas relaciones con clientes y una extensa capacidad global de fabricación. Nuestros productos están entre los más fiables y eficientes de la industria, contamos con una base instalada de 75 GW y una cartera de pedidos de 21.000 millones de euros”,</em> destacó.</p><p>Por su parte, Rosa García, Presidenta del recién nombrado Consejo de Administración, subrayó que <strong>la unión de Gamesa y de <em>Siemens Wind Power</em> es mucho más que la suma de las partes.</strong> <em>“La combinación de nuestras fortalezas nos convierte en un referente con alcance global, que respaldado por trayectorias de éxito, nos garantiza un papel protagonista en la configuración del mapa energético del futuro”,</em> indicó.</p>

<h2>Descubierta la seta que existió en la era de los dinosaurios

</h2><p><strong>El hongo,</strong> de apenas cinco centímetros de largo e idéntico a sus lejanos descendientes contemporáneos, <strong>fue descubierto en Brasil,</strong> que en aquel momento formaba parte del supercontinente Gondwana. <strong>Esta enorme masa continental posteriormente se fragmentó para formar América del Sur, África, la Antártida, India y Australia.</strong></p><p>Una observación con un microscopio electrónico reveló que tenía branquias en la parte de abajo de su sombrero en lugar de esporas o espinas, las estructuras que pueden ayudar a identificar las especies de hongos, dijo Sam Heads, un paleontólogo de la Universidad de Illinois, en Urbana-Champaign. Heads es coautor de este trabajo, publicado en la última edición de la revista PLoS One, del 7 de junio.</p><p>Los investigadores clasificaron este hongo en el orden de los agaricales y lo bautizaron como <em><strong>“Gondwanagaricites magnificus”. </strong></em><strong>Caído en un río probablemente como producto de un deslizamiento de tierra, fue arrastrado a una laguna donde quedó enterrado en sedimentos y se fosilizó.</strong> Según Heads, el agua de esta laguna debía ser muy salada y contener poco oxígeno, impidiendo toda forma de vida en su fondo.</p><p><em>“Este fósil es bastante sorprendente porque las setas son efímeras”,</em> señala el investigador. <em><strong>“Tan pronto como emergen de la tierra, crecen y generalmente desaparecen en pocos días”. </strong></em>Por otra parte, su carne y sus estructuras son frágiles y se degradan muy rápidamente, por lo que las posibilidades de fosilización son extremadamente bajas, explica.</p><p>Anteriormente habían sido descubiertos filamentos fúngicos fosilizados de cientos de millones de años, pero sólo diez setas enteras fosilizadas habían sido halladas, de las que la más antigua se remonta a 99 millones de años. Pero <strong>todos estos hongos se fosilizaron dentro de ámbar.</strong> Los hongos evolucionaron antes que las plantas y son responsables de la transición de los vegetales del medio acuático a un hábitat terrestre, precisaron los científicos.</p><p>Para el momento en que el <em>Gondwanagaricites magnificus</em> emergió de la tierra, ya habían aparecido las primeras plantas con flores y experimentaban una enorme evolución, señala el profesor Heads. <em><strong>“Había dinosaurios pisando estos lugares y pterosaurios surcando el cielo, es decir, una fauna muy diferente”.</strong></em></p>

<h2>La pesca ilegal produce una auténtica millonada</h2><h3>Pesca ilegal</h3><p>López, que ha participado en una jornada sobre océanos organizada por la Red Española para el Desarrollo Sostenible (REDS) en colaboración con la Fundación Príncipe Alberto II de Mónaco, ha explicado que <em>“España se ha comprometido definitivamente a luchar contra esta lacra”</em> que extrae del mar, en todo el planeta, <strong>más de 26 millones de toneladas anuales de pescado.</strong></p><p>Así lo demuestra el hecho de que, desde 2015, el Gobierno haya puesto en marcha dos operaciones, “Sparrow” y “Sparrow 2”, para sancionar a empresas y personas físicas implicadas en la actividad de buques que hayan incurrido en pesca ilegal.</p><p><strong>Estas actuaciones han impuesto sanciones económicas por valor de casi 23 millones de euros,</strong> así como inhabilitación para el ejercicio de actividades pesqueras de hasta 23 años en los casos más graves además de la prohibición de obtener subvenciones y ayudas públicas.</p><h3>Plásticos</h3><p><strong>La contaminación marina por plásticos ha sido otra de las cuestiones debatidas en este encuentro:</strong> un problema “local, de los mares más próximos, que entronca con la gobernabilidad internacional, con alta mar”, ha apostillado Cristina Narbona, miembro del Consejo Asesor de REDS y de la asociación internacional <em>Global Ocean Commision,</em> para quien la cooperación y el entendimiento entre administraciones “es fundamental”.</p><p><em><strong>“Las decisiones políticas deben estar a la altura de los retos que tenemos”,</strong></em> ha recordado el responsable del programa marino de WWF, José Luis García, que ha lamentado el hecho de que <em><strong>“algunos de los avances más recientes se producen porque llegamos a los límites de los recursos planeta”,</strong></em> más que por una conciencia conservacionista.</p><p>Los expertos han hecho referencia a la reciente conferencia sobre océanos celebrada en la sede de la ONU en Nueva York para respaldar el Objetivo de Desarrollo Sostenible número 14 (ODS 14) que implica <em><strong>“conservar y utilizar de forma sostenible los océanos, los mares y los recursos marinos”.</strong></em></p><p>En cuanto al sector empresarial, <em>“también debe implicarse en el cuidado del entorno marino”,</em> ha destacado la directora de España y Portugal de la organización mundial sin ánimo de lucro Marine Stewardship Council, Laura Rodríguez, quien ha apostado por <em><strong>“desterrar la creencia de que si una práctica es legal, es sostenible”.</strong></em></p>

<h2>¿Cuál fue el comienzo de todos los seres vivos?</h2><p><strong>Todos los seres vivos del planeta poseemos un patrimonio genético común.</strong> Los humanos, por ejemplo, compartimos más del 99 % del genoma con los chimpancés, pero también la mitad con los plátanos. Esto ha permitido a los expertos deducir que la vida en la Tierra tuvo el mismo origen -esto es, surgió una sola vez- y que debe existir un único antepasado de todos los organismos que la habitan, desde las bacterias hasta las ballenas azules. <strong>Este ancestro universal se conoce como LUCA, acrónimo en inglés de <em>Last Universal Common Ancestor.</em></strong> Los investigadores piensan que pudo surgir en ambientes semejantes a los géiseres y fuentes geotermales del Parque Yellowstone, en Estados Unidos (foto).</p><p>Como su nombre indica, se trata del último antepasado común a todas las formas de vida, pero no representa el estadio más temprano de la evolución. <strong>Es más, lo que sucedió antes de él es algo que todavía no conocemos muy bien.</strong> Por otro lado, que todos los seres vivos compartan el mismo código genético no nos dice nada sobre la naturaleza de LUCA.</p><p>Podríamos partir de este supuesto: ¿qué rasgos son comunes a toda la vida celular? Para determinarlo, quizá <strong>deberíamos comparar los genomas representativos de los tres dominios naturales: arqueas, bacterias y eucariontes.</strong> Los genes que sean comunes a todos ellos también habrían estado presentes en LUCA.</p><p>Pero esto es más fácil decirlo que hacerlo. Un problema es que los genes se mueven de un organismo a otro, en <strong>un proceso denominado transferencia horizontal.</strong> Por ejemplo, hace 100 millones de años la bacteria <em>Escherichia coli</em> adquirió al menos un 10 % del genoma a través de más de doscientos eventos de este tipo.</p><p>También puede suceder que <strong>ciertos genes que se encontraban en LUCA hayan dejado de ser universales,</strong> esto es, que desaparecieran de algún dominio. Hay científicos que sostienen que la citada transferencia es tan importante que, en la práctica, es imposible construir los árboles evolutivos -algo así como las genealogías-, mientras que otros piensan que tal fenómeno resulta insignificante.</p>
Universidad Politécnica de Madrid, con ayuda del Instituto Animal de Ciencia y Tecnología de Universidad Politécnica de Valencia, ha sido incidir sobre los ingredientes de las dietas de los cerdos para modificar la composición de los purines utilizados como fertilizantes y evaluar las posibles variaciones en las emisiones de N2O. Según los resultados obtenidos, los suelos donde se aportaron los purines obtenidos de las dietas modificadas (con pulpa de naranja y algarroba) disminuyeron las emisiones en un 65% y 47% respectivamente respecto a las obtenidas con el purín procedente de una dieta convencional. Estos resultados muestran el potencial de las estrategias alternativas de alimentación animal para la reducción de los problemas ambientales asociados con la agricultura.

Los fertilizantes nitrogenados, orgánicos o minerales, son responsables de la mayor parte de las emisiones de N2O desde la actividad agrícola. Este gas tiene un potencial de calentamiento 300 veces superior al del CO2, siendo por ello altamente prioritario el establecimiento de estrategias de mitigación. El N2O se produce principalmente por los procesos microbiológicos del suelo conocidos como nitrificación y desnitrificación. 

Cuando un fertilizante nitrogenado es aportado al suelo se incrementa su actividad microbiológica activando ambos procesos, que a su vez dependen de factores como el climático, el edáfico y el manejo del campo. Hasta ahora las medidas para mitigar las emisiones de óxido nitroso (N2O) se centraban en el manejo del cultivo. Sin embargo, desde la Universidades Politécnicas de Madrid y de Valencia, se ha intentado ir al inicio de la cadena, donde se producen los subpoductos ganaderos que posteriormente serán revalorizados como fertilizantes.

Para realizar este estudio se seleccionaron subproductos típicos de la región Mediterránea, la pulpa de naranja y la algarroba. Estos subproductos se incorporaron en dietas comerciales de ganado porcino en sustitución de cereales, respetando el equilibrio que estas dietas precisan para cubrir los requerimientos de los animales. Se comprobó que, obviamente, los componentes excretados a través de las heces y orina (purines) -por ejemplo las fracciones nitrogenadas, lignina, compuestos fenólicos, etc.- variaron en función de la dieta. 

Los purines se aplicaron como fertilizantes a un suelo agrícola cultivado con raigrás, una planta forrajera que se utiliza como alimento para el ganado. Las emisiones de N2O se compararon con las generadas en un suelo donde se había aplicado un purín obtenido de cerdos alimentados con una dieta convencional.

El análisis de los purines reveló que la cantidad de ácido benzoico y ácido hipúrico variaba según el tipo de dieta. Resultó que en los suelos donde la cantidad aportada de benzoico a través del purín era mayor, las emisiones disminuyeron. Esto fue debido a que este ácido redujo la capacidad microbiana desnitrificante del suelo que es la responsable de la mayor parte de las emisiones de N2O a la atmósfera. Teniendo en cuenta que el ácido hipúrico se degrada en el suelo a ácido benzoico, los purines con mayor cantidad de estos ácidos presentaron unas emisiones de N2O menores que el resto.

Pero, ¿cómo están relacionados estos dos ácidos con las dietas de los cerdos? Como explica Laura Sanchez, una de las investigadoras de la UPM que ha participado en el estudio, “los análisis de las dietas desvelaron que la fuente de ambos ácidos eran los compuestos fenólicos, como polifenoles y lignina, presentes en la fracción fibrosa de la pulpa de naranja y la algarroba, respectivamente”.

Este trabajo ha sido publicado recientemente en la revista Agricultural, Ecosystems and Environment y ha demostrado que utilizando subproductos industriales de la agricultura mediterránea (como son la pulpa de naranja y la algarroba) en dietas para ganado porcino, no solo se da salida a excedentes agrícolas y subproductos ganaderos sino que además se beneficia al medio ambiente.

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<h2>La dieta animal puede reducir las emisiones de gases de efecto invernadero</h2><p>El objetivo del estudio que han llevado a cabo investigadores de la <a href=Universidad Politécnica de Madrid, con ayuda del Instituto Animal de Ciencia y Tecnología de Universidad Politécnica de Valencia, ha sido incidir sobre los ingredientes de las dietas de los cerdos para modificar la composición de los purines utilizados como fertilizantes y evaluar las posibles variaciones en las emisiones de N2O. Según los resultados obtenidos, los suelos donde se aportaron los purines obtenidos de las dietas modificadas (con pulpa de naranja y algarroba) disminuyeron las emisiones en un 65% y 47% respectivamente respecto a las obtenidas con el purín procedente de una dieta convencional. Estos resultados muestran el potencial de las estrategias alternativas de alimentación animal para la reducción de los problemas ambientales asociados con la agricultura.

Los fertilizantes nitrogenados, orgánicos o minerales, son responsables de la mayor parte de las emisiones de N2O desde la actividad agrícola. Este gas tiene un potencial de calentamiento 300 veces superior al del CO2, siendo por ello altamente prioritario el establecimiento de estrategias de mitigación. El N2O se produce principalmente por los procesos microbiológicos del suelo conocidos como nitrificación y desnitrificación. 

Cuando un fertilizante nitrogenado es aportado al suelo se incrementa su actividad microbiológica activando ambos procesos, que a su vez dependen de factores como el climático, el edáfico y el manejo del campo. Hasta ahora las medidas para mitigar las emisiones de óxido nitroso (N2O) se centraban en el manejo del cultivo. Sin embargo, desde la Universidades Politécnicas de Madrid y de Valencia, se ha intentado ir al inicio de la cadena, donde se producen los subpoductos ganaderos que posteriormente serán revalorizados como fertilizantes.

Para realizar este estudio se seleccionaron subproductos típicos de la región Mediterránea, la pulpa de naranja y la algarroba. Estos subproductos se incorporaron en dietas comerciales de ganado porcino en sustitución de cereales, respetando el equilibrio que estas dietas precisan para cubrir los requerimientos de los animales. Se comprobó que, obviamente, los componentes excretados a través de las heces y orina (purines) -por ejemplo las fracciones nitrogenadas, lignina, compuestos fenólicos, etc.- variaron en función de la dieta. 

Los purines se aplicaron como fertilizantes a un suelo agrícola cultivado con raigrás, una planta forrajera que se utiliza como alimento para el ganado. Las emisiones de N2O se compararon con las generadas en un suelo donde se había aplicado un purín obtenido de cerdos alimentados con una dieta convencional.

El análisis de los purines reveló que la cantidad de ácido benzoico y ácido hipúrico variaba según el tipo de dieta. Resultó que en los suelos donde la cantidad aportada de benzoico a través del purín era mayor, las emisiones disminuyeron. Esto fue debido a que este ácido redujo la capacidad microbiana desnitrificante del suelo que es la responsable de la mayor parte de las emisiones de N2O a la atmósfera. Teniendo en cuenta que el ácido hipúrico se degrada en el suelo a ácido benzoico, los purines con mayor cantidad de estos ácidos presentaron unas emisiones de N2O menores que el resto.

Pero, ¿cómo están relacionados estos dos ácidos con las dietas de los cerdos? Como explica Laura Sanchez, una de las investigadoras de la UPM que ha participado en el estudio, “los análisis de las dietas desvelaron que la fuente de ambos ácidos eran los compuestos fenólicos, como polifenoles y lignina, presentes en la fracción fibrosa de la pulpa de naranja y la algarroba, respectivamente”.

Este trabajo ha sido publicado recientemente en la revista Agricultural, Ecosystems and Environment y ha demostrado que utilizando subproductos industriales de la agricultura mediterránea (como son la pulpa de naranja y la algarroba) en dietas para ganado porcino, no solo se da salida a excedentes agrícolas y subproductos ganaderos sino que además se beneficia al medio ambiente.

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<h2>El vuelo de las aves viene marcado por la forma de sus huevos</h2><p><strong>La forma del huevo aviar ha fascinado a los seres humanos durante milenios</strong> -incluso Aristóteles escribió al respecto-, pero todavía falta la respuesta a esta simple pregunta: ¿por qué evolucionaron las diferentes formas de huevo y cómo?.</p><p>Una investigación que se publica en <em>Science,</em> y que recoge Europa Press, tiene la respuesta: <strong>la forma del huevo está relacionada con la capacidad de vuelo y la membrana del huevo puede desempeñar un papel crítico en la determinación de la forma.</strong> <em>"A diferencia de las hipótesis clásicas, descubrimos que el vuelo puede influir en la forma del huevo",</em> afirma la autora principal del trabajo, Mary Caswell Stoddard, de la Universidad de Princeton, en Nueva Jersey, Estados Unidos.</p><p><em><strong>"Las aves que son buenas voladoras tienden a poner huevos asimétricos o elípticos.</strong> Además, proponemos que la membrana elástica del huevo, no la cáscara dura, es responsable de generar la diversidad de formas del huevo que vemos en la naturaleza",</em> explica esta investigadora.</p><p>Para desentrañar el misterio de la forma del huevo, un equipo internacional de científicos utilizó un proceso multidisciplinario de múltiples pasos, aplicando herramientas de informática, biología comparada, matemáticas y biofísica. En primer lugar, el equipo utilizó fotografías para analizar las formas de casi 50.000 huevos que representan 1400 especies.</p><p>Los huevos, de la base de datos digital del Museo de Zoología de Vertebrados en Berkeley, California, Estados Unidos, llegaron de todas partes del mundo y fueron recogidos en gran parte por naturalistas a finales del siglo XIX y principios del siglo XX. Usando códigos de ordenador, los investigadores cuantificaron la asimetría y la elipticidad de cada huevo.</p><p>Al combinar la potencia del análisis de imágenes digitales de alto rendimiento con la riqueza de datos de la colección de huevos de los museos, el equipo pudo mapear el mundo de las formas de los huevos. <strong>El huevo más asimétrico fue el de la menudilla <em>(Calidris minutilla)</em> y el más elíptico, el huevo en forma de sandía del talégalo maleo,</strong> una especie indonesia que incuba sus huevos, enterrándolos en la arena calentada por el sol o en suelos volcánicos.</p><p>El equipo entonces desarrolló un modelo biofísico para explicar cómo los procesos en el oviducto de las aves podrían generar diferentes formas de huevo. Comenzaron con la simple observación de que la forma de un huevo no está determinada por la cáscara: tras disolver la cáscara calcificada y dejar el huevo sin cáscara, envuelto en la membrana, aún conserva su forma.</p>

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15/03/2012

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